Na 33 jaar laat Eddie Murphy zijn fans weten hoe het ervoor staat met de uit Zamunda afkomstige karakters uit zijn wereldberoemde film Coming to America. De gelukkigen die het vervolg van deze film al eerder bekeken, kunnen beamen dat de grappen – drie decennia later – nog net zo goed zijn, de verhalen even meeslepend, en de kostuums zelfs beter dan ooit.

Coming 2 America

Dat laatste hebben we te danken aan Ruth E. Carter, een van Hollywoods meest geliefde en getalenteerde kostuumontwerpers. Niet alleen haar cv – denk dan aan films als Do The Right Thing, Mo better Blues, What’s Love Got to Do With it en Black Panther – maar ook haar gloednieuwe ster op de Hollywood Walk of Fame bevestigt dit. Na heel wat jaren in de industrie zou je eigenlijk denken dat Ruth het allemaal al heeft gezien, maar tijdens onze virtuele ontmoeting wordt al snel duidelijk dat de doorgewinterde kostuumontwerper haar werk nog elke dag met veel plezier doet en bij het aangaan van een samenwerking met Eddie Murphy nog steeds uit opwinding een gil slaakt.

‘Ik was heel blij toen ik werd gevraagd om mee te werken aan de film, maar ook een beetje nerveus. Coming to America is een klassieker waar iedereen dol op is. Toen ik het script las, besefte ik dat het niet om een reboot ging. De nieuwe film (Coming 2 America, red.) is eerder een vervolg op de voorgaande en dit gaf mij de ruimte om mijn werk te doen. Om nieuwe dingen uit te proberen.’

coming 2 amercia
Courtesy of Amazon Studios

Knipoog naar het eerste deel

Toch zullen de echte kenners opmerken dat Ruth met haar nieuwe ontwerpen af en toe een knipoog geeft aan Deborah Nadoolman Landis, de kostuumontwerper van de eerste film. Zo duikt de onvergetelijke prinsessenjurk van Lisa McDowell ook op in de tweede film, deze keer in een Afrocentrisch-jasje. ‘De bruidsjurk van Lisa was inderdaad een grote inspiratie voor de jurk van Mirembe. Deze keer koos ik voor een diep roze stof voorzien van patronen afkomstig uit Afrika. En ja, de lange sleep, dat was echt een must. Ik vond het belangrijk om de eerste film goed te bestuderen zodat de kostuums, net zoals als de verhaallijn van de film, de ontwikkeling van de karakters laten zien. Ik wilde laten zien dat de mensen uit Zamunda, net zoals mensen uit het echte leven, echte inhoud hebben. Ook zij maken dingen mee, ook zij veranderen door de jaren heen.’

Fictionele royals

‘Door de gelaagdheid van de karakters naar voren te brengen, komen ze tot leven’, vertelt Ruth. Het tot leven brengen van een fictionele samenleving waarin zwarte royals de norm zijn, is trouwens geen onbekend terrein voor haar. Drie jaar geleden nog, was het aan haar de eer om de kostuums voor Black Panther te verzorgen. Voor dat knap staaltje werk won ze, als eerste Zwarte, een Academy Award in die categorie. Maar, op de vraag of het kleden van royals uit het fictionele Zamunda overeenkomt met het kleden van de royals uit de utopische Wakanda, antwoordt de costume designer stellig: ‘nee’.

coming 2 america
Photo: Quantrell D. Colbert

‘Toen ik bezig was met Black Panther, liet ik aan iedereen duidelijk weten dat we niet op de set van Coming To America waren, ha! Natuurlijk wist ik niet dat ik een jaar later met Eddie zou werken, maar het was belangrijk om Black Panther op een andere manier te benaderen. Voor die film heb ik veel textiel laten maken, ik liet me inspireren door en bracht een ode aan historische Afrikaanse stammen. Het is geweldig om het continent te ontdekken, omdat er zoveel te vinden is dat we kunnen gebruiken om verhalen te vertellen. Voor Coming 2 America had ik een andere esthetiek in gedachten. Ik voelde me bij dit project iets vrijer om los te gaan qua ideeën.’

Dressing the culture

Dat vrij zijn en losgaan doet Ruth E. Carter in haar privéleven waarschijnlijk veel minder. Want als wordt gevraagd wat ze sinds haar eerste credit als kostuumontwerper voor Spike Lee’s School Daze in 1988 tot aan Coming 2 America (2021) heeft geleerd, vertelt ze dat ze nooit last heeft gehad van ‘the fear of missing out’. ‘De overuren die ik heb gemaakt terwijl anderen aan het feesten waren, daar heb ik helemaal geen spijt van. Het was het waard. Het klopt dat het goed is om een gebalanceerd leven te hebben. Maar als ik kijk naar al het werk dat ik heb gedaan, voel ik mij oprecht vereerd dat ik al zo lang onze cultuur heb mogen kleden en tot leven heb mogen brengen op het grote doek. Ik ben blij dat ik vandaag hier met jou, na al die jaren, nog steeds kan zitten om over mijn werk te praten.’

coming 2 america
Courtesy of Amazon Studios

'Coming 2 America' met Eddie Murphy, Wesley Snipes, James Earl Jones en Arsenio Hall is vanaf 5 maart te streamen via Amazon Prime Video.

Shop Vogue's Fashion Favorites