De aanstelling van Joe Biden en Kamala Harris is om meerdere redenen bijzonder – zo kent Biden het Witte Huis al vanbinnen, omdat hij eerder vice-president was onder Barack Obama. Kamala Harris is op haar beurt de eerste vrouwelijke vice-president ooit, en tevens de eerste persoon van kleur die die functie bekleedt. Haar benoeming is van grote symbolische waarde, omdat ze nu als hét rolmodel voor vrouwen (van kleur) geldt.

Het beleid van het duo zal flink van dat van Trump verschillen: waar de vorige president een Republikein is, zijn Biden en Harris van het Democratische kamp. Wat het Amerikaanse volk te wachten staat? Dat vraagt Vogue aan Madeleijn van den Nieuwenhuizen, die – naast mediacriticus op Zeikschrift – rechtshistoricus en Amerikadeskundige is. Ze deed haar Master aan Columbia University en werkt nu als PhD kandidaat aan de City University in New York.

Wat zijn de eerste thema's waar Biden en Harris mee aan de slag gaan na hun inauguratie?

'Direct na de inauguratie begon Biden met het ondertekenen van executive orders – dat is een presidentieel decreet – om te signaleren dat de huidige regering het radicaal anders gaat doen. Klimaat, immigratie, het coronabeleid en de economie zijn de hoofdthema's. Zo maakt de VS nu weer deel uit van het Parijs Klimaatakkoord en is de reisban van Moslims uit verschillende landen – één van Trumps eerste controversiële moves –opgeheven.

Corona zal nu ook echt serieus worden genomen: Biden is niet iemand die zal suggereren dat je bleekmiddel kan injecteren om het virus tegen te gaan, zoals Trump vorig jaar deed. De prioriteit zal zijn: vaccineren, vaccineren, vaccineren. Biden wil er daarnaast voor zorgen dat mensen niet zomaar uit hun huis kunnen worden gezet tijdens de pandemie.'

Dit artikel gaat verder onder de video.

Zien: alles wat je wil weten over Kamala Harris

Op wat voor manier zal het Amerikaanse volk iets van hun aanstelling merken?

'Voor mijn vrienden in de Verenigde Staten – en voor mijzelf, de eerste drie jaar dat ik onder Trump in New York woonde – is het een aanslag op hun stress-systeem en mentale gezondheid geweest. Elke dag leek het wel crisis. Veel mensen zullen in elk geval merken dat hun nieuwscyclus rustiger wordt, minder hijgerig en gecentreerd rondom politiek conflict. Bedenk namelijk ook: niet alleen Biden heeft gewonnen bij de presidentiële verkiezingen, ook het Congres en de Senaat zullen nu een meerderheid van Democraten hebben, dus er kan effectief actie worden ondernomen qua beleid.

madeleijn van den nieuwenhuizen voor vogue
Madeleijn van den Nieuwenhuizen.
Paul Belaart, Vogue Nederland, juni 2019.

Anderzijds moet nog blijken of het sociaal-cultureel ook een beetje bekoeld. Er zijn namelijk nog steeds veel fervente Trump-aanhangers die geloven dat de verkiezing niet eerlijk is gegaan (ondanks dat rechtbank na rechtbank heeft geoordeeld dat er geen sprake was van fraude). Ik hoop dat met de komst van Biden de politieke en sociale polarisatie zal afnemen.'

Op welke grote punten zal de aanpak van Biden en Harris het meest verschillen ten opzichte van Trump?

'Klimaat, immigratie en corona. In bredere zin zal wetenschap meer erkend worden als bron van autoriteit, en zal er meer aandacht naar inclusiviteit en gelijkheid gaan. Trump schafte bijvoorbeeld diversiteitstrainingen af binnen overheidsinstellingen. Die heeft Biden ook meteen weer door laten gaan op zijn eerste dag, zodat emancipatie op de werkvloer van historisch onderdrukte of achtergestelde mensen weer wordt aangemoedigd.'

'Ik hoop dat met de komst van Biden de politieke en sociale polarisatie zal afnemen'

Wat is de grootste uitdaging die Biden en Harris te wachten staat?

'Eenheid herstellen in een land dat de afgelopen jaren diep verdeeld is geraakt, cultureel en politiek. Dat is eigenlijk al langer aan de hand, die polarisatie, maar is wel in een stroomversnelling gekomen onder het bewind van president Donald Trump. Door de aanhoudende moedwillige leugens die Trump, zijn advocaten en verscheidene Republikeinse senatoren verspreidden – bijvoorbeeld dat er op grote schaal gesjoemeld zou zijn met de verkiezingsstemmen – is er veel wantrouwen gezaaid.

Nog steeds geloven maar liefst 30-35 miljoen Republikeinse Trump-stemmers dat er sprake was van ernstige stemfraude. Dat is een enorme groep mensen die gelooft dat er gesjoemeld is met het democratische proces en Biden dus niet veel autoriteit toedichten. Die moet je er toch weer bij weten te trekken, wil je doorgaan als land.'

'Het is geen onmogelijkheid dat Harris president wordt'

Gaan de Amerikanen merken dat er nu voor het eerst een vrouw de functie van vice-president bekleedt?

'Het fijne is dat de generatie meisjes die nu opgroeit in de Verenigde Staten, opgroeit in een werkelijkheid waarin het normaal is dat een vrouw vice-president is. Voor hen zal het een gegeven zijn dat dat kennelijk tot de mogelijkheden behoort, als vrouw. En bovendien is het ook geen onmogelijkheid dat ze zelfs president wordt – Joe Biden is immers behoorlijk oud, 78 jaar. Het zou kunnen dat hij komt te overlijden tijdens zijn presidentschap. Dat zou ook historisch zijn qua opvolging.'

This content is imported from Instagram. You may be able to find the same content in another format, or you may be able to find more information, at their web site.

Denk je dat dit duo zich – zeker na alle Black Lives Matter protesten in 2020 – zich harder zal inzetten voor de bestrijding van racisme/politiegeweld?

'Ze nemen het in elk geval een stuk serieuzer dan Trump, die BLM-demonstranten herhaaldelijk omschreef als schurken. Het moet nog blijken wat hun beleid wordt op dat front, maar reken maar dat zij racisme serieuzer nemen dan hun voorgangers. De komende weken gaat de Biden-regering in elk geval om de tafel met BLM-activisten en sleutelfiguren. Het zal moeten blijken of er inderdaad hervormingen binnen de Amerikaanse politie aan zitten te komen. Dat zullen we denk ik snel gaan merken omdat het een thema is dat voor velen, met name de Zwarte gemeenschap in de VS, erg belangrijk is.'