Vogue ging Koerdisch tafelen met zangeres Naaz en dat smaakte naar meer

Vogue ging naar Rotterdam voor een avond Koerdisch tafelen met Naaz en praten over kleurrijke achtergronden en de uitdagingen die het met zich meebrengt

Even een spontaan idee tweeten: honderden reacties. Naaz, de singer/songwriter/producer uit Rotterdam met Koerdische roots, bekend van haar hit Words, wist niet wat ze zich op de hals haalde toen ze haar fans op Twitter vroeg of ze het leuk zouden vinden als zij Koerdisch voor ze zou koken. Met een akoestische set toe.

Zoals we gewend zijn van onze prachtige body, mind and soul positive Koerdische popprinses ging het gepaard met een prachtige boodschap. Haar vraag is leuk en inspirerend: ‘vertel me in vijf ingrediënten wat jou tot een "whole meal" – mooi zoals je bent – maakt en ik nodig je uit to meet and eat with me’. Nog een voorwaarde: geen +1. Naaz streeft naar het creëren van een kleine community onder haar fans. Voor ze het wist, zaten er dertig geweldige jongeren in een groepsapp die in elkaar hun nieuwe beste vrienden vonden. Ik ben zo onder de indruk van haar kracht en positieve invloed. De verhalen van de kids zijn stuk voor stuk mooi en soms ook een beetje verdrietig. Maar een ding is zeker, in de muziek van Naaz zoeken en vinden ze hun heil.

image
Segraphy

Kleurrijke achtergrond

Toen ik van Naaz haar initiatief hoorde, wilde ik per se naar Rotterdam om dit van dichtbij mee te maken. Ook omdat geweldige rolmodellen met een positieve mindset en behoud van eigen identiteit nog nooit zo nodig zijn geweest als nu (All tea, all shade). Ik spreek af met Rotterdam's finest Irfan Er, programmeur van Milkshake Festival, managing partner bij agentschap Topbillin' en longtime friend van Koos Groenedijk, de manager van Naaz. Deze heeft zich recent met het Amsterdamse Appelsap festival bij Topbillin' gevoegd. Onze gesprekken zijn altijd mooi. We praten over onze kleurrijke achtergrond en de uitdagingen die het met zich meebrengt als je droomt van een carrière in de mode- of muziekindustrie.

Cultuur weegt zeker mee, maar het is voor hen een leidraad naar een mooi en integer leven.

Leidraad naar mooi en integer leven

Ik schreef eerder over Naaz en belichtte de weg die haar ouders kozen voor de opvoeding van haar en haar broers – en hoe ze zich afvroegen of de muziekindustrie wel geschikt is voor hun kinderen. Waarom zij het belangrijk vinden dat hun dochter en zoons niet hun achtergrond verloochenen, ongeacht de industrie waarin ze carrière willen maken. Ik, als trotse Marokkaans/Nederlandse vrouw met een gemengde liberale en traditionele invloed in mijn familie, snap dat. Dus riep ik vorig jaar ook op te stoppen met de ouders van Naaz af te schilderen als mensen die cultuur belangrijker vinden dan het geluk van hun dochter. Want ik heb de moeder van Naaz nu al een paar keer ontmoeten dat denkbeeld is simpelweg bullshit. Cultuur weegt zeker mee, maar het is voor hen een leidraad naar een mooi en integer leven. Wie zijn wij om deze mensen te vertellen hoe ze hun kinderen moeten opvoeden.

De kids stromen binnen. Ondertussen zijn Naaz, haar moeder en haar beste vriendin Zeynep druk in de weer. Salades, pulled chicken biryani, perfect gekruide drumsticks, mast oe gjar (een gerecht op basis van yoghurt en komkommer), Turks brood... het is een geweldig feest en de hele ruimte ruikt goddelijk. Voor deze mooie happening stelde Roger Brown van Altijd in de Buurt zijn übercoole zaak ter beschikking.

image
Segraphy

Koken is liefde delen

Als iedereen zit en het buffet is geopend, zie ik de gorgeous Nawal (mama van Naaz) eindelijk ademhalen. Ze blijft gefocust en streng. Dat zit in haar aard, vertelt ze zelf ook. 'Ik vind dit heel leuk om te doen. Ik zeg niet makkelijk ‘I love you’, dat kreeg ik niet mee van thuis. Dit is mijn manier om Naaz te laten weten dat ik er voor haar ben en haar steun. Koken is liefde delen. Mijn man en ik zijn heel streng, maar dat is de reden dat we succesvol zijn. We werken hard en verwachten dat ook van onze kinderen. We zijn gevlucht voor oorlog, Alhamdulillah, nu zijn we hier. We hebben één leven, dus ik wil dat dat speciaal is voor mijn kinderen.'

Ik lach naar haar en zeg dat ze niet alles helemaal hoeft uit te leggen, dit is haar moederhart.

Andere wereld

Deze vrouw raakt mij telkens weer. Hoger – broer van Naaz en zelf een geweldige singer-songwriter – had me al gewaarschuwd. Deze vrouw maakt indruk. Toch wil ik, als vrouw met een moslimachtergrond, kritisch blijven. Ik vraag haar naar het uit huis gaan van Naaz. 'Dat vind ik nu oké want Yaad – de andere broer van Naaz – woont met haar en dan is het goed.'

'Maar waarom zou ze niet helemaal alleen kunnen wonen?', vraag ik. 'Dat kan ik je niet uitleggen, het is een gevoel van binnen. Ik wil dit stapje voor stapje doen. Voor ons is het een andere wereld.' Ik hoor mijn eigen moeder. En ik lach naar haar en zeg dat ze niet alles helemaal hoeft uit te leggen, dit is haar moederhart. Ze vertelt dat zij en haar familie in Turkije een auto-ongeluk hadden waarbij ze bijna de dood vonden. 'Allah gaf ons een tweede kans en nogmaals: we only have one life, ik wil dat ze het goed doet, met de liefde en waardes die we haar meegaven.'

image
Segraphy

Nawal is scherp en straalt kalmte uit. Ze ziet er mooi uit met haar indringende ogen, perfect gekapte haar en diepe burgundy lippenstift die de hele tijd perfect op zijn plaats blijft. Ze is classy en sophisticated en als ze praat, luister je. Ze neemt je mee in haar verhaal – met veel emotie, maar dat is niet per se aan haar te zien, dat voel je.

De fans hebben de tijd van hun leven. Er gaan cadeaus en mooie verhalen over en weer, er wordt gedanst en natuurlijk heerlijk gegeten. Dan is het tijd voor de akoestische set. Die is adembenemend door de interactie met haar fans en de prachtige nummers. Iedereen zingt elke lettergreep mee. Als ze haar tracks Words en People Like You speelt, houden veel fans het niet droog.

image
Naaz en Emy.
Segraphy

Heilzame invloed

Twee van de kids vallen me op; de Pools/Afghaanse Jamil Kobakiwal (16) en de Nederlands/Rwandese Noemi Hoogendijk (16). Ik begin een gesprekje met ze over Naaz. Jamil: 'Als ik Naaz zie, geloof ik ook dat ik alles kan. Zij heeft het ook niet heel makkelijk gehad. Zelf ben ik half Afghaans en het is leuk om te weten dat er iemand is die een beetje dezelfde opvoeding had en zo succesvol is.'

Noemie: 'Haar muziek vrolijkt me altijd op en sleept me door moeilijke periodes heen. Mijn moeder is heel gesloten, dat is soms heel moeilijk. Mijn moeder komt uit Rwanda en is gevlucht, dus zij is heel anders met emoties tonen. Als ik quality time met haar doorbreng en met haar de stad in ga, voel ik me weer goed. Maar ik ben blij dat ik niet de enige ben die het soms moeilijk heeft met zijn ouders.'

image
Segraphy

De avond loopt ten einde, iedereen zegt gedag en er wordt veel geknuffeld. Lieve Naaz en Nawal, dertig kinderen zijn meer geliefd en geïnspireerd naar huis gegaan. Those who foster and nurture young minds live forever. Jullie zijn de voorbeelden die we op dit moment nodig hebben en verdienen.

Special thanks to Rik Kroef, Hoger, Arjan Bedawi en Koos Groenendijk. Oh en doe jezelf een plezier en ga een keer langs bij ‘Altijd in de Buurt’ in Rotterdam voor de beste "chicken & waffles"!

Advertentie - Lees hieronder verder
Meer van Interviews