James Middleton, de broer van Kate en Pippa, spreekt zich uit over depressie

In een emotioneel essay onthult Middleton zijn problemen met zijn geestelijke gezondheid.

james-middleton-depressie
Getty ImagesMax Mumby/Indigo

James Middleton, de minder bekende broer van Kate en Pippa Middleton, blijft ondanks zijn bekendheid veelal buiten de schijnwerpers. Eens in de zoveel tijd wordt hij gezien op koninklijke gelegenheden, zoals de bruiloften van zijn zussen, of op de tribune tijdens tennistoernooi Wimbledon. De 31-jarige zakenman komt nu voor het eerst in tijden weer in de publiciteit door een emotioneel essay gepubliceerd in Daily Mail, waarin hij openlijk spreekt over zijn strijd tegen depressie.

Advertentie - Lees hieronder verder

'Kanker van de geest'

Zo onthult Middleton jarenlang last te hebben gehad van problemen met zijn geestelijke gezondheid, en beschrijft hij depressie onder meer als 'kanker van de geest'. Hij schrijft hoe moeilijk hij het vond om iedere dag uit zijn bed te komen om naar zijn werk te gaan en dat hij moeite had met het communiceren van zijn problemen naar zijn familie en vrienden. 'Ik weet dat ik gezegend ben en een bevoorrecht leven leidt, maar dat maakte mij niet immuun tegen depressie,' valt er te lezen in het essay van James. 'Het is zo ingewikkeld om die gemoedstoestand te beschrijven. Het is niet overwegend somberheid. Het is een ziekte, een soort kanker van de geest.'

Therapie

In december 2017 kwam Middleton tot de conclusie dat hij hulp nodig had. Zo beschrijft hij dat hij naar zijn favoriete natuurgebied reed en daar enige tijd alleen verbleef om zijn gedachten op een rijtje te zetten. 'In die dagen daarvoor confronteerde ik mijzelf eindelijk met het feit dat ik niet langer zo door kon leven, dat het niet goed was en ik hulp nodig had,' legt James uit. 'En die erkenning zorgde voor een soort kalmte: als ik hulp zou accepteren, wist ik dat er hoop zou zijn. Het was een klein vonkje licht in de duisternis.'

James Middleton met zijn zus Pippa Middleton en schoonbroer James Matthews tijdens de royal wedding van prins Harry en Meghan Markle op 19 mei 2018.
Getty ImagesPool/Samir Hussein

Steun

James komt naar buiten met zijn verhaal om, zoals hij het zelf beschrijft, twee redenen. De eerste is dat hij graag zijn verhaal wil delen en de manier waarop hij met zijn depressie is omgegaan ('Ik zou nooit zeggen dat ik ervan ben genezen, maar ik begrijp het nu wel'). De tweede reden is zijn zus, Kate Middleton. De hertogin van Cambridge motiveerde James om zijn verhaal te doen door een van de goede doelen waar zij haar naam aan verbindt: Heads Together, een initiatief dat zich inzet voor mental health problemen. Ook prins William en prins Harry zetten zich in voor de organisatie. Middleton schrijft hierover in zijn essay: 'Volgens Heads Together kunnen we het stigma dat aan mentale ziektes wordt gekoppeld alleen doorbreken als we de moed hebben het gesprek erover aangaan en de negatieve associaties wegnemen. Dus het zou niet eerlijk zijn als ik mijn verhaal stil zou houden. Ik wil mij uitspreken, en zij zijn mijn motivatie om dat te doen.'

Advertentie - Lees hieronder verder

James Middleton sluit zijn essay af met een hoopvolle en krachtige boodschap. 'Als ik je één gedachte zou mogen meegeven, zou het dit zijn: het is oké om je niet oké te voelen. Dat is het mantra waaruit ik kracht haalde om mij uit te spreken over dit onderwerp. Nu ik dat via deze manier heb gedaan, voelt dat als een last van mijn schouders.' Het volledige artikel is te lezen via Mail Online.

Advertentie - Lees hieronder verder
Meer van Nieuws