Voor velen voelt het woord Ramadan als synoniem voor het woord vasten. Tijdens deze maand was dat dan ook zeker een onderdeel van het leven van een toegewijde moslim. Maar, tijdens een gesprek met drie jonge vrouwen die elk jaar meedoen aan deze religieuze traditie, kom ik er al snel achter dat vasten – of zoals buitenstaanders wel eens roepen: ‘jezelf uithongeren’ - slechts een onderdeel van de Ramadan is en niet de hoofdzaak.

Ramadan brengt overvloed

Deze bijzondere maand stond juist symbool voor overvloed. Overvloed aan energie, liefde en begrip voor je naasten en vreemden. Tenminste, dat is wat ik opmaak uit mijn gesprek met stylist en influencer Oumayma Elboumeshouli. Tijdens de eerste week van Ramadan voelt zij zich al stukken beter. ‘Ik voel nu al dat ik lekkerder in mijn vel zit dan voorheen. Ik luister goed naar mijn lichaam en ontdek zo wat ik nu nodig heb en wat er eerder ontbrak in mijn leven. Ramadan is voor mij een moment waarop ik besef hoe gezegend ik ben en hoe belangrijk de diepgaande band met Allah en mijn familie en vrienden is. We brengen nu nog meer tijd samen door en dat voelt fijn.’

oumayma elboumeshouli ramadan
Oumayma Elboumeshouli
Christian VierigGetty Images
aisha musse over ramadan
Aisha Musse
Sebastiaan van Heusden

Diezelfde vorm van reflectie houdt ook model Aisha Musse bezig tijdens deze maand. Als model kan het, vooral door het reizen en het drukke leven, af en toe moeilijk zijn om alle ballen in de lucht te houden. Maar, dat weerhoudt Aisha er niet van om dicht bij zichzelf en haar geloof te blijven. ‘Ik vind het niet erg om dingen over de Ramadan of mijn geloof uit te leggen aan anderen in de mode-industrie. Als ik moet reizen is het inderdaad af en toe lastig om mij aan alle bijhorende regels te houden - vasten, niet luister naar muziek, etc.. Toch blijft het een prioriteit, want deze maand is heel belangrijk voor mij.’

Levenslessen

‘Ik haal heel veel kracht uit deze maand. Het is een mooi moment om mezelf te verbeteren, dieper in het geloof te duiken en mezelf in mijn puurste vorm mee te maken', vertelt Aisha over deze belangrijke maand. De lessen die ze tijdens de Ramadan leert, draagt ze, net zoals Oumayma, de rest van het jaar met zich mee. ‘Het is een reality-check’, vertelt Oumayma. ‘Je ontdekt wat écht belangrijk is in het leven, die gedachten brengen structuur met zich mee en blijven hangen. Ook na de Ramadan.’

Brits model Ikram Abdi Omar, doet ook mee aan de Ramadan. Elk jaar eigenlijk. Dus net als voor veel anderen is dit voor haar de tweede Ramadan tijdens de pandemie. Bij de vraag of vasten en het versterken van haar band met Allah moeilijker is in zo’n periode, antwoordt het model stellig: ‘nee'. De dagen waarop ik thuiswerk of niet hoef te werken, heb ik juist meer tijd om te bidden en de Koran te lezen.’

ikram abdi omar ramadan
Ikram Abdi Omar
Eamonn McCormack/BFCGetty Images

Spirituele cleanse

Model zijn tijdens de Ramadan, dat is pas echt dé uitdaging voor Ikram. ‘Sommige fotoshoots duren de hele dag. Op zulke dagen is het best moeilijk om met Ramadan bezig te zijn. Eenmaal thuis aangekomen, probeer ik dan toch altijd nog de volle 100% aan het geloof te geven. En dat helpt. Ik voel me mentaal en fysiek gelijk beter. Ik durf dus best te zeggen dat meedoen aan de Ramadan als een spirituele cleanse voelt.’

‘Cleanse’, dat woord hoor ik ook terug in mijn gesprek met Oumayma. En alhoewel dat woord nauw verbonden is met het begrip verminderen, is het duidelijk dat het ondergaan van een cleanse in het geval van Ramadan, moslims juist rijkdom brengt. Niet het soort rijkdom dat je terugziet in je portemonnee, maar het soort dat je de ruimte geeft om met een frisse blik naar het leven te kijken.