Dat de Rotterdamse Gita Buhari bestemd was om iets in de muziekwereld te gaan doen zal haar omgeving beamen. Bij haarzelf kwam dat besef echter pas aan het einde van haar middelbare schoolopleiding, toen ze door klasgenoten erop gewezen werd dat ze wel meer in haar mars had dan af en toe een liedje zingen. Vanaf dat moment ging het balletje rollen voor Gita: ze zong in verschillende bands, stond later met haar eigen act in het voorprogramma van namen als Andreya Triana en OSHUN en werd geboekt op festivals als Grasnapolsky, Valkhof Festival en Surfana. Op de vooravond van de release van haar debuutsingle 'No Guidance' sprak Vogue met aanstormend talent Gita Buhari over haar liefde voor muziek en de weg naar haar eerste EP.

Het belangrijkste voor mij is om muziek te maken met mensen die ik voel en waarbij ik kwetsbaar kan zijn

Muzikale roots

De 27-jarige Gita Buhari groeide op in Rotterdam en is haar hele leven al met muziek bezig: thuis maakte ze muziek met haar moeder en broer, ze nam zanglessen, zong mee in koren en speelde piano. ‘Na de middelbare school begon ik met mijn broer muziek te maken, hij speelde gitaar en ik zong,’ vertelt Gita. ‘Een tijdje later won ik een lokale talentenprijs en mocht ik optreden in De Doelen in Rotterdam.’ Kort daarop kwam ze oud klasgenoot Alejo tegen in de supermarkt. 'Hij zocht een zanger voor zijn band, en ik zocht een band, perfecte timing. We traden een tijdje op met die band, maar uiteindelijk is iedereen weer zijn eigen weg op gegaan.'

Een muzikaal project van vier hechte vrienden

Gita begon aan een bachelor culturele antropologie in Utrecht, maar haar passie voor muziek bleef de leidraad in die jaren. Samen met Arjuna, en later gitarist Ed en toetsenist Isha, bleef ze muziek maken. 'Het belangrijkste voor mij is om muziek te maken met mensen die ik voel, die ik vertrouw en waarbij ik kwetsbaar kan zijn,' vertelt Gita over hun huidige muzikale project. Door de jaren heen is tussen het viertal een hechte vriendschap ontstaan. Hun nauwe band en de ontelbare uren die ze doorbrachten in repetities en de studio, hebben erin geresulteerd dat ze vandaag hun eerste single No Guidance uitbrengen.

Zangeres Gita Buhari
Mara Frey

Dromerige muziek met een verhaal

Muziek heeft altijd een grote rol gespeeld in het leven van de Ghanees-Nederlandse zangeres en ze laat zich inspireren door de muziek van allerlei verschillende artiesten. 'Ik ben altijd opzoek naar authenticiteit en eigenheid in artiesten. Op dit moment luister ik veel naar Alice Phoebe Lou. Ik zag haar voor het eerst als straatmuzikant optreden in Berlijn en ben haar vanaf dat moment blijven volgen. Nu toert ze over de hele wereld en iedere keer als ik haar live zie denk ik: ‘Dit is zo, jij!’ Hetzelfde geldt voor Eefje de Visser en Lana Del Rey. Het hele verhaal, het plaatje, alles klopt. Als je zo’n verhaal neer kunt zetten met muziek en visuals en je tijdens het luisteren het gevoel krijgt dat je leven een film is – dan weet het echt de juiste snaar te raken bij me. Ik hou van dat dromerige en die wall of sound waarin je even kunt verdwijnen.'

Als muziek me het gevoel geeft dat mijn leven een film is, weet het de juiste snaar bij me te raken

Tracks over womanhood en jezelf kunnen zijn

Naast het maken van muziek, houdt Gita zich bezig met thema's rondom feminisme, racisme en seksisme in haar werk voor Sexmatters – een organisatie die jongeren bewustmaakt van gender- en seksuele diversiteit. Daarvoor geeft ze voorlichtingen en workshops op middelbare scholen en mbo's. 'Al ben ik in mijn dagelijks leven activistisch in mijn werk, probeer ik dat in mijn muziek minder te zijn. Ik heb heel veel respect voor mensen die dat wel doen, maar ik vind het zelf een hele spannende positie omdat mensen dan niet alleen een mening hebben over wat je maakt, maar ook waar je voor staat. Toch blijkt het bijna onontkoombaar om dat niet door te laten sijpelen in je muziek. Als ik nu naar mijn tracks luister draait alles om womanhood en jezelf kunnen zijn.'

Unieke sound door verschillende muzikale invloeden

'We zijn lange tijd bezig geweest met het vormgeven van onze sound,' vertelt de zangeres. 'We begonnen met een jazzy, funky sound maar dat is tegenwoordig iets heel anders.' Het is moeilijk om het geluid van Gita in een specifiek genre te plaatsen. Het driespel van Gita met een liefde voor female vocalists, Arjuna met een passie voor elektronische muziek en Ed met een achtergrond in rock maakt voor een unieke, eigen sound. Het resultaat zijn gelaagde nummers met dromerige gitaar strums, opzwepende beats en de zwoele, soulvolle klanken van de zangeres haar stem. De muziek van Gita is simpelweg alleen maar te definiëren door er even bij weg te dromen. 'Het heeft wel anderhalf jaar geduurd tot we tot iets kwamen waar we allemaal volledig achterstonden. Daarna zijn we meteen begonnen met het opnemen van demo's en zijn we in de studio beland om onze eerste EP op te nemen.' Die EP, de kroon op hun harde werken, verschijnt in zijn geheel deze zomer. In de komende maanden zullen de nummers daarvan single voor single worden uitgebracht.

Zangeres Gita Buhari
Luc Schol

Eerste single No Guidance

De eerste single van hun aankomende EP, getiteld No Guidance, wordt na maanden finetunen vandaag met de wereld gedeeld. De release komt gepaard met een muziekvideo die even treffend is als de tekst van het nummer. Daarvoor sloeg Gita de handen ineen met regisseur Puck Litaay, die bekend staat om zijn hypergestileerde filmstijl. Geen onbekende voor Gita: 'Puck ken ik eigenlijk al zolang als ik besta. Onze families groeiden met elkaar op, dus we waren vroeger vaak samen. De laatste jaren zagen we elkaar niet zo veel meer, maar we zijn elkaar nooit helemaal uit het oog verloren. Toen ik de korte film A Death in the Family die hij voor zijn afstuderen maakte voorbij zag komen wist ik meteen dat áls ik ooit een video zou maken, ik dat met hem wilde doen. Uiteindelijk hebben we samen met heel weinig middelen zoiets moois kunnen neerzetten.'

Toen ik zijn afstudeerproject zag, wist ik meteen dat ik met Puck mijn eerste video wilde maken

Een vervreemdend tableau vivant

No Guidance gaat over hoe je in een gevoel van verlorenheid, je constant op zoek bent naar iets dat of iemand die je bezighoudt – zodat je zelf even niet hoeft na te denken of keuzes hoeft te maken. 'Zo word je soms meegenomen naar iemands wereld en kom je in situaties terecht waar je misschien helemaal niet in past.' En dat is dan ook precies het sprekende beeld in de muziekvideo voor het nummer. Gita lijkt beland geraakt in een vervreemdende situatie in een bijna surrealistische wereld. Ze lijkt daarin misschien zelfs vast te zitten: terwijl langzaam wordt uitgezoomd zien we dat Gita één is geworden met de tafel in het tableau vivant – gelukkig wel in stijl in een extravagante outfit ontworpen door Marie Lamberechts. De verschijning van Gita is als een fashionable Marge Simpson, maar dan met een stem waar je u tegen zegt.

Zangeres Gita Buhari
Luc Schol

Kwetsbaar durven zijn

'Het gevoel van het nummer en de video heeft voor mij te maken met dat ik toch nog op zoek ben naar wie ik ben,' vertelt de zangeres. 'Het is soms heel lastig een balans te vinden in wat mensen van je werk vinden, of zelfs van je persoonlijk, en tegelijkertijd je eigen pad durven bewandelen. Dat leer je met vallen en opstaan. Ik heb me lang door anderen laten leiden. Dat lijkt soms makkelijker dan zelf verantwoordelijkheid nemen en daar kritiek op krijgen. Je moet leren kwetsbaar durven zijn.' Gita mag dan nog wel op een zoektocht zijn, maar het pad wat ze nu bewandeld lijkt volledig in lijn te liggen met haar talent. Wat we van haar in de toekomst mogen verwachten? 'Ik hoop op een dag op het hoofdpodium van een festival als Lowlands of Down the Rabbit Hole op te treden, en ooit te toeren door de UK. Maar voor nu eerst maar eens de EP track voor track uitbrengen – ik ben heel benieuwd wat daaruit voortkomt.'

This content is imported from YouTube. You may be able to find the same content in another format, or you may be able to find more information, at their web site.

Credits

Regisseur: Puck Litaay
Cinematograaf: Daan Bothof
Stylist: Lea Wilbrand
Modeontwerper: Marie Lamberechts