Je zou nu maar werken, moeder zijn, en ook nog wat aandacht aan je liefderelatie en jezelf willen besteden. Hoe doe je dat, in tijden van corona? Het is lastig, maar langzaamaan slijt er tóch routine in het gekke, merkt Vogue’s Ester van Vreden. ‘We proberen in het abnormale een ‘normaal’ te creëren.’

Eén van de regels die er na twee weken binnenshuis is ingesleten: de pet. Als Ester het hoofddeksel opheeft is ze aan het werk, wanneer ze out of office is gaat-ie af. 'Dat schept duidelijkheid. Ik doe zo sterker een beroep op hun zelfredzaamheid. En het werkt: als ik voor mijn werk bezig ben en de pet níet op heb, word ik daar direct op aangesproken.'

Vogue's fashion content manager woont samen met haar man Joram en drie kinderen. Zoon Mon (3) en dochter Elin (10) zijn er fulltime, haar liefdochter Mena (17) is om de week bij het gezin thuis. Op de foto is ook liefzoon Noah (20) te zien, die inmiddels niet meer thuis woont.

Toen het coronavirus haar intrede deed, werd één ding snel duidelijk: er moest van dag tot dag een plan gemaakt worden. 'Joram en ik hebben beide een fulltime baan. We verzinnen dagelijks een schema: wie gaat wanneer aandacht aan de kinderen besteden, en wie kan er dan aan het werk? We beginnen de dag zoals altijd. We douchen, kleden ons aan, ik maak me op. Als er veel op je af komt, werkt ritme voor mij om de boel in goede banen te leiden. Anders zit ik, zoals op een zondag, om twaalf uur nog steeds in mijn pyjama.'

Zien: meer tips voor thuiswerken met de hele familie

Als thuis opeens school is

Ester is zelf geen expert, benadrukt ze meermaals. 'Iedereen moet het doen op zijn of haar eigen manier. Ik heb zelf de hulp van de ex van mijn man ingeschakeld: zij heeft heel lang in het onderwijs gezeten. Ik ben geen juf, dus vind het vooral lastig dat school en thuis opeens niet meer gescheiden zijn. 'Thuis' is normaal de plek waar je ontspant, en nu zijn daar opeens allemaal verplichtingen aan verbonden. Mijn liefdochter kan prima op haar kamer werken, voor mijn dochter van tien helpt het enorm om een eigen 'schoolplek' te hebben. Die is niet op haar slaapkamer, zodat die ruimte een plek voor rust blijft.'

This content is imported from Instagram. You may be able to find the same content in another format, or you may be able to find more information, at their web site.

Haar dochter krijgt op het moment onderwijs op afstand. Ester probeert de situatie op school niet een-op-een te imiteren. 'Hier mág het juist ook anders gaan. Als mijn dochter alles achter elkaar wil af maken zonder te pauzeren, ga ik haar dat niet opleggen. Naar mijn idee is het belangrijk om zelf aan je kind te vragen wat werkt, om het op die manier samen te bepalen. Van mij mag ze zingen tijdens het werken, of af en toe snoepen, rondjes draaien of smakken. Ik benadruk vaak dat thuis niet de klas is.'

'In de ochtend doen we gymnastiek, dan is de jongste helemaal afgemat'

Ester probeert door samenhorigheid én handige 'trucs' ruimte te creëren voor haar werk. 'Mijn liefdochter past wat vaker op haar halfzusje, mijn dochter weer op haar broertje. Ik laat ze zelf een taart bakken, met opruimen en al. En in de vroege ochtend doen we buiten even ochtendgymnastiek, zodat de jongste helemaal afgemat is.' Voor haar peuter blijft ze desalniettemin een vraagbaak, al is daar ook een oplossing voor gevonden. 'We gebruiken drie knuffels. Als de 'vraag maar raak'-uil op tafel ligt mag je alles aan me vragen. De 'ik ben er even niet'-vleermuis gebruiken we als het even te druk is. De 'knuffel'-knuffel kan ingezet worden er behoefte is aan een grouphug.'

Geen schone schijn

Toch blijft de situatie lastig, zowel voor Ester als haar kinderen. 'Ze zijn zelf ook verkouden, dus dat maakt de wereld nog kleiner. Mijn zoontje werd wakker, haalde zijn neus op, en vroeg: kijk, ik ben niet meer verkouden, kunnen we nu naar oma? We praten er veel over, want ze vinden het gek. Voor mij geldt dat ook: ik ben alleen én samen met mijn dochter in huilen uitgebarsten, omdat ik het echt even niet meer wist. Schone schijn spelen vind ik onnodig, kinderen mogen ook zien dat je het soms lastig hebt.'

'Oma past nu via FaceTime op: er wordt zelfs verstoppertje gespeeld'

En die liefdesrelatie, is daar nog wat van over? 'Omdat mijn liefdochter nu niet kan werken, zetten we haar af en toe betaald in als oppas. Dan lopen we bijvoorbeeld even een blokje om door het park, met onze eigen meegebrachte koffie. De geweldige bezorginitiatieven van het moment willen we ook graag steunen. Voor een date night bestellen we dan een driegangenmenu. Aandacht aan elkaar geven schiet er nu snel bij in, maar dit helpt.'

Wees niet te streng

Wat Ester tot slot wil meegeven: wees niet te streng voor jezelf en anderen, alle ouders verdienen een applaus. Heb dan ook geen oordeel over individuele methodes, bepleit ze. 'En houd je ogen open voor de mooie dingen die ontstaan. Zo past oma nu op afstand op, via FaceTime. Ze spelen dan verstoppertje, waarbij mijn zoon haar ook echt 'verstopt'. Laatst was-ie oma kwijt: hoorden we opeens 'joehoe' vanuit een hoek van de kamer komen. Lag mijn telefoon dus ergens in een legokasteel verstopt.'

Bestel Vogue Nederland en Vogue Living nu online zonder verzendkosten en ontvang de nieuwste issues binnen twee werkdagen.