Waarom iedereen in de ban is van buiten zwemmen

Het doet meer voor je dan je denkt.

'I am the coldest person alive', zei een medewerker van Gwyneth Paltrows Goop Lab, voordat ze samen met Iceman Wim Hof een traject startte dat eindigde met een sprong in een ijzig meer. In deze opmerking kon ik me volledig vinden; in de winter heb ik steevast koude handen en voeten en zelfs de warmste winterjas is niet voldoende. Een ijsbad leek me maar niks; ik hou niet van kou én niet van zwemmen. Tenminste, tot voor kort.

This content is imported from {embed-name}. You may be able to find the same content in another format, or you may be able to find more information, at their web site.

Buiten zwemmen

Had mij een jaar geleden gevraagd of ik de wateren van Amsterdam zou betreden en ik had je vol onbegrip aangekeken. Mensen die me goed kennen weten dat ik gruwel bij het idee van een onderwaterleven. Toen het kwik tot ongekende hoogte steeg de afgelopen zomer, kreeg ik toch de smaak te pakken.

buiten zwemmen
Emma Vloeimans
Samira Kafala

Dat mijn nieuwe hobby zou uitgroeien tot een heuse verslaving slash levensovertuiging, had ik nog minder verwacht. Na een hete zomer vol verkoelende duiken hield ik het voor gezien. Dat duurde echter niet lang; mijn onderburen startte een zwemclub en de hoofdstad werd ineens omgetoverd tot één groot openluchtzwembad. Waarom zijn zoveel mensen plotseling in de ban van het buiten zwemmen?

Goed voor lichaam en geest

Uit onderzoek van de Radboud Universiteit in Nijmegen is gebleken dat meditatie, ademhalingsoefeningen en herhaalde blootstelling aan kou het autonome zenuwstelsel activeren en de reactie van je immuunsysteem remmen.

Dat laatste klinkt wellicht contraproductief, maar dat is het niet. In veel gevallen reageert je immuunsysteem overgevoelig, waardoor het teveel ontstekingseiwitten aanmaakt; op zijn beurt kan dit leiden tot auto-immuunziekten als reuma. Lang werd gedacht dat we zowel ons zenuwstelsel als ons immuunsysteem niet zelf onder controle hebben. Uit het onderzoek - dat samen met Iceman Wim Hof werd uitgevoerd - bleek dat het tegendeel waar is.

In de ban van het zwemmen

Art director Iman Whitfield is helemaal in de ban van het zwemmen. 'Sinds het begin van dit jaar zwem ik in het koude water van Amsterdam. Als ik 's ochtends een duik neem, dan kan mijn dag niet meer stuk. Ik hield altijd al van zwemmen en ben een echte waterrat - onafhankelijk van de temperatuur. Het is een droom van me om ooit onder het ijs door te zwemmen. '

'Het is een droom van me om ooit onder het ijs door te zwemmen.'

buiten zwemmen
Iman Whitfield
Samira Kafala

Ze vervolgt: 'Ik heb drie keer in een ijsbad gezeten en destijds geoefend met de Wim Hof-methode. Voor mij heeft het koude water een meditatieve werking; het zorgt ervoor dat ik bewust ben van mijn lichaam en mindset en hoe ik beiden door middel van ademhaling kan beïnvloeden. Dit pas ik ook automatisch toe ik mijn hele leven: wanneer ik stress ervaar let ik op mijn ademhaling en word ik snel weer rustig.

Daarnaast ben ik niet te streng voor mezelf; de ene week ga ik drie keer zwemmen, de andere week niet.' Zwemmen in de buitenlucht doet haar denken aan vroeger en herinnert haar aan wie ze in essentie is. 'Ik vind het heel belangrijk om mezelf uit te dagen - zowel lichamelijk als mentaal - en om een bepaalde speelsheid behouden, zodat ik later niet bang word! Hierdoor verken ik de mogelijkheden van het leven. Ik denk dat mijn drive daar vandaan komt.'

buiten zwemmen
Sophie Ebrard
Samira Kafala

Ook fotograaf Sophie Ebrard neemt gemiddeld drie keer per week een duik in het ijskoude water voor haar huis. 'Het is een geweldige ochtendroutine. Op de dagen dat ik niet zwem, mis ik het enorm. Mijn eerste duik was ergens in oktober samen met een vriendin. Toen bleven we niet lang in het water, maar de energiekick die we ervaarden was geweldig. Mijn partner, Thierry Albert, kwam met het idee om een zwemclub op te richten. En zo geschiedde; inmiddels heeft onze zwemclub meer dan dertig leden en is er elke dag wel iemand die een duik neemt.'

'Zwemmen in de kou geeft me het gevoel dat ik alles aankan'

'Nu de dagen én het water steeds kouder worden, is het een echte uitdaging - maar het gevoel erna is des te beter. Na het zwemmen ben je helemaal excited en voel je dat je leeft. Zwemmen in de kou geeft me het gevoel dat ik alles aankan.'

Fotograaf Samira Kafala volgt onze zwemclub al enige tijd. Zelf zwemt ze niet, maar schiet ze foto's van de leden voor, tijdens en na het zwemmen. 'De transformatie is ongelofelijk, mensen komen echt tot leven door het koude water. Het is geweldig om mee te maken.'

Inmiddels ben ikzelf helemaal om. Tot nu toe houd ik het bij één keer per week - op een brakke weekenddag ga ik soms voor een tweede keer (dé tip tegen een kater). Na een duik in het ijskoude water voel ik me energiek en opgewekt, alsof ik een drie espresso's opheb - maar dan beter. En het leuke is: na een plons voel je je een overwinnaar. Nu je het koude water aankan, kan je alles aan wat die dag op je pad komt. Kortom: ik kan niet meer zonder. Lid worden van de 365-dagen club is (nog) niet aan mij besteed, maar wie weet wat er nog komen gaat.

Twijfel je of je ergens veilig kan zwemmen? Check dan Waternet voor meer informatie.


This content is created and maintained by a third party, and imported onto this page to help users provide their email addresses. You may be able to find more information about this and similar content at piano.io
Advertentie - Lees hieronder verder
Meer van Sport & Fitness