Cato van Ee volgt Doutzen Kroes op als ambassadeur van Dance4Life

In gesprek met Cato van Ee als nieuwe ambassadeur van Dance4Life.

cato-van-ee-doutzen-kroes-dance4life
Duy Vo

Het is een grote dag voor Dance4Life. Voormalig ambassadeur van het goede doel Doutzen Kroes draagt haar ambassadeurschap over aan collega-model Cato van Ee (28). Zij is vanaf vandaag het gezicht van de organisatie, die zich inzet voor het voorlichten van jongeren over seks, met name in ontwikkelingslanden waar nog veel taboes op het onderwerp rusten en er niet openlijk over wordt gepraat. We spraken met Cato over haar nieuwe avontuur, hoe Doutzen haar heeft ‘aangestoken’ en waarom het werk zo belangrijk is, zelfs in Nederland.

Advertentie - Lees hieronder verder

'Er wordt in Oeganda gezegd tegen een meisje dat ze na de seks moet douchen en dan niet zwanger kan worden of een soa kan krijgen'

Gefeliciteerd met je nieuwe rol als ambassadeur voor Dance4Life! Hoe zijn Dance4Life en jij tot elkaar gekomen?
‘Dat is eigenlijk via Doutzen gegaan, via Paparazzi [Model Management, red.]. Ik ben zo gepassioneerd over Dance4Life, omdat ik vroeger toen ik vijftien was al seksuoloog wilde worden. Ik heb seks altijd een interessant onderwerp gevonden en ik vind het belangrijk dat mensen er openlijk over kunnen praten, want het hoort een heel normaal onderwerp te zijn. Doutzen dacht dat het werk van Dance4Life goed bij mij zou passen. Toen ze mij benaderde, dacht ik ‘Dit past zo perfect bij mij!’ Het was alsof alle puzzelstukjes op hun plaats vielen: dans en muziek in combinatie met het geven van seksuele voorlichting en het tegengaan van onveilige seks. Ik zou me niets mooiers kunnen voorstellen waarvoor ik me zou willen inzetten.’

Waarom op dit moment in je carrière?
‘Het ambassadeurschap kwam echt op mijn pad. Ik had er eigenlijk nooit eerder over nagedacht. Toen ik gevraagd werd, wist ik dat het precies is wat ik wil doen. Ik kan er zoveel energie in kwijt en het is nu de perfecte timing voor mij.’

Wat hoop je te bereiken met deze nieuwe positie?
‘Dat wat Dance4life doet, wil ik voortzetten, in alle landen waar ze actief zijn, zoals Rusland, Pakistan, Oeganda en andere landen in Afrika, omdat het juist daar zo hard nodig is. Hoe meer mensen Dance4Life kennen, hoe beter ze het programma kunnen uitvoeren. Dat is gewoon heel belangrijk. In Oeganda is seksuele voorlichting bijvoorbeeld verboden op scholen. Daar hebben ze geen seksuele voorlichting en weten jongeren niet wat het is. Er wordt gewoon gezegd tegen een meisje dat ze na de seks moet douchen en dan niet zwanger kan worden of een soa kan krijgen. Vaak weten jongeren daar niet eens wat condooms zijn en hoe je veilige seks moet hebben. Dat laat alleen maar zien hoe belangrijk het werk van Dance4Life is. Daar wil ik graag mijn steentje aan bijdragen.’

Advertentie - Lees hieronder verder

Doutzen draagt nu het stokje aan je over. Hebben jullie samen gezeten om haar ervaring met Dance4Life te bespreken?
‘Ik had natuurlijk al heel veel verhalen van Doutzen gehoord over Dance4Life en het werk wat ze heeft gedaan, zoals haar bijzondere reis naar Nepal. Dat hebben we natuurlijk al met elkaar besproken, maar sinds ik gevraagd ben voor het ambassadeurschap hebben we wel nog een keer samen gezeten over haar ervaringen. Maar haar verhalen maakten me al enthousiast voordat ik überhaupt wist dat dit op mijn pad kwam!’

Wat is het eerste wat je als nieuwe ambassadeur van Dance4Life gaat doen?
‘Op 11 juni is de lancering van de nieuwe campagne van Dance4Life, #IkBepaalZelf, een ontzettend mooi project. #IkBepaalZelf is een campagne om het gesprek te openen rondom seks en de taboes die er nog steeds zijn, zelfs in Nederland. Met de Dance4Life scholenactie bespreken we het onderwerp en we hebben op allerlei online fora gekeken waar jongeren vragen stellen over seks. Zo worden er vragen gesteld als ‘Is het mijn schuld dat ik ben verkracht?’ Het feit dat iemand dat een vraag vindt, daar schrik ik van. Het is dus des te belangrijker dat het gesprek er over wordt geopend. We hopen met deze campagne jongeren te kunnen bereiken zodat ze makkelijker het gesprek over dit soort onderwerpen kunnen aangaan. Er worden posters opgehangen door het hele land en de hashtags worden verspreid op social media. Als mensen die zien, kunnen ze zelf bepalen of ze willen meepraten over het onderwerp. Het is heel mooi dat ik mijn ambassadeurschap kan aftrappen met deze campagne.’

Advertentie - Lees hieronder verder
Advertentie - Lees hieronder verder

'Ik ben heel blij dat ik thuis vroeger openlijk over seks kon praten. Mijn moeder maakte alles bespreekbaar'

Zijn er op het moment nog andere projecten waarmee jij je gaat bezighouden?
‘Op 22 juni is er de Dance4Life Funky Fundraiser en dan ga ik een item veilen, een shoot met mij. Daarnaast zou ik heel graag veel op reis willen gaan om te zien wat Dance4Life in de praktijk doet. Ik heb me de afgelopen tijd natuurlijk veel ingelezen en er helemaal in verdiept. Ik ben zo geschrokken van situaties rondom seksuele voorlichting in sommige landen. In Indonesië zijn condooms bijvoorbeeld illegaal en dus niet verkrijgbaar, dus als een meisje opgepakt wordt met een condoom in haar tas, kan ze gearresteerd worden. Dat kan ik me gewoon echt niet voorstellen. In Pakistan worden jongeren door Dance4Life opgeleid om zelf seksuele voorlichting te geven en ook door te geven. Dat zijn dus jongeren uit het land die andere jongeren daar inspireren, een ontzettend mooi concept. Op die manier komt het geven van seksuele voorlichting veel beter over. Als een jong meisje bijvoorbeeld weet dat ze een condoom moet gebruiken in plaats van moet douchen, dan hoeft ze ook niet zwanger te worden en van school te gaan. Dat zijn van die dingen die een enorme impact hebben op je leven. Als je op jonge leeftijd de juiste beslissingen kan nemen, maakt dat een heel groot verschil voor je toekomst.’

Hoe is jou vroeger het verhaal van de bloemetjes en de bijtjes, maar vooral ook het belang van veilig vrijen, bijgebracht?
‘Ik ben heel blij dat ik thuis vroeger openlijk over seks kon praten. Ik wilde daar sowieso over praten, omdat ik er veel interesse in had. Mijn moeder maakte alles bespreekbaar. Ze zei tegen me dat ik altijd alles met haar kon bespreken als ik dat wilde. Als ik een vraag had over seks, over mijn lichaam, hoe iets werkte, dan kon ik die gewoon aan haar stellen. Dat gaf mij veel zelfvertrouwen.’

Advertentie - Lees hieronder verder

Hoe denk je dat jouw carrière als model het verschil kan maken voor Dance4Life?
‘Als model heb ik veel gereisd, veel gezien en veel mensen leren kennen, waardoor ik het spread the word van Dance4Life kan waarmaken. Ik ben heel gepassioneerd wat betreft het werk van Dance4Life, dus ik heb het er met iedereen over. Hoe meer mensen weten wat we doen, hoe meer actie er wordt ondernomen en hoe beter het programma tot zijn recht komt.’

Heb je nog bepaalde focusgebieden of landen waar je graag heen wil om te helpen en jouw steentje te kunnen bijdragen?
‘Dat eigenlijk niet zo zeer. Ik sta overal voor open. In Nederland zijn er al genoeg taboes, terwijl wij al een heel liberaal land zijn. Dus als er hier nog bepaalde zaken rondom seks zijn die we niet kunnen bespreken, dan is er overal ter wereld nog veel werk te doen. Dance4Life is momenteel actief in bijna twintig landen en het maakt mij niet uit waar ik naartoe ga, ook al denk ik dat het programma des te belangrijker is in een land als Oeganda. Als dat programma er niet is, dan leren de jongeren daar niets over seks. Er zijn daar wel bepaalde organisaties die seksuele voorlichting geven, maar die moeten zich om de zoveel tijd weer verplaatsen, anders worden hun verblijfplaatsen binnengevallen door de overheid.’

Blijf je naast je nieuwe ambassadeurschap nog wel modellenwerk doen?
‘Ik ga zeker ook gewoon door met modellenwerk, maar Dance4Life heeft in ieder geval de komende periode prioriteit. Het is iets wat ik naast mijn werk al model wil combineren. En gá combineren, daar zorg ik wel voor.’

Meer weten over Dance4Life en wat ze doen? Bekijk hun website voor meer informatie.

Advertentie - Lees hieronder verder
Meer van Interviews