Terry Richardson en de schokkende lijst met aanklachten: hoe heeft dit zover kunnen komen?

De complete lijst met alle aanklachten tegen modefotograaf Terry Richardson.

terry-richardson-seksueel-misbruik
Getty Images

Vorige week kwam via een gelekte e-mail het nieuws naar buiten dat Condé Nast (uitgever van o.a. Vogue, GQ en Vanity Fair) niet langer met fotograaf Terry Richardson (52) zal werken. Dit als gevolg van verhalen van seksuele intimidatie en verkrachting van modellen die al jarenlang de ronde doen. Verhalen die er overigens niet voor hebben gezorgd dat Richardson om werk verlegen zit (tot nu).

Advertentie - Lees hieronder verder

Terry Richardson is met opdrachtgevers als Harper’s Bazaar, Vogue, GQ, Miu Miu, Valentino en Rolling Stone een van de meest succesvolle en tegelijkertijd meest controversiële modefotografen ter wereld. Hij fotografeerde Barack Obama voor Vibe, Beyoncé voor GQ en regisseerde de muziekvideo Wrecking Ball van Miley Cyrus. Met Lady Gaga produceerde hij een boek en hij had een relatie met de beste vriendin van Lena Dunham.

Terry Richardsons fotoshoots zijn naar eigen zeggen ‘wild’ en beelden vaak seksuele handelingen uit, al dan niet met de fotograaf zelf. Hoe Uncle Terry te werk gaat? In 2004 vertelt hij zondagskrant The Observer: 'In het begin wil ik gewoon wat naaktfoto's schieten. Dan doe ik ook mijn kleren uit. Ik geef de camera zelfs aan het model en laat haar mij een tijdje fotograferen. Als iedereen relaxed is, kan je in feite alles doen.'

Het besluit van Condé Nast komt een week nadat model Cameron Russel op Instagram anonieme verhalen van tientallen modellen deelt die in hun modellencarrière slachtoffer waren van seksuele intimidatie. Met de hashtag #MyJobShouldNotIncludeAbuse [Seksueel misbruik hoort niet bij mijn werk] zijn inmiddels honderden schrijnende verhalen gedeeld over wanpraktijken in de mode-industrie.

Hieronder een chronologisch overzicht van alle aanklachten tegen Terry Richardson, die Richardson tot de dag van vandaag ontkent. [waarschuwing: onderstaande bevat expliciet taalgebruik en schokkende informatie].

  • 2001, Liskula Cohen: model Liskula Cohen vertelt aan aan een online magazine dat ze wegliep bij een shoot met Terry Richardson omdat hij haar liet voelen alsof ze een prostitué was. ‘Dit monster heeft me zoveel verdriet bezorgd in mijn leven door die ene fotoshoot.’
  • 2004, Terry’s stagiaire Alex: De Britse zondagkrant The Observer publiceert in 2004 een artikel over Terry Richardson, die destijds nog niet bekend was bij het grote publiek, en zijn tentoonstelling Terry World. In het stuk beschrijft journalist Phoebe Eaton foto’s van anonieme modellen die Uncle Terry pijpen en zijn stagiaire Alex die hem oraal bevredigt terwijl ze in een prullenbak zit met een diamanten ‘Slet’-tiara. Richardsons commentaar? ‘Het is Sesamstraat!’.
  • 2005, Gabriela Johansson: foto’s van het Roemeense model verschijnen in Terry’s tentoonstelling met de titel Beautiful Losers: Contemporary Art and Street Culture. Volgens Johansson poseerde ze gedwongen naakt, omdat ze anders een andere modellenklus niet zou krijgen. In 2005 klaagt ze Richardson aan voor fraude, verduistering, schending van privacy, contractbreuk en het opzettelijk toebrengen van emotionele schade. De zaak wordt buiten de rechtzaal geschikt.
  • 2009, Sena Cech: voor de documentaire Picture Me spreekt model Sena Cech op camera over de wanpraktijken in de mode-industrie. Voor een foto zei de assistent van deze ‘topfotograaf’ dat Cena hem moest aftrekkken. ‘Sena, kan je zijn penis grijpen en heel hard knijpen? Hij vindt het fijn als je heel hard knijpt en draait.’ Bron: The Guardian.
  • 2010, Rie Rasmussen: model Rie Rasmussen confronteert Terry Richardson op een mode-event, woest omdat de fotograaf haar foto heeft gebruikt naast dat van minderjarige meisjes in zijn “koffietafelboek” Terry World. ‘Hij fotografeert jonge meisjes en manipuleert ze hun kleren uit te doen en foto’s van zichzelf te laten maken waar ze zich voor zullen schamen,’ aldus Rasmussen.
  • 2010, Jamie Peck: model Jamie Peck schrijft in een essay voor The Gloss over haar verschrikkelijke ervaringen met Terry Richardson toen ze 19 was. Op de fotoshoot vraagt Terry haar hem ‘Uncle Terry’ te noemen, en bij een tweede fotoshoot stelt hij voor om thee te zetten van haar gebruikte tampon. Daarna haalt hij zijn penis uit zijn broek en geeft hij de camera aan haar. ‘Zijn assistent nam foto’s van mij terwijl ik foto’s van hem moest maken. Ik kwam op een bank te zitten, en hij wilde dat ik hem zou aftrekken.’
  • 2010, de Jezebel beschuldigingen: kort na het incident met Rasmussen en de verschijning van Pecks essay kloppen verschillende modellen aan bij Amerikaanse website Jezebel met vergelijkbare verhalen. Zo komt model Sarah Hilker op 17-jarige leeftijd met een neppe ID-kaart terecht in de VIP-ruimte van een feestje waar Terry Richardson de eventfotograaf is. Daar krijgt ze een release form in de handen gedrukt en ziet ze hoe Richardson ‘een meisje dat klaarblijkelijk onder de invloed is fotografeert terwijl ze een compleet naakte kerel omarmt met haar slipje helemaal naar één kant en met de andere hand zijn penis uit zijn broek haalt.’ Hilker ontvlucht het ‘feestje’. ‘De beste beslissing die ik ooit heb gemaakt.’
  • 2010, Coco Rocha: supermodel Coco Rocha vertelt in een interview met Fashion magazine dat ze nooit meer met Richardson wil werken na een ervaring op een fotoshoot. ‘Ik voelde me niet comfortabel en ik zal nooit meer met hem schieten.’
  • 2014, Sara Ziff en Alise Schoemaker: in Huffpost Live vertellen Ziff en Schoemaker over hun The Model Alliance. Het gesprek gaat al snel over hoe het mogelijk is dat Richardson succes heeft in de modewereld ondanks de vele beschuldigingen van seksueel misbruik. Ziff, zelf gefotografeerd door Terry, vertelt hoe ze gebaseerd op haar eigen ervaring nooit meer met de fotograaf wil samenwerken. ‘Het gaat verder dan je truitje uit doen. We hebben het over serieuze aanklachten van seksueel misbruik.’
  • 2014, Reddit model: in 2014 post een model anoniem haar verschrikkelijke verhaal over de fotoshoot die ze met Terry had op 19-jarige leeftijd. Het model treedt later naar buiten met haar echte naam, Charlotte Waters, een kunststudente die tijdens haar studie bijverdiende met naaktfotografie. Na de traumatische ervaring op set met Terry Richardson stopt Water met naaktfotografie. ‘Ik moest orale seks bij hem verrichten. Hij begon me agressief te zoenen. Ik kan me de specifieke dingen die er toen gebeurde niet eens meer herinneren, maar hij regisseerde alles. Hij zei “OK, knijp in mijn ballen”, “OK, stop mijn lul in je mond”, “OK, kus me nu”. Het was niet intiem. Hij klampte zich ook aan me vast en begon zichzelf te bevredigen op mijn gezicht.’
  • 2014, Emma Appleton: Brits model Emma Appleton deelt een screenshot van een bericht op haar telefoon van iemand die zegt Terry Richardson te zijn. Appleton verwijdert later het bericht, Richardson zegt dat het bericht een ‘obvious fake’ is. Een Vogue-persvoorlichter zegt dat het blad geen plannen heeft om in de toekomst met Richardson te samenwerken.
  • 2014, Anna: New Yorkse schrijfster en stylist “Anna” geeft een exclusief interview aan Jezebel over seksueel misbruik tijdens een fotoshoot in 2008. Terry’s assistent Leslie Lessin vraagt Anna naar een impromptu fotoshoot bij Terry thuis. ‘Ik moest van hem gehurkt op de vloer bewegen, poseren,’ schrijft Anna in een e-mail. ‘Toen voelde ik ineens een piemel in mijn gezicht gedrukt. Terry Richardson semi-harde piemel drukte tegen de zijkant van mijn wang, en hij stootte hem keer op keer tegen mijn gezicht.’
    Advertentie - Lees hieronder verder

    Sinds de bekendmaking dat Condé Nast niet langer zal werken met Uncle Terry, heeft ook Hearst gezworen nooit meer met Terry Richardson te werken. Richardson ontkent nog steeds alle beschuldigingen en verschuilt zich achter zijn eigen redenering: dat dit een witch hunt is op zijn persoon.

    Advertentie - Lees hieronder verder
    Meer van Nieuws