Met deze 11 tips leer je even goed speechen als Michelle en Barack Obama

Lees het exclusieve Vogue interview met Sarah Hurwitz, de speechschrijver van de Obama's, en ontdek hoe jij een ijzersterke speech kunt geven.

Tijdens de zomer van 1998 was Sarah Hurwitz bijna klaar met haar tweede collegejaar. Het lukte haar om een zeer gewilde stage bij het Witte Huis te krijgen bij het speechkantoor van vicepresident Al Gore. ‘Elke dag gebruikte zijn staf woorden om mensen te bewegen, inspireren, troosten en steunen,’ vertelt ze. ‘Ik kan me nog steeds geen betere carrière voorstellen.’

This content is imported from {embed-name}. You may be able to find the same content in another format, or you may be able to find more information, at their web site.

Als we naar de loopbaan van Hurwitz kijken, geven we haar gelijk. Nadat ze afstudeerde van Harvard Law School werd ze speechschrijver voor Hillary Rodham Clinton tijdens haar presidentiële campagne in 2008. Uiteindelijk keerde ze weer terug naar het Witte Huis om van 2009 tot 2017 de speechschrijver te worden voor president Barack Obama.

De beste tips op een rij

Hier deelt Hurwitz haar elf meest essentiële speechschrijftips die ze door de jaren heen oppikte. Zo kun je bij je eerstvolgende publieke praatje de show stelen, of dat nou een politiek debat op televisie is of gewoon een tranentrekkende speech bij de bruiloft van je vriendin.

1. Schrijf vanuit het perspectief van de spreker

'De echte kunst van speech schrijven draait niet alleen om het aanleveren, je moet echt vanuit iemands perspectief kunnen schrijven. Toen ik speeches voor Mrs. Obama moest maken was de eerste vraag die ik haar altijd stelde, ‘Wat wil jíj graag zeggen?’ Zij weet wie ze is en ze weet altijd wat ze wil zeggen. Ze is ook een van nature getalenteerde spreekster en schrijfster, dus ik schreef altijd mee terwijl ze praatte. Dat was de basis voor de eerste versie.'

    2. Weet voor wie je spreekt

    ‘Tegen wie praat je? Waar geven ze om? Waarom spreek je ze toe? Hoe goed kennen ze je? Wat is de locatie? Als Michelle Obama bijvoorbeeld moet spreken bij een universiteit is het belangrijk dat je je verdiept in de geschiedenis en de studentencultuur van die instelling. Als je een speech geeft tijdens de bruiloft van je beste vriend moet je bijvoorbeeld ook weten of je een gewaagder grapje kan maken, of dat je het net moet houden voor de familie.’

    first lady michelle obama meets with sarah hurwitz and staff aboard bright star during the flight from joint base andrews, maryland to santa fe, nm, may 26, 2016 official white house photo by chuck kennedy
    Chuck Kennedy

    3. De structuur is bepalend

    ‘Als je een slordige structuur hebt, dan kun je gewoon geen goede speech geven. Elke paragraaf moet logisch volgen. Als ik een speech probeer te structureren, print ik hem vaak uit en knip in hem in kleinere stukken. Zo kan ik met de structuur spelen. Alleen dan kan ik inzien of de structuur fout is, waar ik in herhaling val en welke alinea’s gecombineerd kunnen worden.’

    4. Vraag om feedback

    ‘Het is echt belangrijk dat andere mensen je speech doorlezen – zo vaak als het kan door zo veel mogelijk mensen – vooral als je voor een gemeenschap spreekt waar je weinig ervaring mee hebt. Je moet iemand uit het publiek vinden die de culturele gevoeligheden en normen begrijpt, zodat je een inspirerende speech kunt geven zonder dat je mensen per ongeluk kwetst.'

    5. Laat alle regels achterwege

    ‘Een tekst schrijven die gelezen gaat worden is heel anders dan een tekst schrijven die gehoord zal worden. Het vergt andere vaardigheden. Speeches hoeven zich niet te houden aan grammaticale regels. Zo gebruik ik vaak ellipsen in plaats van komma’s om pauzes aan te geven, omdat je die makkelijker ziet.’

    ‘Daarom is het belangrijk dat je dingen verandert door hardop voor te lezen. Kijk niet alleen naar je computerscherm – print de speech uit en probeer hem zelf voor te dragen. Gaandeweg kun je dan aanpassingen maken.’

    6. Luisteren is essentieel om goed te kunnen spreken

    “Er waren ontelbaar veel keren dat Michelle Obama me feedback gaf die uiteindelijk mijn schrijfkeuzes beïnvloedde. Ze schreef haar suggesties altijd met de hand op mijn eerste versies. ‘Is deze overgang wel soepel? Is de structuur logisch? Is dit het meest visuele en ontroerende taalgebruik?’ Ik kon altijd wel wat leren van haar punten.”

    “Als ik schrijf, probeer ik me echt de stem van de spreker in te beelden als ze dingen zeggen zoals, ‘Dit onderdeel raakt verstrengeld in het onkruid; we missen een kloppend hart; we missen een menselijke kant van het probleem.’ Ontwikkel de gave om de zwakste punten van je speech te herkennen.”

    7. Praat normaal

    “Het is prima om jezelf af te vragen, ‘hoe klink ik slimmer, krachtiger of grappiger?’ of ‘wat wil het publiek horen?’ Maar je eerste vraag moet eigenlijk zijn ‘Wat is de meest oprechte en belangrijkste waarheid die ik op dit moment kan overbrengen?’ Veel te vaak focussen mensen zich op de manier waarop ze iets willen overbrengen in tegenstelling tot wat ze willen overbrengen.”

    ‘Als ze dan de speech geven, dan doen ze dat vaak in een hele stijve, formele toon of vallen ze terug in professionele jargon met woorden die bijna niemand begrijpt. Als iets onnatuurlijk of ongemakkelijk aanvoelt wanneer je het zegt, herschrijf het dan zodat het meer klinkt als normale spreektaal.’

    pete souzawhite house
    Pete Souza/White House

    8. Show, don't tell

    ‘Dit klinkt misschien als een hele basic schrijftip, maar het komt zelden voor dat mensen dit echt goed doen. Als je je verveelt tijdens een speech, dan komt dat waarschijnlijk omdat iemand aan het vertellen is en niet een beeld aan het schetsen is.’

    Michelle Obama begon haar speech tijdens de Nationale Democratische Conventie in 2016 niet door te zeggen ‘Op de eerste schooldag van mijn dochter in het Witte Huis was ik nerveus, bang en angstig.’ Wat ze wel zei was: ‘Ik zal nooit de koude winterochtend vergeten waarop mijn zeven- en tienjarige dochters in de zwarte SUVs stapten met al die groten mannen met geweren. Ik zag hun kleine gezichten tegen het raam en het enige wat ik kon denken was ‘wat heb ik gedaan?’ Het is zo een duidelijk beeld. Als het je opvalt dat je veel bijvoeglijke naamwoorden gebruikt, neem dan even een stap terug en bedenk hoe je een beeld voor iemand kan schetsen.”

    9. Laat technologie niet een dominante rol spelen

    ‘We leven in een Zoom-tijdperk, waar veel mensen virtueel speeches moeten geven, wat een hele nieuwe set problemen creëert. Het publiek zet bovendien vaak hun camera uit en zelfs als ze hem aan laten staan is er toch een soort loskoppeling. Om die reden adviseer ik je om geen lezingachtige speeches via Zoom te geven. Kies juist voor een soort interview-stijl en geef de host een serie vragen die ze aan jou kunnen stellen. Dit Q&A format werkt beter via videocalls, waardoor je je boodschap beter kunt overbrengen.’

    10. Let op de tijd

    ‘Mensen zijn tegenwoordig snel afgeleid en hebben maar een beperkte hoeveelheid aandacht voor jouw speech. Het is dus aan jou om je te focussen op de belangrijkste boodschap. Wil je dat ze zich comfortabel voelen, dapper, geagiteerd – wat de emotie ook is, denk er bewust over na tijdens het schrijven. De lengte van de speech hangt af van de locatie. Een speech op een bruiloft moet niet meer dan 5 minuten zijn (het is jouw bruiloft niet!), maar een keynote speech kan gemakkelijk 20 minuten duren.’

    11. Besteed aandacht aan het format

    ‘Tenzij je een fotografisch geheugen hebt, is het niet slim om een speech uit je hoofd te leren. Het zorgt voor onnodige stress en is niet nodig. Wel maakt het uit in welk format je je speech meeneemt. Sommige sprekers voelen zich meer comfortabel met een speech die woord voor woord is uitgeschreven. Andere vinden dat juist ongemakkelijk. Experimenteer met verschillende formats zoals bullet points of cue cards. Als je jouw speech uitprint, beperk de tekst dan alleen tot de bovenste 2/3de van het papier. Anders zou je tijdens je speech steeds verder naar beneden moeten kijken, waardoor je het oogcontact met je publiek verbreekt en waarschijnlijk minder vlot praat.

    Het debuutboek van Sarah Hurwitz Here All Along (Penguin Random House) is nu verkrijgbaar.

    Shop Vogue's Fashion Favorites

    This content is created and maintained by a third party, and imported onto this page to help users provide their email addresses. You may be able to find more information about this and similar content at piano.io
    Advertentie - Lees hieronder verder
    Meer van Cultuur