Waarom het zo goed is dat tennisser Naomi Osaka zich uitspreekt

Het vergt – helaas – nog steeds veel moed om zo'n onderwerp aan te kaarten.

Wie trouw naar de persconferenties van tennistoernooi Roland Garros kijkt, zal de 23-jarige Naomi Osaka daar dit jaar niet zien. De Japanse tennisser – die nummer 2 van de wereld is – slaat de persmomenten dit jaar over, om zo een statement te maken. Een keus die Vogue alleen maar kan aanmoedigen, juist in deze tijd.

Geestelijke gezondheid

Op social media licht ze haar keus toe. 'Ik heb vaak het gevoel dat mensen niet geven om de geestelijke gezondheid van atleten. Dat geldt vooral als ik een persconferentie zie of er aan deelneem. We krijgen vragen die we al al veel vaker hebben gehad of vragen die zorgen voor twijfels in ons hoofd.' Osaka is daar klaar mee, zo blijkt uit het bericht. 'Ik heb genoeg filmpjes gezien van spelers die na een nederlaag in de perskamer instorten. Ik heb het gevoel dat de hele situatie ervoor zorgt dat iemand die al 'down' is nog verder naar beneden wordt getrapt.'

De jonge sporter vindt het belachelijk dat tennissers verplicht zijn om na hun partij op persconferenties te verschijnen. Als ze dat niet doen, krijgen ze een hoge boete. 'Ik hoop dan ook dat het aanzienlijke bedrag dat ik moet gaan betalen naar een goed doel gaat dat zich inzet voor mentale gezondheid.'

Geen steun

Dat Osaka in eerste instantie weinig steun van haar collega's kreeg, is tekenend voor het gesprek dat we over mentale gezondheid voeren. Zo stelde Novak Djokovic, de nummer 1 van de wereld bij de mannen, dat persconferenties 'er nou eenmaal bijhoren, als onderdeel van het leven op de tour'. Volgens de voorzitter van de Franse tennisfederatie zou Osaka zelfs een "fenomenale fout" hebben gemaakt, en de toernooidirecteur was net zo "stomverbaasd". 'We zullen zien hoe ze zich gedraagt naarmate het toernooi vordert. Ze geeft hiermee in ieder geval geen positief signaal af.'

Dergelijke uitspraken voelen wrang en fout, zeker in een tijd waarin veel mensen niet lekker in hun vel zitten. Het kan lastig zijn om dat aan te geven, juíst vanwege reacties die je gevoelens wegwuiven. Daarom is het zo goed dat rolmodellen als Kendall Jenner, Meghan Markle en nu óók Naomi Osaka zich uitspreken.

naomi osaka tijdens de australian open
Darrian TraynorGetty Images

'Dapper'

De Japanse heeft zich inmiddels moeten terugtrekken, en gaf daarna een extra statement. Ze zou na de US Open in 2018 te maken hebben gehad met depressieve gedachten, en een zware tijd hebben gehad. 'Ik ben introvert en word er nerveus van, en vind het moeilijk om altijd maar de beste antwoorden te geven. Hier in Parijs voelde ik me kwetsbaar en daarom dacht ik dat het beter was om de perspraatjes over te slaan.'

Ze krijgt gelukkig steeds meer steun, onder meer van Serena Williams. 'Ik zou willen dat ik haar nu zou kunnen knuffelen. Ik weet hoe ze zich voelt, want ik heb ook in dezelfde situatie gezeten.' Ook Nike steunt haar in een statement. 'We denken aan haar. We vinden het ontzettend dapper dat ze zich zo uitspreekt over haar mentale gezondheid.'

This content is created and maintained by a third party, and imported onto this page to help users provide their email addresses. You may be able to find more information about this and similar content at piano.io
Advertentie - Lees hieronder verder
Meer van Celebrity