Vogue
In gesprek met kersverse staatssecretaris Stientje van Veldhoven

cultuur / Interviews

In gesprek met kersverse staatssecretaris Stientje van Veldhoven

Datum
Auteur
Yasmina Aboutaleb
Mounir Raji

Na een jarenlange carrière in de Europese Unie en als 'running mate' van Alexander Pechtold is Stientje van Veldhoven de nieuwe staatssecretaris van Infrastructuur en Waterstaat. Voor het maartnummer van 2017 sprak Vogue's Yasmina Aboutaleb met Van Veldhoven over de EU en het klimaat.

Stientje van Veldhoven (43) is de nummer twee van D66 en sinds juni 2010 lid van de Tweede Kamer. Daarvoor woonde en werkte ze jarenlang in Parijs en Brussel. Ze kreeg tot drie keer toe de titel ‘groenste politicus van het jaar’.

Hoe is het om running mate van Alexander Pechtold te zijn? 
‘Hartstikke mooi. Hij is een fantastische lijsttrekker met veel ervaring, dus daar leer ik veel van. Nu, in de campagnetijd, doet hij alle grote debatten en mag ik naar debatten verspreid over het land met alle nummers twee van de andere partijen.’ 

U bent zes jaar diplomate geweest bij de Europese Unie in Brussel. Wat trok u aan in Brussel?
‘Mijn allereerste stage was in Brussel en toen merkte al ik hoe geweldig het is om met al die verschillende culturen, uit alle hoeken van de Europese Unie, samen te werken. Een team met een Hongaarse secretaresse, een Luxemburgse collega, een Franse leidinggevende en een Nederlandse directeur, was heel normaal. Wat je met die gebundelde krachten kunt bereiken, is fascinerend. Het was een inspirerende omgeving waar ik veel van heb geleerd.’

Wat is het verschil tussen de Haagse politiek en Brussel?
‘De Haagse politiek is sneller, zit dichter op de actualiteit. In Brussel zijn ze vaak bezig met langetermijnproblemen en oplossingen. Dat gaat niet van vandaag op morgen. Het is allebei ontzettend leuk en belangrijk, maar het werk hier is concreter. Hier bezoek ik naar aanleiding van de gasaardbevingen in Groningen mensen in een terpdorp. Dan zie ik een vrouw met tranen in haar ogen en ordners vol papieren, omdat haar huis inmiddels voor de derde keer scheuren vertoont. Dat zijn concrete problemen waar snel oplossingen voor moeten komen.’

Begrijpt u de kritiek op Europa?
‘Den Haag is ver weg voor veel mensen, en Brussel al helemaal. En dan houdt Brussel zich ook nog eens bezig met de lange termijn en technische afspraken, zoals handelsverdragen, energie en geopolitiek. Dus ik snap de kritiek wel, maar soms slaat het door. Alsof Nederland in zijn eentje sterker zou staan dan met z’n achtentwintigen. De vluchtelingenproblematiek bijvoorbeeld kunnen we niet alleen aan. Ik kan niet begrijpen dat partijen als VVD en PvdA doen alsof alles wat fout gaat door Europa komt en wat goed gaat, dat hebben ze zelf bereikt. Zo creëer je een verkeerd beeld; het is niet hele verhaal.’

U houdt zich bezig met klimaat, energie en milieu. Hoe maak je van duurzaamheid een sexy onderwerp, terwijl Donald Trump ondertussen de opwarming van de aarde ontkent?
‘Dat Trump zich ermee bemoeit maakt het onderwerp al sexy, gek genoeg. Overigens komt hij nu weer terug op die klimaatontkenning, gelukkig. Toen ik tijdens de Amerikaanse verkiezingen bij de klimaattop in Marrakech aanwezig was, merkte ik dat veel landen zich uitspraken tegen Trump. China zei dat de klimaatafspraken onomkeerbaar zijn. En dat kan ook niet anders. Daar staan dagelijks protesterende mensen met mondkapjes op straat. Steeds meer mensen, landen en bedrijven zien dat in.’

Jennifer Aniston openhartig over body shaming en waarom ze niet op social media zit

 

Beste bezoeker,

Wij zien dat je een adblocker gebruikt die ervoor zorgt dat je geen advertenties ziet op Vogue.nl.
Dit vinden wij jammer, want Vogue.nl is mede dankzij deze advertenties gratis toegankelijk.
Wil je een uitzondering maken voor Vogue.nl, of meer lezen over hoe wij met advertenties omgaan?
Klik dan hier. Veel dank!

Maak een uitzondering voor Vogue.nl > Sluiten