Christmas table talk: zo voer je een interessant gesprek tijdens Kerst

Van 'conversation starters' tot de grootste valkuilen.

image
Getty Images

Bij het perfecte kerstdiner horen niet alleen gepoetst tafelzilver, buitenproportioneel veel kaarslicht en een subliem menu, maar ook goede gesprekken. Als iemand expert was in het perfecte diner hosten, dan was het presidentsvrouw Jacqueline Kennedy. Toen Jackie in 1961 haar intrek nam in het Witte Huis, ging ze direct aan de slag met de inrichting. Ze wilde het knus en comfortabel maken en ze wilde dat de gasten die zij en haar man John gingen ontvangen, zich thuis zouden voelen. De open haard brandde altijd en de bar was immer goed gevuld met puike whiskeys en cognac.

Advertentie - Lees hieronder verder

Al snel organiseerde Jackie intieme get togethers voor vrienden en familie, haar befaamde tea party. Dat niet alleen: ook het staatsdiner kreeg een Jackie-touch. Zo verving ze de lange, rechthoekige tafels direct voor ronde. De First Lady hoopte zo een intiemere sfeer te creëren, zodat mensen elkaar écht konden spreken en zich op hun gemak zouden voelen – een groot contrast met de tot dan toe statige en formele staatsdiners. De First Lady was weken van tevoren bezig om alles tot in de puntjes te verzorgen: niets ontging haar. Ze was de perfecte gastvrouw en wilde dat haar gasten naar huis gingen met een volle buik en legio herinneringen aan goede gesprekken. Jackie zag de grandediners als hét moment om te netwerken en elkaar informeel te leren kennen. Maar hoe doe je dat, zorgen dat er (goede) gesprekken op gang komen?

Well, what would Jackie do? Met deze vraag gingen wij naar expert Wicher Schols, meester in het converseren. Om te voorkomen dat het gesprek deze Kerst niet veel dieper gaat dan ‘kun je de cranberrysaus even doorgeven’, vroegen wij hem wat we kunnen doen om interessante gesprekken op gang te krijgen tijdens het familiediner.

Wat is er nodig voor een iets diepgaander gesprek tijdens Kerst?
‘Een goed gesprek begint bij vertrouwen. Mensen moeten zich op hun gemak voelen bij elkaar. Dat creëer je onder andere door een intieme en gezellige sfeer. Mensen moet het aandurven om zich bloot te geven en open te staan voor elkaar. In een grote groep is dat lastig. Een kleine groep, van zo’n vijf of zes mensen, is ideaal. En daar heb je het al: met Kerst zijn we graag met de héle familie en dat loopt in aantal al snel op tot een groep van minimaal twaalf mensen. Dan is het een uitdaging om een echt gesprek te voeren. In een grote groep durf je niet zo gauw het achterste van je tong te laten zien.’

Advertentie - Lees hieronder verder
Getty Images

Wat is de grootste valkuil?
‘Mensen vinden het vanzelfsprekend dat het gezellig is tijdens Kerst. Maar mensen spreken elkaar niet of nauwelijks, waardoor het niet 'zomaar' gezellig is. In veel gevallen zit je ook niet vrijwillig bij elkaar, zoals met vrienden. Dan vergt het veel van de groep om tot goede gesprekken te komen. Het fijne is dat als er echt goede gesprekken op gang komen, je het daadwerkelijk gezellig kunt hebben met elkaar en je met een lekker gevoel naar huis gaat. Maar daar zullen alle tafelgasten aan moeten werken. Het vergt energie. Je zult moeite moeten doen om te luisteren, om je voor de ander te interesseren, vragen te stellen, je in te leven en je open op te stellen.’

Is dat niet juist waar het vaak mis gaat, want als iedereen alles op tafel gooit komen er ook vaak frustraties bovendrijven…
‘Natuurlijk. Vooral als mensen elkaar goed kennen, zoals een familie, zullen er ook frustraties zijn of dingen die je minder leuk aan elkaar vindt. Je ziet vaak gebeuren dat er om de hete brij heen wordt gedanst. Je gaat je schoonmoeder natuurlijk niet tijdens het kerstdiner vertellen wat je zo ingewikkeld vindt aan haar. Het moet tenslotte een fantastisch gezellige avond worden. Ik denk dat als je naar elkaar luistert, iemand laat vertellen, het iets moois kan zijn, dat iemand zich blootgeeft en ook vertelt waar diegene mee zit. Dat moet je wel kunnen. Je ziet vaak dat mensen elkaar niet laten uitspreken of hun mening willen opdringen aan de ander. Zie het als een moment om de ander écht te leren kennen en stel vragen in plaats van je mening te geven of hetgeen dat verteld wordt op jouw eigen leven te betrekken. Begin met vijf minuten aandachtig luisteren en alleen vragen te stellen. Dat is een goed begin.’

Vaak heb je iemand nauwelijks gesproken dat jaar. Hoe begin je dan?
‘Benoem het vooral. Draai er niet omheen. Openheid is een van de basiselementen voor een goed gesprek. Zeg gewoon: “Wat gek dat we elkaar zo weinig hebben gesproken dit jaar.”’

Maar hoe begin je, wat kun je doen om goede gesprekken op gang te krijgen?
‘Wat ik zelf een keer geprobeerd heb, is iedereen het hoogtepunt van het jaar van de ander te laten raden. Vervolgens vertelt de persoon zelf wat het hoogtepunt was. Geweldig: je benoemt automatisch alleen de positieve en fijne gebeurtenissen van het jaar. Je kunt ook samen het jaar doornemen. Laat iemand in vogelvlucht vertellen wat er in het jaar 2016 is gebeurd. Ook weer een prettige manier om erachter te komen wat iemand dat jaar heeft beziggehouden.’

Advertentie - Lees hieronder verder
Meer van Kerst