Vogue
Nederlandse Vere van Gool schrijft invloedrijk manifest over seksuele intimidatie in de Amerikaanse kunstwereld

cultuur

Nederlandse Vere van Gool schrijft invloedrijk manifest over seksuele intimidatie in de Amerikaanse kunstwereld

Datum
Auteur
Pim Spoor
Justin Milhouse

Vorige week meldde The New York Times dat Knight Landesman, uitgever van het invloedrijke kunstmagazine Artforum, door negen vrouwen is aangeklaagd wegens seksuele intimidatie. Voor ruim honderd professionals uit de kunstsector kwam het niet als een verrassing. Zij schreven een manifest genaamd #NotSurprised, dat al ruim 5000 mensen ondertekenden. Vogue sprak met Vere van Gool (29), programmamaker van het New Museum in New York en één van de initiatiefnemers van #NotSurprised.

Waarom ben je #NotSurprised gestart?
'In de kunstwereld stond Knight Landesman al langer bekend wegens zijn losse handjesgedrag, maar nu pikten de media het ook op. Er wordt zo vaak een blind oog toegekeerd wanneer er seksuele intimidatie plaatsvindt. En dat is niet alleen in de kunstsector of de film- en mode-industrie. Het gebeurt overal en in elke branche vindt je zulke mensen. Samen met een groep kunstprofessionals besloot ik dat het genoeg was en wilden we actie ondernemen.'

Hoe zijn jullie aan het manifesto begonnen?
'Ik belandde in een Whatsapp-groep waar het nieuws van Landesman en het probleem van seksuele intimidatie ter sprake kwam. Met ruim honderd mensen besloten we één duidelijk statement naar buiten te brengen. Een manifest dat zegt: “Dit zijn ónze normen en waarden” Het was een uitdaging om de tekst te schrijven, honderd mensen die aan één Google Docs werken gaat niet met gemak. Maar het mooie van #NotSurprised is dat het gelukt is. We hebben bewezen dat het mogelijk is om met honderd mensen een statement te maken.'

Hoe reageerde je toen je het nieuws van Knight Landesman te horen kreeg?
'Het schokte mij dat er blijkbaar al heel lang een rechtszaak gaande was. De pers is opzettelijk buiten het proces gehouden. Ik vind het eng dat iemand met zo’n machtpositie zoiets zolang heeft kunnen verbergen. Vrouwen worden in eerste instantie ook niet geloofd. Al zijn er getuigen, heb je e-mails en sms’jes, dan nog is het moeilijk om zo’n persoon aan te klagen. Als er nu iets met mij zou gebeuren, dan voelt het voor mij niet vertrouwd om naar de politie te gaan.'

Hoe heeft het in de kunstwereld volgens jou zover kunnen komen, voordat dit nieuws naar buiten kwam?
'Hoewel seksuele intimidatie het grote probleem is, is machtsmisbruik de bron van dit alles. Individuen gebruiken hun geld, contacten en invloed om slachtoffers te kunnen onderdrukken. Ze hebben heel lang hun macht kunnen inzetten om zichzelf te beschermen, maar op een gegeven moment komt het toch uit.'

Wat willen jullie met #NotSurprised bereiken?
'We willen bewijzen dat je als groep sterker staat. Daarmee willen we niet alleen bewustzijn creëren, maar vooral instituten en invloedrijke mensen in de sector wakker schudden om actie te ondernemen. Er zijn zelfs bedrijven en instanties die geen algemene gedragscodes hanteren. Zij kunnen nu refereren aan het manifest om zo duidelijke afspraken te maken. Daarnaast moet het manifest motiveren om dit soort gedrag niet meer te tolereren. Je spreekt je uit als je het ziet gebeuren, je zegt ‘Not under my watch!’. Met die instelling willen we de grenzen verleggen van wat acceptabel is.'

Hoe was het om op de eerste dag al ruim 5000 handtekeningen binnen te halen?
'#NotSurprised laat zien dat je met een groep veel mensen kunt bereiken. We hebben ook de juiste media aangeschreven zoals The Guardian en The New York Times. Zij pakten het gelukkig op waardoor we nu zelfs 10.000 steunbetuigingen hebben, waaronder die van kunstenaar Cindy Sherman en Lucy Chadwick, directeur van kunstgalerie Gavin Brown.'

Heb je je zelf ooit onveilig of geïntimideerd gevoeld?
'Absoluut. Maar dat gaat verder dan alleen seksuele intimidatie. Telkens als ik een rokje aanhad tijdens mijn studie in Londen, kreeg ik een opmerking van mannelijke studiegenoten. Wanneer ik iets goed deed, werd er geroddeld dat dat kwam omdat de docent een oogje op me had. Het zijn allemaal variaties op hetzelfde gedrag.'

Hoe kan het universele probleem van seksuele intimidatie volgens jou het beste worden opgelost?
'Hoe we ons gedragen komt grotendeels niet uit onszelf, dat wordt ons aangeleerd. Dus ik denk dat onderwijs de beste oplossing is. Je stopt nooit met leren dus we kunnen aan iedere leeftijdsgroep lesgeven. En dat hoeft niet op school of in een klaslokaal te zijn. Het kan door middel van kunst en cultuur, met workshops en cursussen, maar zelfs vrienden en familie kunnen elkaar dingen bijbrengen om zo gedrag te veranderen.'

Zo draag je Audemars Piguets ultieme luxehorloge voor overdag en de avond

 

Beste bezoeker,

Wij zien dat je een adblocker gebruikt die ervoor zorgt dat je geen advertenties ziet op Vogue.nl.
Dit vinden wij jammer, want Vogue.nl is mede dankzij deze advertenties gratis toegankelijk.
Wil je een uitzondering maken voor Vogue.nl, of meer lezen over hoe wij met advertenties omgaan?
Klik dan hier. Veel dank!

Maak een uitzondering voor Vogue.nl > Sluiten