In gesprek met influencer Ruba Zai over de kracht van social media

'Ik hoop dat ik met mijn blog kan bijdragen bijdragen aan acceptatie.'

ruba-zai-hoofddoek-infuencer-empowerment
Mounir Raji

Na een studie communicatie besloot Ruba Zai (24) van bloggen en vloggen haar werk te maken. Inmiddels heeft ze ruim 1 miljoen volgers en is ze lifestyledeskundige bij RTL Boulevard. Wij spraken haar in 2017 voor het juninummer van Vogue Nederland over empowerment, het dragen van een hoofddoek en Instagram.

Advertentie - Lees hieronder verder

'Ik vind het leuk om in mijn vlogs te laten zien hoe je een hoofddoek mooi kunt dragen, en vooral om te merken dat ik daar veel mensen mee inspireer. Het voelt alsof ik een gat in de markt heb ontdekt, een groep vergeten vrouwen aanspreek. Mede daarom was ik intens onder de indruk van het model Halima Aden, toen ze met haar hijab de shows liep van Yeezy en Max Mara. Een kippenvelmoment! Haar aanwezigheid kan écht verschil maken; miljoenen islamitische vrouwen, die vaak bijna onzichtbaar zijn, een gevoel van bestaansrecht geven. Ik hoop dat ik daar met mijn blog ook aan kan bijdragen. Niet alleen wat betreft acceptatie rondom het dragen van een hoofddoek, maar met acceptatie van vrouwen in het algemeen, in alle soorten, maten, kleuren en verschijningsvormen.'

Empowerment

'Ik draag mijn hijab pas drie jaar, ongeveer even lang als mijn blog bestaat. Voor mij heeft het dragen van een hoofddoek te maken met empowerment. Ik ben er langzaam naar toegegroeid en het ging samen met een spirituele belevenis, een verdieping van mijn islamitische geloof. Het is heel moeilijk uit te leggen waarom het zo goed voelt; dat is zoiets als aan een vrouw vragen waarom ze voor een bepaalde haarkleur heeft gekozen. Mijn hoofddoek hoort bij mij en voelt inmiddels honderd procent natuurlijk aan; zoals een mooie lippenstift die het beste in je naar boven haalt. Ik ging als eerste in mijn familie een hoofddoek dragen. Veel mensen denken dat het iets met dwang te maken heeft, of met mannen, maar voor het merendeel van mijn vriendinnen geldt dat niet. Van mijn vader hoefde het zelfs helemaal niet zo nodig. Hij begreep het niet en ik heb hem moeten uitleggen dat ik hier zélf achter sta. Toen vond hij het prima.'

Advertentie - Lees hieronder verder

"Voor mij betekent mijn geloof niet dat ik er niet mooi uit zou mogen zien"

Mooi lijf

'Toen ik net begon kreeg ik veel kritiek; van niet-moslims maar ook uit de moslim community, de zogenaamde haram police. 'Haram' betekent zoiets als 'verboden voor moslims' en er zijn moslims die elkaar daarop aanspreken. Er werden vileine comments geplaatst over mijn make-up en lange nagels; 'Kun je zo wel bidden?' Inmiddels merk ik dat mijn volgers met de tijdgeest zijn meegegroeid en meer begrip kunnen opbrengen: er wordt steeds beter begrepen dat islamitische vrouwen net zo goed genieten van een modieus, mooi verzorgd uiterlijk als ieder ander. Voor mij betekent mijn geloof niet dat ik er niet mooi uit zou mogen zien, of geen vrome moslim ben als ik belang hecht aan mijn uiterlijk. Ik draag graag mooie kleding en sieraden, maar laat nooit online mijn naakte lichaam zien. Ik heb geen mening over vrouwen die daar wel voor kiezen. Als Negin Mirsalehi een foto van zichzelf in bikini op Instagram plaatst, kan ik daarvan genieten. Mooi lijf, denk ik dan. En: die bikini ga ik ook kopen voor mijn volgende vakantie. Ik kies er zelf niet voor, maar als een vrouw zichzelf halfnaakt aan de wereld wil tonen: more power to her!'

Advertentie - Lees hieronder verder
Meer van Interviews