Een foto vertelt meer dan duizend woorden, maar wie bepaalt wie de verhalenvertellers van morgen zijn? De wereld barst van rauw fotografietalent, maar hoe zetten die kunstenaars achter de lens hun passie om in een professionele carrière? Levi Rijper, het nieuw aangestelde hoofd van het fotografiedepartement van Czar, is in haar werk constant opzoek naar het antwoord vinden op dat soort vragen. Voor Czar, een productiehuis in Amsterdam, begeleidt Levi opkomend fotografietalent: van hun eerste stappen als professionals in de industrie naar gevestigde creatives waar iedereen zijn ogen op heeft gericht. Speciaal voor Vogue deelt ze welke talentvolle fotografen de ones-to-watch van dit moment zijn.

Nadat Levi al op haar negentiende een Bachelor Commerciële Economie op zak had, was een carrière in de creatieve industrie niet per se het eerste waar ze aan dacht. 'Ik had bij wijze van spreke nog nooit van die industrie gehoord', vertelt ze lachend. Het waren vrienden en kennissen die filmpjes maakten die dat vuur bij haar aanwakkerde. 'Het was voor hen allemaal heel ingewikkeld om die passie om te zetten naar een carrière', gaat Levi verder. 'Toen besefte ik me dat creatieven heel anders denken dan ik. Ik dacht, oh wat leuk, ik heb eigenlijk wel zin om die creatievelingen te helpen.'

levi rijper door laila cohen
Levi Rijper van Czar Amsterdam
Laila Cohen

Inmiddels is Levi alweer tien jaar werkzaam in de creatieve industrie. In de eerste jaren lag haar focus op de filmwereld en hielp ze regisseurs met het maken van commercials. ‘Op een gegeven moment hadden die regisseurs hun streepjes wel gehaald in de commerciële hoek. We hadden toen allemaal een verlangen om iets te doen waarmee je op een verjaardag kunt staan en kunt zeggen: kijk eens, hier ben ik zó trots op.’ Vanuit die wens ging Levi met de regisseurs kijken naar wie ze echt zijn en wat ze willen maken, van korte films en muziekvideo’s tot fashion films. ‘Ik kreeg er toen zoveel plezier in om iemands talent te ontwikkelen. Kijk, uiteindelijk moeten zij ook hun huur betalen – dus commerciële projecten zijn echt belangrijk – maar ik zorg wel dat ze ook daar altijd iets uithalen: of het nu een leerschool is of een lekkere vette boterham.’

'Czar vroeg me een departement op te zetten om het talent van regisseurs te ontwikkelen.'

Het welbekende gat tussen de kunstacademie en het professionele leven van kunstenaars is al jaren een topic ter discussie, maar veranderingen in het curriculum om die overstap makkelijker te maken blijken een langzaam proces. 'Ik vind het zo raar dat je bijvoorbeeld niet leert hoe je je portfolio presenteert', vertelt Levi. Ze is in haar werk dat gat aan het dichten. Met het talent waarmee Levi samenwerkt, kijkt ze welke stappen er gezet moeten worden om hun creatieve dromen te verwezenlijken.

Tweeënhalf jaar geleden belandde die ambitie haar een baan bij Czar, een filmproductiemaatschappij die gigantische internationale producties doet. 'Ik was blij en dankbaar dat ik bij zo’n grote internationale partij terecht kon. Zij vroegen me een department op te zetten om het talent van regisseurs te ontwikkelen.' Op een gegeven moment bedacht Czar: we doen zoveel met film, fotografie kan er eigenlijk ook bij. 'Toen hebben we drie fotografen getekend. Maar daar moet dan natuurlijk wel een commerciële rakker naast staan – ik dus – om die fotografen te helpen nét dat extra stapje te zetten.' Zodat ze haar volle focus nu kan leggen op de talentontwikkeling van fotografen, is Levi aangesteld als het nieuwe hoofd van fotografie departement van Czar.

'Ik hoop dat activisme terug te kunnen zien in het talent waarmee ik werk.'

Een hele uitdaging, de overstap van de filmwereld naar de wereld van fotografie, maar Levi is vastberaden om haar eigen talent en haar jaren ervaring in te zetten om samen met haar fotografen de industrie te veroveren. 'De eerste stap is meer fotografen bij ons agentschap tekenen, zowel nationaal als internationaal opkomend talent, en die ben ik nu zelf aan het scouten. Ik ben zelf vrij activistisch en houd me veel bezig met onderwerpen als diversiteit, sociale ongelijkheid en duurzaamheid. Ik hoop dat terug te kunnen zien in het talent waarmee ik werk. Fotografie heeft sowieso vaak journalistieke doeleinden, maar een activistisch karakter vind je tegenwoordig zelfs vaak terug in modecampagnes – daar zit anno 2020 regelmatig een maatschappelijke boodschap in.'

'Neem Laila Cohen bijvoorbeeld, in haar werk voel je gewoon dat ze roots heeft, een andere blik.'

Fotografie laat je door de lens van de fotograaf kijken, en kan daarmee je blik op de wereld verbreden. Diversiteit en inclusiviteit zijn daarom begrippen die niet alleen urgent zijn voor talent dat vóór de camera staat, maar zeker ook dat erachter staat. 'Neem Laila Cohen bijvoorbeeld, in haar werk voel je gewoon dat ze roots heeft, een andere blik. In haar fotografisch oog, maar ook de locatie en zeker in de cast. Wij bepalen met z'n allen uiteindelijk toch wat mensen zien. Of dat nu in een magazine is, op televisie of online. Daarin moeten we echt een pittig steentje gaan bijdragen.'

Levi selecteerde speciaal voor Vogue twaalf opkomende fotografen die met een verfrissende blik door hun lens de wereld om zich heen vastleggen – en daarmee ons beeld van de wereld van morgen weten te inspireren.

1. Maxime Cardol

      This content is imported from Instagram. You may be able to find the same content in another format, or you may be able to find more information, at their web site.

      2. Laila Cohen

        This content is imported from Instagram. You may be able to find the same content in another format, or you may be able to find more information, at their web site.

        3. Jackson Bowley

        This content is imported from Instagram. You may be able to find the same content in another format, or you may be able to find more information, at their web site.

        4. Woody Bos

        This content is imported from Instagram. You may be able to find the same content in another format, or you may be able to find more information, at their web site.

        5. Laisa Maria

        This content is imported from Instagram. You may be able to find the same content in another format, or you may be able to find more information, at their web site.

        6. Koers von Cremer

        This content is imported from Instagram. You may be able to find the same content in another format, or you may be able to find more information, at their web site.

        7. Coco Olakunle

        This content is imported from Instagram. You may be able to find the same content in another format, or you may be able to find more information, at their web site.

        8. Lara Verheijden

        This content is imported from Instagram. You may be able to find the same content in another format, or you may be able to find more information, at their web site.

        9. Aijani Payne

        This content is imported from Instagram. You may be able to find the same content in another format, or you may be able to find more information, at their web site.

        10. Kwabena Sekyi Appiah-nti

        This content is imported from Instagram. You may be able to find the same content in another format, or you may be able to find more information, at their web site.

        11. Henry Jay Kamara

        This content is imported from Instagram. You may be able to find the same content in another format, or you may be able to find more information, at their web site.

        12. Lewis Khan

        This content is imported from Instagram. You may be able to find the same content in another format, or you may be able to find more information, at their web site.