Vogue in gesprek met Virgil Abloh over de Amsterdamse mode- en uitgaansscene

Vogue ging in gesprek met Louis Vuitton en Off-Whites Virgil Abloh over zijn dj-carrière en liefde voor Amsterdam.

image
Segraphy

DJ-land en mode-minnend Nederland is in rep en roer. De fantastische William Djoko heeft het gewoon geregeld. Virgil Abloh (Louis Vuitton, Off-White, Boysnoize Records) komt hem, samen met Carista (United Identities), ondersteunen op zijn residency avond in de Amsterdamse club Shelter. Ik ben op een missie. En ik wil ze graag allemaal persoonlijk spreken, dus mijn complete netwerk moet eraan geloven. Hier moet ik bij zijn. Allemaal goed en wel, maar Shelter doet niet veel aan pers en zie maar eens door de veertig lagen heen te komen die Virgil om zich heen bouwde. Na veelvuldig contact met Marketing Communications Manager Milan van Ooijen krijg ik een "go" maar de weg naar een gesprek met Abloh is lang en complex. Toch voel ik me euforisch én nerveus. Ik besef ondertussen iets moois: mijn vrienden en kennissen behoren tot een prachtige (internationale) community van dj’s, producers, artiestenbegeleiders en allround creatieven en daar ben ik best trots op.

image
Atakan Akardere en Emy El Ghalbzouri.
Segraphy

Complex netwerk

Telefoontje nummer één gaat naar Atakan Akardere, artiestenbegeleider bij megafestivals voor de grootste dj’s ter wereld, merkstrateeg en event-producer. Deze man is een heel team op zich. Als ik beken dat ik dit superspannend vind, neemt hij vervolgens de planning en strategie voor de avond op zich. Lucky me! Telefoontje nummer twee gaat naar muzikaal wonderkind en de man van de avond William Djoko. Ook al heb ik hem een paar jaar niet echt gesproken, oude liefde roest niet. Het is meteen gezellig aan de telefoon; "Komt goed, Eems". William leerde ik negen jaar geleden kennen in de Melkweg op een geweldige Foxes & Wolves-avond. Legendarisch en z’n tijd ver vooruit qua programmering en sound. Na een disco avond van Job de Wit, Tom Trago, Gijs Tettero en Casper Tielrooj gingen we naar de zo gemiste club Trouw. Om met thee en Bastogne-koekjes bij William thuis te eindigen. Wat een gracieuze gastheer en gangmaker. Benieuwd of deze legendarische avond in Shelter ook zo zal eindigen. Vijf man sterk, klaar voor een nacht in gezelschap met oude én nieuwe bekenden.

image
William Djoko en Virgil Abloh samen achter de decks.
Segraphy

'Het is duidelijk hoe muziek en mode hier met elkaar zijn verbonden', Virgil Abloh.

Teasende tracks

Bij Shelter staat voor middernacht al een lange rij. Fotograaf Sebastiaan Boon, ook bekend als Segraphy, is klaar om het geheel vast te leggen. De set van William is buitenaards goed. Net een minnaar die je niet kunt loslaten. Elke track bouwt op met een heerlijke tease en de op percussie en soulvolle house geïnspireerde nummers slepen je mee. William danst en beweegt feilloos mee met alle tracks. Wat een performer. Terwijl William iedereen uitbundig aan het dansen krijgt, tref ik Virgil en Shamiro van der Geld, nachtburgemeester van Amsterdam, backstage. Virgil vindt het dope dat ik over muziek schrijf met oog op inclusiviteit en cultuur. 'Inclusiviteit is niet het buitensluiten van iedereen zonder culturele achtergrond maar het promoten van kids die zo’n achtergrond wél hebben', zegt Shamiro.

image
Segraphy

'Mijn oren en ogen staan altijd open voor onderscheidend talent', Abloh.

Representatief voor Amsterdam

Virgil knikt: 'Deze line-up is belangrijk. Representatief voor Amsterdam qua cultuur en vrije geesten. Ik geniet van al het talent dat hier rondloopt. Het is duidelijk hoe muziek en mode hier met elkaar zijn verbonden, mensen zien er fantastisch uit.' Zijn adoratie voor de Nederlandse dj’s en fashion scene is opvallend. Hij ontmoette William in Marokko bij Oasis Festival – een van de best geprogrammeerde, naar mijn mening, festivals in Noord -Afrika naast Atlas Electronic. De vonk sloeg meteen over. Virgil is fan van William en dat snap ik. 'Mijn oren en ogen staan altijd open voor onderscheidend talent. Natuurlijk heb ik het druk, maar mijn radar om mensen om me heen te verzamelen waar ik sterker van word, staat nooit uit. Ik ben alert en muziek is een groot deel van mijn identiteit.' Hij gaat op voor zijn set en het is bijzonder. Eerlijk gezegd ken ik niet veel dj’s die hiphop, grime en soul in een set draaien en er nog mee wegkomen ook. Met Kanye Wests Fade laat hij de zaal exploderen. Dat is de kracht van Virgil Abloh. Hij geeft de mensen wat ze willen maar op een of andere manier willen ze alles wat hij biedt.

View this post on Instagram

@shelteramsterdam incoming.

A post shared by @ virgilabloh on

Done deal

William spreek ik ook backstage. 'Hoe heb je dit voor elkaar gekregen?', wil ik weten. 'Heel lang had ik geen eigen avond. Ik wilde graag de totale vrijheid om te programmeren en tegelijk het verschil kunnen maken. DJ/producer Black Coffee heb ik ook al gehad, maar het publiek reageert toch harder op Abloh. Virgil is toch een icoon van de nieuwe generatie en vertegenwoordigt meer dan alleen muziek. Ik vind dat niet erg. Met dat Amsterdamse cynisme ben ik klaar; het is zo makkelijk om te klagen over het tekort aan inclusiviteit. Ik wil een actieve rol spelen, onderdeel van de oplossing zijn. We zijn allemaal soms zo cynisch. Het is zo gemakzuchtig om te praten over wat er niet is maar er wel zou moeten zijn. We gaan even terug in de tijd. Besef je nu ook alle concessies die we deden uit angst er niet bij te horen? Ik haatte mijn naam, ik noemde mezelf William Kouam Djoko want alleen "Djoko" vond ik niet mooi klinken. Maar dat alles brengt ons nu hier. In dit moment, met deze line-up en met deze mooie mensen. Ik mag dit hosten, daarom opende ik ook. Om er daarna voor te zorgen dat iedereen het naar zijn zin heeft. Geen ego van prime time draaien, want die twee gaan de tent afbreken.'

Mode en dj's

Carista wandelt vrolijk binnen en groet iedereen uitbundig. In januari was iedereen aan het bijkomen, maar Carista was winning in life. Meer dan vijf vluchten, van Engeland naar Italië en net nog even in India. Radioshows en optredens. Carista gaat vooral door. 'Nerveus? Nee joh, ik bereid me goed voor. Hoe ik het na Virgil’s set oppak, kan twee kanten op gaan. Of ik ga door in zijn stijl of ik begin opnieuw met opbouwen.' Carista’s profiel is interessant voor modemerken dus ik vraag naar de stand van zaken. 'Het mode-aspect is leuk, al blijft het voor mij altijd om de muziek gaan. Mijn samenwerking met Carhartt WIP was mijn eigen initiatief, omdat ik opmerkte dat het merk weinig tot geen dingen deed voor creatieven in Nederland maar wel in het buitenland. Du dat was voor mij een uitgelezen kans om de collab te laten kloppen, samen met mijn platform en muzieklabel United Identities én de artiesten waarin ik geloof in te zetten voor een waanzinnig toffe in store waar ik nog steeds enorm trots op ben. Daar gaat het bij mij allemaal om. Het moet kloppen en goed voelen, net zoals m’n track keuze in een dj-set.'

'De vibe is geweldig en wat ziet de crowd er goed uit', Abloh.

Het Virgil-effect

Virgil’s set loopt af en Carista maakt zich klaar om het over te nemen. De medewerkers van Shelter kijken trots toe. Programmeur Kolja Verhage: 'Het is een eer dat een grote internationale bekendheid als Virgil Abloh in onze DJ booth staat. Uiteraard is hij voornamelijk bekend vanwege zijn werk als mode-ontwerper, maar deze alleskunner is ook een getalenteerde house DJ. Bovendien wil Shelter artiesten met cultureel diverse achtergronden een platform bieden. Met Virgil verwelkomen we onze eerste artiest met een Ghanese achtergrond in de club en daar zijn we trots op.' Marketing Communications managers, Milan van Ooijen: 'De voortekenen en online populariteit rond deze avond zijn van een totaal andere orde dan wat we hiervoor in Shelter zagen. We boeken natuurlijk wel vaker artiesten van internationale allure met een mega fanbase. Maar in plaats van reacties uit de hoek van de techno kids, liefhebbbers of onze eigen achterban, werd deze avond vanaf dag een al opgepikt vanuit de mode-industrie en influencer hoek. DM’s en mails met vragen over meet & greets, over ons camerabeleid... Zelfs Paul Kalkbrenner bracht dit niet teweeg bij ons. De combinatie van Virgil Abloh, Shelter resident William Djoko en Carista – een van onze lokale favorieten – gaat ongetwijfeld zorgen voor een hele mooie mix aan mensen op onze dansvloer.'

Amsterdam breekt barrières

Virgil is vrolijk en maakt foto’s en filmpjes van William en Carista. Honderden mensen staan om de booth heen. Virgil: 'De vibe is geweldig. Wat een toffe tracks spelen ze, en wat ziet de crowd er goed uit. Het is absoluut een verrijking om met dj gigs andere aspecten van een stad mee te maken. Met mensen te kunnen feesten en andere dj’s te zien. Op het gebied van muziek en mode worden overal barrières gebroken. Ik heb een platform, dat wil ik dan ook inzetten. Ik ben altijd in beweging, gefocust en ondernemend. Ik sta voor een hele nieuwe generatie, die verantwoordelijkheid voel ik. Amsterdam is een key-stad in het breken van barrières. Ik hoef geen rust in deze tijd, ik ben op een missie. Nogmaals, wij staan voor een nieuwe generatie die dingen anders doet dan de gevestigde orde die in de mode en muziek heerst. Ik geloof in een andere energie en dat er behoefte is aan een ander perspectief. De gelegenheid om interdisciplinair te zijn en jezelf te kunnen ontwikkelen op verschillende vlakken is wat aan de nieuwe orde is. I embrace that fully.'

image
William Djoko en Virgil Abloh
Segraphy

Fascinerende man. Wij feesten door, Carista maakt de zaal kapot en William maakt iedereen backstage aan het lachen. Deze avond was legendarisch en een weerspiegeling van onze geliefde Amsterdamse uitgaanscene. Talentvol, kleurrijk, tolerant en bere-gezellig. Thank you club Shelter Amsterdam, Sebastian Boon a.k.a. Segraphy en lieve William. Vogue loves you!


Advertentie - Lees hieronder verder
Meer van Interviews