Dosha Days: waarom Sri Lanka ons hart heeft gestolen

Vogue's Kaira van Wijk maakte een reis door Sri Lanka, en is inmiddels hooked.

dosha-days-sri-lanka-travel-guide
Getty Images

Van surf- en yogadorpjes tot de ‘hustle and bustle’ in steden zoals Kandy. En één van de meest adembenemende treinreizen die je maar kunt maken. Hop on, dit is Sri Lanka.

De regen lijkt de met theeplanten beklede heuvels nog intenser groen te hebben gewassen. Sri Lanka staat bekend om zijn jadegroene vergezichten, zo verzadigd van kleur dat geen fotofilter ertegen op kan. Korte, verfrissende buitjes dwarsbomen soms je plannen, maar laten een weelderig, tropisch paradijs achter. Zo ook deze namiddag, wanneer we net het station van Nuwara Eliya inrijden, in centraal Sri Lanka. Na een treinreis van ruim drie uur, inclusief een kleine dollemansrit per tuktuk door koningsstad Kandy, komt het voertuig tot stilstand. Precies op dat moment breekt het wolkendek open en komt de zon door. Sri Lankanen bewegen zich bijna geruisloos richting de uitgang, maar ik voel me verlamd en kan alleen maar ademloos naar al dat groen staren. Ineens begrijp ik dat het woord ‘lanka’ in het Tamil ‘stralen’ of ‘glinsteren’ betekent. Een tocht met het laguneblauwe treintje, dat van Kandy – in het midden van het eiland – naar Ella – in het zuidoosten – kronkelt, wordt geroemd als een van de mooiste treinreizen in Azië. Hangend uit het raam (alleen in de tweede klasse gaan die open) neem je de overweldigende omgeving in je op. Passagiers delen garnalenbeignets, gewikkeld in kranten, met elkaar. Opvallend is hoe beleefd en vriendelijk de Sri Lankanen zijn. Nieuwsgierig, maar een vriendelijk ‘no thanks’ volstaat als je even geen behoefte hebt aan een gesprekje. Doorgaans laten de locals reizigers met rust. Halverwege de treinrit naar Ella stappen wij uit in Nuwara Eliya, een stadje tussen de theelanderijen.

Advertentie - Lees hieronder verder
De theevelden rond Nuwara Eliya.
Getty Images

Thee op niveau

Nuwara Eliya is geliefd bij de internationale jetset. Mede om de botanische tuinen van Hakgala die bescherming bieden aan luidruchtige aapjes en vele vogels, van de Iberische ekster tot de Ceylonvliegenvanger. Het koloniale hotel Jetwing St. Andrew’s ligt daar middenin, en ze serveren er high tea (dat hebben ze hier down to a science) met een vers-van-de-berg brouwsel in de glazen serre. Ondertussen kijk je uit op het omliggende hof in klassiek-Engelse stijl – zelfs met snoeiwerk in de vorm van een theepot – en de in mist gehulde valleien. Trek zeker ook de bergen in voor de Ceylon Tea Trails; vier luxueuze theeplantagehuizen, omringd door wandel- en fietspaden, waar je je voor een moment in het koloniale verleden van Sri Lanka waant.

Leeuwenrots

Na de treinreis doorkruisen we het land in een minibusje westwaarts voor een touchdown in de hoofdstad Colombo. Die staat bekend om de Dutch Canals, waar veelkleurige vissersbootjes op dobberen. Moet je gezien hebben, om vervolgens op een vroege ochtend te koersen naar de Sigiriya-berg, ook wel het Achtste Wereldwonder en Lion’s Rock genoemd, vanwege de restanten van de Leeuwenpoort – met twee uit de rots gehouwen leeuwenpoten. Via deze poort bereik je de top van de ruïnes van wat in de vijfde eeuw Koning Kasyapa’s winterpaleis was. Compleet met grotfresco’s, zwembaden en een ‘spiegelwand’. Het uitzinnige panorama doet je de straffe klim naar boven snel vergeten. Zo ver verwijderd van de bewoonde wereld, aka zonder wifi-netwerk, kom je vanzelf dichter bij jezelf. Het lawaai in je hoofd verstomt. Dat is wat Sri Lanka met je doet. Het is de uitgelezen plek om je mentale en fysieke gezondheid aandacht te geven. Onderweg bezoeken we spice gardens, waar je de heilzame krachten van specerijen kunt leren kennen. Proeven doen we tijdens dagelijkse roadside pitstops voor een feestmaal van curry, rijst, peulvruchtengerecht dahl en kokossambol, fijngeraspte kokos en kruiden.

Advertentie - Lees hieronder verder
Hotel Vivanta by Taj, waarvoor Corendon een lezersaanbieding heeft samengesteld speciaal voor Vogue lezers.
Jaideep Oberoi

Wat een verademing

De ayurvedische artsen op het eiland specialiseren zich in een optimale lifestyle voor je dosha; het type energie dat je temperament en fysieke constitutie zou bepalen. Een van de beste alternatieve sparetraites is Ulpotha, een eco-dorpje in het hart van Sri Lanka. Massages, meditatie en een veganistisch menu zijn hier aan de orde van de dag. En je verblijft in een simpel hutje van klei. Niet voor watjes, maar wel een verademing voor de super stressed.

Voorde uitstervende kunst van het stiltvissen moet je in het zuiden zijn. Bij zonsondergang de wit-betulbande mannen aanschouwen op een petta (paal) in het water, is iets unieks dat je natuurlijk wil vastleggen. Maak je een foto, dan wordt wel verwacht dat je in de buidel tast, en terecht. Aan de zuidkust, op de kliftop van Cape Weligama, hebben we spectaculair zicht op spelende bultruggen. Weligama staat ook bekend om de relaxte surfvibe, waar we na een verfrissende, wat zoete King-kokosnoot de golven trotseren. Op safari in het Udawalawe National Park zijn talloze olifanten, luipaarden en zeker vierhonderd technicolor-vogels te spotten. Erna dineren we onder de sterrenhemel en overhangende lantaarntjes bij tentenkamp Mahoora. Niets minder dan magisch.

Advertentie - Lees hieronder verder
Advertentie - Lees hieronder verder
Hotel Owl and The Pussycat

Go South

Eindbestemming: Galle, een fotogeniek oud-Nederlands vestingstadje in het zuidelijkste puntje van het eiland. Ontdek hier upscale winkels – voor de nodige luchtige jurkjes van lokale designers – galeries en Instagram-proof lunchtentjes zoals Poonie’s Kitchen. Wij verblijven in Vivanta by Taj in Bentota, waar het karamelkleurige strand ideaal is voor surfen, zwemmen, snorkelen over koraalriffen of een yogasessie. Sri Lanka’s bio-diverse flora leent zich bovendien bij uitstek voor slapen in een boomhut zoals bij Tri aan de rand van natuurmeer Koggala. Ga van daaruit door naar Cinnamon Island om – lekker gemaakt door alle kaneelaroma’s onderweg – op steenworp afstand in Thalpe bij The Owl and the Pussycat aan te schuiven voor lunch. Wordt het krab of vegetarische thali? Het nabijgelegen strand Hikkaduwa, waar zich veel schildpadjes ophouden, is sinds de seventies een mekka voor hippies. Sri Lanka, wanneer zien we elkaar weer?

Vogue mocht op uitnodiging van Corendon kennismaken met Sri Lanka. Wil je in Vogue’s voetsporen treden? Al vanaf €599 boek je een 9-daagse vakantie inclusief vlucht, transfer en hotel. Een veertiendaagse rondreis is al te boeken vanaf €749. Voor Vogue-lezers heeft Corendon ook een speciale lezersaanbieding samengesteld. Ga snel naar Vogue.nl/ontdek-sri-lanka-met-corendon voor meer informatie.

Advertentie - Lees hieronder verder
Advertentie - Lees hieronder verder