Balletdanseres Igone de Jongh over ouder worden en onverstoord door dansen op topniveau

Enige Nederlandse soliste van het Nationale Ballet Igone de Jongh spreekt over haar carrière, familie en haar vriend Thijs Römen.

igone-de-jongh-enige-nederlandse-solliste
Carlijn Jacobs voor Vogue, juni 2019

Igone de Jongh, de enige Nederlands soliste van Het Nationale Ballet, mag dit jaar dan veertig worden, ze danst onverstoorbaar door op het allerhoogste niveau. Wel heeft ze eindelijk leren ontspannen. Lees hieronder de preview van het interview dat verscheen in het juninummer van Vogue Nederland.

Igone de Jongh komt een kantoortje in Het Nationale Theater binnengerend. Ze is net klaar met een repetitie voor het ballet Giselle en heeft precies één uur tijd voor Vogue. Want ze mag als 39-jarige ballerina dan al een jaar of vier pensioengerechtigd zijn, haar planning is nog altijd stampvol. Tijdens het interview kleedt de enige Nederlandse soliste – de hoogst haalbare rang in de ballet-hiërarchie – van Het Nationale Ballet zich behendig om voor haar volgende agendapunt. Hierna moet ze namelijk meteen door naar een repetitie van Het Zwanenmeer – dat over een paar dagen in première gaat. Het is de eerste keer dat ze zelf niet meedanst, maar de nieuwe hoofdrolspelers begeleidt. Later op de dag staan er nog voorbereidingen voor een heel ander project op het programma: op 4 mei staat ze samen met Pierre Bokma in Carré voor een stuk over Edith Eger, de Joodse ballerina die in Auschwitz voor nazi-arts Josef Mengele moest dansen. Een idee van Theater Na de Dam, dat elk jaar op dodenherdenking twee kunstenaars uit verschillende vakgebieden samen op een podium zet. De eenmalige voorstelling was binnen een paar uur uitverkocht, maar De Jongh en Bokma zitten nog midden in het maakproces. Tijdens de eerste repetitie las hij voor uit het boek dat Edith Eger over haar tijd in Auschwitz heeft geschreven. ‘We zaten daar allemaal met onze mond wijd open. Wát een verhaal. Sindsdien zijn er nog veel momenten geweest waarop we met kippenvel in de studio stonden. Pierre is voor mij een soort god. Ik zuig hem helemaal leeg, hij heeft zó veel kennis. We respecteren elkaars vak enorm en staan open voor elkaars ideeën. Dat maakt het een inspirerend proces.’ Met een klein, hecht team geven ze de voorstelling vorm. ‘Niemand wordt ervoor betaald, we doen het allemaal vrijwillig. Het kan ons echt niet zoveel schelen wat mensen ervan vinden, wij vinden het bijzonder. Dat lijkt me een goed uitgangspunt.’

Heftig jaar

De Jongh heeft een heftig jaar achter de rug. Haar danspartner Marijn Rademaker, met wie ze samen vele succesvoorstellingen danste, beëindigde zijn danscarrière. ‘Op het podium hebben we een verliefd-achtige energie. We dansen samen heel natuurlijk, vertrouwen elkaar volledig en daarnaast is hij ook echt m’n aller-, allerbeste vriend.’ In de zomervakantie belde hij met slecht nieuws: zijn hardnekkige knieblessure was terug. Hij stopte per direct. De Jong moest La Dame aux Camélias, het stuk dat ze al eerder met Rademakers had gedanst, halsoverkop met iemand anders gaan repeteren. ‘Dan doe ik het ook niet,’ was haar eerste reactie. ‘Want onze herinnering aan het samen dansen van La Dame aux Camélias was zo mooi. Waarom zou ik daar met iemand anders weer helemaal opnieuw aan beginnen?’ Het was Rademakers die haar uiteindelijk overhaalde het toch te doen. Als balletmeester begeleidde hij haar en haar nieuwe partner, de twaalf jaar jongere Daniel Camargo. ‘Daniel en ik hebben iets fysieks dat enorm klikt. Hij is energiek en spontaan, dat zie je terug in het stuk.’ Samen vonden ze het ballet compleet opnieuw uit. Met unaniem lyrische recensenten als gevolg.

Igone-de-jongh-vogue-nederland-2019
Jersey jurk, jersey body, choker van metaal, glas, kunsthars en stras, alles ‘Métiers d’Art 2018/19 Paris - New York’ Chanel, slingbacks Mansur Gavriel
Carlijn Jacobs voor Vogue, juni 2019

Samen oud worden

Alsof haar schema bij Het Nationale Ballet nog niet druk genoeg is, is ze sinds 2015 ook jurylid bij tv-programma Dance Dance Dance. En dat heeft ervoor gezorgd dat ze steeds meer een Bekende Nederlander is geworden. ‘Dat heb ik nooit geambieerd, BN’er zijn. Het enige dat ik er fijn aan vind is dat het er waarschijnlijk voor zorgt dat de zaal vol zit. Het werd overigens nog vijftien keer erger toen ik een relatie kreeg met Thijs (acteur Thijs Römer, red.). Daardoor kon ik opeens niet meer anoniem mijn huis uit lopen.’ Inmiddels zijn ze ruim twee jaar samen. Ze leerden elkaar kennen door twee gemeenschappelijke vrienden, Wendy van Dijk en Fockeline Ouwerkerk. ‘Zij hebben samen met Thijs de serie Moordvrouw gemaakt. Via hen hoorden we steeds over elkaar. Ik vond hem altijd al een leuke man, maar had niet zoiets van: ik pak de telefoon en ga ervoor.’ Wel begonnen ze elkaar te volgen op Instagram. ‘Op een gegeven moment liet Thijs een leuke com- ment achter op mijn foto. Ik besloot hem een persoonlijk bericht te sturen, want ik zag het niet zitten dat de hele wereld kon meelezen. Vervolgens zijn we eigenlijk nooit meer gestopt met berichtjes sturen.’ Niet veel later gingen ze voor het eerst samen uit eten. Daar hebben ze allebei wel even over getwijfeld. ‘Op de een of andere manier wisten we allebei dat dit niet zomaar een date was waarvan je denkt: we zien wel. Dit was serieuzer. En waren we daar wel klaar voor? We hadden allebei iets meegemaakt waarvan we helemaal ondersteboven waren. Een scheiding is ongelooflijk ingrijpend.’ Die eerste date kwam er toch. ‘En dat was meteen heel leuk, het voelde natuurlijk. Toen zijn we elkaar voorzichtig beter gaan leren kennen. We vonden het belangrijk elkaar de ruimte te geven en echt naar elkaar te luisteren. Elkaar de tijd te geven. Of nou ja, tijd? Een jaar later woonden we al samen. Het was algauw duidelijk dat we graag samen oud willen worden.’

Liefdevolle band

De roddelbladen raken niet uitgesproken over de vriendschap die Römer nog heeft met zijn ex-vrouw Katja Schuurman, met wie hij dochter Sammie (9) kreeg. Vorig jaar speelden ze nog geliefden in het toneelstuk Blind Date. Minstens zo bijzonder is het feit dat Schuurman en De Jongh inmiddels ook een hechte band hebben. ‘Dat dat mogelijk is en dat onze band zó liefdevol is, dat is aan Katja en Thijs te danken. Zij hebben keihard hun best gedaan om hun scheiding zo goed mogelijk te laten verlopen. Thijs en Freek (van Noortwijk, Katja’s huidige vriend, red.) zijn ook goed samen. Toen ik voor het eerst bij Katja en Freek thuiskwam voor de verjaardag van Sammie, dacht ik wel even: jezus, wat staat me te wachten?! Maar tussen Katja en mij zat het meteen goed. We zijn verschillend, maar hebben gemeen dat we lief zijn voor de mensen om ons heen. Wat ik zelf goed doe in dit verhaal, denk ik, is dat ik Thijs en Katja de ruimte geef om de liefdevolle band te hebben die ze hebben. Het voelt écht als een grote familie. Sammie en mijn zoon Hugo zijn soms weekenden lang bij Katja en Freek. Ze zijn broer en zus geworden.’

Lees de rest van het interview met Igone in het juninummer van Vogue Nederland.


Advertentie - Lees hieronder verder
Meer van Interviews