Vogue
In gesprek met Nederlandse zangeres Angela Moyra: over wereldberoemd zijn in Japan en haar Hollywood-bestaan

cultuur / Interviews

In gesprek met Nederlandse zangeres Angela Moyra: over wereldberoemd zijn in Japan en haar Hollywood-bestaan

Datum
Auteur
Marjolein van den Brand
Foto: Jennifer Kunes

De Nederlandse zangeres Angela Moyra (33) is al van jongs af aan met muziek bezig. Zo was ze altijd omringd door haar muzikale familie, werd ze geïnspireerd door artiesten als Louis Armstrong en Norah Jones en deed ze ooit mee aan De Beste Singer-Songwriter van Nederland in 2012, waar ze het zelfs de finale haalde. Sindsdien is ze verhuisd naar Californië, eerst naar San Francisco en toen Los Angeles, is ze een beroemdheid geworden in Japan en is ze in april bevallen van een dochter, Delphi Aine. Onlangs bracht ze haar nieuwste single You, Me & the Sea uit, waarin haar nieuwe leven in Californië duidelijk terug te horen is. Vogue sprak met Angela over haar muziek, haar kersverse moederschap en de ups & downs van het leven in Hollywood.

Je bent Nederlands, met weliswaar Engelse en Indonesische roots, maar woont in Hollywood. Kan je iets vertellen over de muziekindustrie daar en hoe die verschilt van de Nederlandse?
'Hier in Los Angeles loopt zoveel talent rond dat het bijna de normaalste zaak van de wereld is om goed te kunnen zingen, dansen of acteren. Iedereen heeft dezelfde droom, wat het soms lastig maakt om gefocused te blijven in deze stad. Maar als je eenmaal je weg hier hebt gevonden, gaat er een hele wereld open, waarvan ik in Nederland niet van had durven dromen. Mijn producer (David Michael Ott, red.) werkt met veel van mijn idolen. Zo hebben muzikanten die ook voor een aantal van mijn idolen hebben gewerkt, ook een bijdrage geleverd aan mijn nieuwe single, You, Me & the Sea. Een voorbeeld is drummer James Gadson, die onder meer met Bill Withers, Minnie Riperton, Marvin Gaye en D'Angelo heeft gespeeld, of een aantal bandleden van Rhye, een populaire band uit Los Angeles. In Nederland is de muziekwereld compacter, wat ik aan de ene kant heel fijn vind, maar toen ik nog in Nederland woonde, voelde ik op een gegeven moment wel een ons-kent-ons vibe. In Los Angeles ben ik echt muzikaal ontplooid. Ik ben nog steeds een ukulele-meisje, maar nu meer sultry met een beetje R&B.'

Angela Moyra. Foto: Jennifer Kunes

Waarom heb je ervoor gekozen naar Amerika te verhuizen en daar een muziekcarrière op te bouwen?
'Ongeveer drie jaar geleden ben ik naar San Francisco verhuisd, in hetzelfde jaar dat ik ook mijn debuutalbum Fickle Island uitbracht. Het label waar ik toen bij zat, bood mij een baan aan op hun kantoor in San Francisco, waar ik nog steeds voor werk (nu vanuit Los Angeles). Ik vond het toentertijd wel moeilijk om weg te gaan uit Nederland, omdat ik daar eigenlijk net lekker bezig was. Toch voelde ik een urge om hier in de Verenigde Staten een poging te wagen. En dat heeft zijn vruchten afgeworpen: uiteindelijk heeft mijn debuutalbum het hier best goed gedaan! Zelfs Starbucks was een lange tijd fan en speelde mijn liedjes in hun vestigingen. Nu ben ik helemaal klaar om met mijn nieuwe single verder te groeien.'

Je vriend David is ook je producer. Hoe is het om met je vriend muziek te maken? Botsen jullie wel eens met elkaar?
'Het is ontzettend bijzonder om dit proces samen te kunnen delen. Bijna alle liedjes hebben we samen geschreven en geproduceerd. Dat maakt alles nog persoonlijker, omdat elke song een fase is uit onze relatie. Hij daagt mij altijd uit om het beste uit mezelf te halen en is ook eerlijk als een liedje niet goed klinkt. We kunnen uren in de studio werken tot de zon opkomt, alleen maar muziek maken en dan vergeten we bijna dat we een relatie hebben, zo gefocused kunnen we werken. Muzikaal botsen we bijna niet, en als het gebotst in ons dagelijks leven, dan kunnen we dat als inspiratie gebruiken in onze liedjes.'

Angela en haar vriend David toen Angela drie maanden zwanger was. Foto: Jennifer Kunes

Daarnaast ben je natuurlijk ook moeder geworden. Hoe combineer je jouw moederschap met je muziekcarrière?
'Tijdens het opnemen van mijn album zijn David en ik verliefd op elkaar geworden en al snel wisten we dat we een kindje samen wilden. Delphi is nu twee maanden oud en ik heb net vorige week een nieuwe single uitgebracht. De release heeft uiteraard wat vertraging gehad (negen maanden) maar ik had zo'n behoefte om dit liedje uit te brengen. I'm going with the flow, en zie wel hoe ik muziek en mama zijn balanceer. Tot nu toe gaat alles heel natuurlijk. Ik omarm alle veranderingen en doe zoveel mogelijk werk als Delphi slaapt (in een uurtje kan je nog aardig wat werk verzetten). Als ze wakker is, vind ik het fijn om haar alle aandacht te geven. De studio is maar vijf minuten lopen vanaf ons huis dus ze gaat meestal gewoon mee als we liedjes maken.'  

De opnames van je nieuwe muziekvideo waren in Bali. Waarom koos je voor het Indonesische eiland en met welk idee ging je daarheen?
'De titel You, Me & the Sea zegt het al, het nummer heeft een tropische sfeer en Bali past daar perfect bij. Reizen naar Indonesië wilde ik al mijn hele leven (ik ben half Indonesisch) en dit was voor mij de eerste keer dat ik er naartoe ging, wat ik gelukkig kon combineren met mijn muziek. Tijdens de opnames was ik drie maanden zwanger, maar we hebben alles in een dag opgenomen. Het was heftig, maar gelukkig had ik geen last meer van de eerste zwangerschapskwaaltjes (misselijkheid). Ik ging er naartoe met het idee van zingen in de branding en in een bamboe hutje, maar mijn styliste Merrel heeft ervoor gezorgd dat het stijlvol en rauw werd met een visueel verhaal eromheen.'

Over Merrel gesproken: hoe is je onderlinge relatie met haar?
'Ik heb Merrel vorig jaar ontmoet in Los Angeles, toen ik hier pas net was komen wonen. Zij woonde er toen al een tijdje en was artist in residence bij J. Colby Smith (piercingshop, red.). We hebben elkaar via kennissen ontmoet. Ik was meteen fan van haar unieke stijl en zij vond mijn muziek helemaal leuk. Naarmate mijn ideeën voor mijn single vorderden, had ik het met haar erover dat ik van plan was om naar Bali te gaan. Toen vertelde ze dat zij daar ook heen zou gaan en vervolgens zijn we meteen begonnen om een videoshoot te plannen.'

Angela Moyra. Foto: Jennifer Kunes

Is je persoonlijke stijl anders dan je stijl als artiest? Op welke manier?
'Op het podium of tijdens een fotoshoot houd ik ervan om dromerige kleding aan te trekken met een bohemian vibe: weelderige jurkjen, handgemaakte gehaakte topjes en kleding van mijn favoriete ontwerpers, Isabel Marant en het Australische label All That Remains Is Love. Nu ik in het zuiden van Californië woon, is dit het perfecte klimaat om dat soort kleding ook overdag aan te trekken. Mijn persoonlijke stijl is vooral comfort, met name nu ik moeder ben. Tijdens mijn zwangerschap droeg ik veel kleding van Storq (een ontwerper uit San Francisco waar ik ook model voor heb gestaan tijdens hun nieuwe campagne) met hun elegante basics die je ook na je zwangerschap nog aan kan.'

Hoe verschilt je nieuwe single van je vorige nummers?
'In Los Angeles ben ik muzikaal zo gegroeid; mijn stijl is hier helemaal gepolijst en dat hoor je in mijn nieuwe single. Mijn vriend/producer is een zogenoemde multi-instrumentalist en heeft in de studio alle middelen om te expirimeteren met muziek. You, Me & the Sea schreven we in slechts een nacht en hebben we langzaam opgebouwd d.m.v. verschillende lagen zodat het een heerlijk tropisch, dromerig nummer is geworden. In mijn vorige liedjes hoor je een jongere versie van mij, waar ik zing over een andere fase in mijn leven. Nu een paar jaar later ben ik getrouwd, gescheiden, weer verliefd geworden én mama geworden. Die groei heeft mij muzikaal veranderd.'

Angela Moyra. Foto: Jennifer Kunes

Hoe zie jij de toekomst voor je? Zijn er nog bepaalde doelen die je jezelf hebt gesteld?
'Ik zie mezelf nog een lange tijd in Californië wonen met mijn nieuwe gezin om muziek te maken. Ik zei altijd dat ik een Grammy wil winnen, dus je weet maar nooit, haha. Ik vind het moeilijk om doelen op de lange termijn te stellen, omdat dat uiteindelijk nooit echt werkt voor mij. Mijn vriend en ik dromen van een studio/huis op Maui, we zijn gek op dat eiland. Voor nu wil ik muziek blijven maken en uitbrengen, en nu Delphi nog klein is, veel reizen naar Nederland en Japan om daar mijn muziek te promoten.'

Want je bent vooral heel populair in Japan. Hoe is dat zo gekomen denk je?  
'Japan is echt een compleet andere wereld. CD's worden daar bijvoorbeeld nog volop verkocht in winkels. En vooral akoestische (ukulele) muziek is daar ontzettend populair. Een paar jaar geleden ben ik benaderd door een indielabel dat mijn plaat daar wilde uitbrengen. Paar maanden later hadden ze een tour voor mij geboekt in Tokyo, een unieke ervaring die ik gelukkig met mijn broertje kon delen, want hij was meegegaan als support. In de winkels stond mijn CD uitgestald met posters en al.'

Hoe verschilt het daar van Amerika en Nederland?  
'Muziek wordt daar op een andere manier gewaardeerd. Radio-dj's stonden mij met open armen op te wachten als ik moest optreden. Ik kreeg zelfs cadeau's en ook waren ze geïnteresseerd in mijn broertje. We hebben daar echt de tijd van ons leven gehad. Ik ga er volgend jaar weer naartoe om mijn nieuwe album te promoten.'

Angela Moyra's nieuwe single You, Me & the Sea (Zip Records) is nu uit en te beluisteren via Spotify. Bekijk hieronder de video.

Volg Angela Moyra op Instagram.

Fotograaf: Jennifer Kunes 
Stylist: Merrel Westhoff

Cato van Ee volgt Doutzen Kroes op als ambassadeur van Dance4Life

 

Beste bezoeker,

Wij zien dat je een adblocker gebruikt die ervoor zorgt dat je geen advertenties ziet op Vogue.nl.
Dit vinden wij jammer, want Vogue.nl is mede dankzij deze advertenties gratis toegankelijk.
Wil je een uitzondering maken voor Vogue.nl, of meer lezen over hoe wij met advertenties omgaan?
Klik dan hier. Veel dank!

Maak een uitzondering voor Vogue.nl > Sluiten