De beste plekken om te slapen, eten en zien in Granada

Met haar betoverende Alhambra, Moorse wijk Albaicín en Andalusische goede leven is Granada een rijke schat, onontdekt door de massa.

Granada vakantie beste plekken
Casey Steffens

Waar kun je op dezelfde dag én skiën én een duik nemen in zee? En waar verschijnt bij elk drankje vanzelf een goddelijke tapa op tafel?

De bedwelmende geur van patchoeli en shisha komt je tegemoet, baklava en andere dulces in de vitrine, aan alle kanten word je binnengelokt in de met kleurige tapijten en leren poefjes ingerichte theehuizen. Hoe verder je naar boven de doolhofstraatjes inloopt, hoe authentieker het wordt: gitaarmuziek en Flamenco-gezang klinkt overal. Niet uit een box maar live uit de met felpaarse bougainville overgroeide patio’s. Ritmisch geklap en getrommel, ‘la zamba’ komt uit de bergen in Sacromonte, waar een zigeunerhuwelijk aan de gang is, vermengt zich met de geur van pimientos de padrón(groene gefrituurde paprikaatjes waar ineens één snoeihete peper tussen zit) en het geagiteerde geroep van de mannen op straat, die royaal strooien met piropos. Zo’n compliment aan een vrouw, dat vaak de proportie van een lyrisch gedicht aanneemt.

Advertentie - Lees hieronder verder
Granada, Andalusië
Casey Steffens

We zijn verzeild geraakt in het Albaicín – de organisch gegroeide Moorse wijk van Granada, met steile trapstraatjes waar de zwaarbepakte ezels eeuwenlang de berg op drentelden. Eenmaal boven, vanaf el Mirador de San Nicolás overvalt je het uitzicht op het spectaculaire sprookjespaleis Alhambra, dat statig boven de stad uittorent.

Dagdromend door de oase

Het is een mysterie waarom Granada niet wemelt van de toeristen. De Spaanse cultuur, de Moorse geschiedenis en het rijke zigeunerleven – het komt er allemaal samen. Elfhonderd jaar geleden was het een belangrijke stad in Al-Andalus, zoals een groot deel van Spanje heette tijdens de moslimoverheersing die bijna acht eeuwen duurde, tot 1492. Maar liefst twintig sultans bewoonden met hun gevolg en vrouwen het enorme paleis vol mozaïek en filigraan. Wonder boven wonder heeft het de tand des tijds en de reconquista – de herovering van het Iberisch schiereiland door de katholieken op de moslims – doorstaan.

Granada
Casey Steffens

Je kunt er dagen dagdromend doorbrengen, wandelend door de botanische tuinen, de oude badhuizen met geglazuurde tegeltjes, de rijkversierde feestzalen en de intieme binnenplaatsen. Het ingenieuze watersysteem met kanaaltjes, vijvers en kletterende fonteinen zorgt al eeuwen voor de nodige verkoeling. Zeker in de zomer, wanneer het kwik met gemak veertig graden haalt. Eenmaal binnen in deze oase, wil je nooit meer weg. Koop tickets ruim van tevoren en neem je paspoort mee naar de entree. Dit stuk werelderfgoed wordt bewaakt als een fort.

Advertentie - Lees hieronder verder

Van tapa tot tapa

De stad is qua grootte te vergelijken met Utrecht, maar een stuk dichtbevolkter. Het is opgedeeld in acht districten, de meest interessante zijn Albaicín, la Chana en el Centro. Het centrum ligt in de vallei, omzoomd door de rivieren de Darro en de Genil. Daar staat de beroemde kathedraal, op de plek waar tot 1500 de belangrijkste moskee van de stad stond, met drukke straatjes eromheen als de soek van Marrakech, met tegenwoordig dezelfde prullaria voor toeristen. Loop een straat of twee verder en je wandelt over het Plaza de Bib-Rambla met lindebomen, de Fuente de los Gigantes en terrassen met louter Spanjaarden die het leven vieren zoals alleen Spanjaarden dat kunnen: luid pratend, lachend, zingend en klappend tot diep in de nacht.

lolo vasco/ Bluephoto

Bestel een drankje en er verschijnt altijd – ja altijd – een tapa (Spaans voor deksel) ongevraagd op tafel. Dat kan een broodje met huisgemaakte peperpaté zijn, een gekruid spiesje (pincho moruno), een goeie plak manchego besprenkeld met olijfolie, of een bordje sappige olijven. Voor dit gulle gebruik mogen we de Arabieren nog altijd dankbaar zijn.

Advertentie - Lees hieronder verder
Advertentie - Lees hieronder verder

Fiesta forever

Granada is een levendige studentenstad, en niet alleen vanwege de gerenommeerde universiteit (sinds 1531) en de vele taalscholen. De stad komt ’s avonds pas echt tot leven: het begint met tapear en het gaat los met copas in een van de vele toffe tentjes en clubs in de calle Pedro Antonio de Alarcón – dé uitgaansstraat. Zo’n noche de marcha eindigt pas als het licht wordt, steevast met churros con chocolate: een soort langgerekte donuts, gedoopt in dikke chocolademelk. Voor de hartige klanten is er tostada con sobrasada: dat smaakt als pittige filet americain. In het café vermengen de nachtbrakende studenten zich moeiteloos met de werkende Granadinos, die staand aan de bar de dag beginnen met een cortado. Immer pico bello verzorgd en in een voor een praatje.

En dan die droomligging van Granada: tussen de Sierra Nevada en de middellandse zee. Je kunt van na- tot voorjaar skiën in de eeuwige witte bergen, op een halfuurtje rijden van de stad. Met maar liefst 124 pistes tot wel 3300 meter hoogte is het een schitterend en sneeuwzeker skigebied. En dan de dag eindigen met een duik in de zee, bij een van de vele vissersplaatsjes, zoals Almuñecar. Al is het Arabische lidwoord, maar ook het begin van Alles.

Doen in Granada

Shoppen

Voor de shoppers is er de Calle Reyes Católicos, met een Uterqüe en fijne airco. Maar wie een ambachtelijk gemaakte Flamenco-gitaar wil, haast zich naar Daniel Gil de Avalle, die ze ter plekke in elkaar zet.

Plaza del Realejo, 15

Ontspannen

Je waant je een verwende oosterse prinses in dit sprookjesachtige badhuis aan de rand van het Albaicín: gekleurde azulejos, gefilterd licht dat door sterren in het plafond naar binnen valt. Voor traditionele badsessies en uitgebreide massages.

Advertentie - Lees hieronder verder

Hammam Al Ándalus c/ Santa Ana, 16

Eten

In de Calle Navas wil je absoluut eten, want de Spanjaarden staan er ook in de rij en je vindt aan je tafel geweldige zigeunerartiesten die niet onderdoen voor el Camarón, El Tabernaculo (aanschouw binnen de hysterische hoeveelheid Mariabeelden), EntreBrasas en Nuevo Restaurante Hermanos Urquiza zijn aanraders.

Slapen

Om het Duizend-en-een-nacht-gevoel vast te houden boek je een luxe suite in het Hospes Palacio de los Patos, een 19-de eeuws paleis. Dit vijfsterrenhotel in het hart van de stad, heeft een fantastische spa Bodyna waar de Ritual of the Orient-behandeling een aanrader is. Daarna onder de sinaasappelbomen in de tuin met fonteinen genieten van de verfijnde, gezonde keuken van Los Patos.

Solarillo de Gracia, 1

Het Gran Hotel Luna de Granada ligt op 10 minuten lopen van het historische centrum en heeft onder meer een tennisbaan, spa en zwembad. Handig: je kunt in een moeite door het Alhambra boeken. Hotel regelt vervoer, entree en guided tour.

Plaza del Guitarrista Manuel Cano, 2

Cuevas la Granja
La Cuevas la Granja

Op zo’n 60 kilometer van Granada, ten noorden van de Sierra Nevada ligt het prachtige landhuis Cuevas La Granja, in een authentiek wit dorpje. Het heeft iets wonderlijks met zijn kleurige muren en feestelijke torentjes. Maar ook een heerlijk zwembad, een prachtige overdekte tuin en het beste uitzicht op de witte bergtoppen.

Camino De La Granja S/N, Benalúa de Guadix

In de buurt

Trek een dag uit voor een roadtrip naar de Alpujarras: de uitlopers van de Sierra Nevada. Je passeert eerst het Spa van Spanje: Lanjarón, een droomplek om af te koelen en op te laden in de thermale baden van het Balneario. Op je route naar de bergen kom je langs Órgiva, waar de markt altijd lonkt. Rij daarna door en je gaat terug in de tijd: de eeuwenoude witte dorpjes Capileira, Bubión en Pampaneira ademen nog het echte Spanje: geraniums aan de muur, lustig luidende kerklokken. Je vindt er nog mannen op ezels en vrouwen met haakwerkjes. En je kunt er handgemaakte kleden, raffia tassen, flaphoeden en espadrilles inslaan. Het kost allemaal vrijwel nada. Het je nog tijd, rij dan door naar Trevélez, het hoogste dorp van Spanje op 1476 m, om daar de fantastische gedroogde ham te proeven – dé specialiteit van de Alpujarras. Daarvandaan kun je prachtige wandelingen maken naar de hoogste bergen van Spanje: de Mulhacen en Acazaba.


Advertentie - Lees hieronder verder