Vogue City Guide: de beste plekken van kleurrijk en bruisend Havana

De Cubaanse hoofdstad Havana is dé plek van de sterkste cocktails, zwoele salsa feesten en pastelkleurige oldtimers.

image
Youtube

Havana of "La Habana", voor de diegenen die de Cubaanse hoofdstad met een dikke Spaanse tongval willen uitspreken. Het is dé stad op de bucketlist van menig reisfanaat voor meer redenen dan je ooit kunt inbeelden. Het is vaak het begin- en eindpunt van je reis door Cuba, maar voel je vrij om langer dan gepland in de bruisende stad door te brengen. Aan het gastvrije gevoel van De Cubanen zal het niet liggen. Maar liefst 500 jaar aan geschiedenis staat te te wachten om door jou ontdekt te worden. Hoe authentiek is Cuba nog kun je je afvragen, nu dat de Amerikaanse president Donald Trump zo zijn eigen plannen heeft voor de toekomst van Cuba. Wel, vrij tot zeer authentiek. Van de afgebladderde gebouwen tot de tuffende oldtimers; alle elementen die Havana zo speciaal maken, zijn aanwezig. De koloniale gebouwen met meer pastelkleuren dan het gehele De Troetelbeertjes-team samen, klapperende castagnetten op elke hoek van de straat, de geur van een heerlijke Ropa Vieja (een typisch Cubaans gerecht met gemarineerd rundvlees) in combinatie met de geur van puppy's die in ijzeren kooien worden verkocht op straat.

Advertentie - Lees hieronder verder

Filmische metropool

Verwacht veel geuren die bijna niet te plaatsen zijn - zoals de 'petrichor', de bijna adembenemende - letterlijk - geur van regen die op de droge betonvlakten valt. Daarbij toevoegend, want niet onbelangrijk, het regenseizoen in Cuba is van mei tot en met oktober, tropische stormen en cyclonen zijn dan geen uitzondering. Maar als de zon door de wolken komt, is het dichtstbijzijnde strand Playa del Este de plek waar je wil zijn om te ontsnappen aan de woelige binnenstad. Een wit strand met pijnbomen en azuurblauw water, dat voornamelijk wordt bezocht door de lokale bevolking. Pulitzerprijs winnaar Ernest Hemingway was dol op de filmische metropool en wij al evenveel. Getest en goedgekeurd door Vogue. Valé!

Bezoek Havana Vieja

De stad is opgedeeld in vier delen; Havana Vieja, Centro Havana, Miramar en Vedado. Havana Vieja is een charismatische plek die je niet wil missen en waar je liefst ook je verblijfplaats regelt. In tegenstelling tot de andere delen van de hoofdstad, is Havana Vieja de meest bruisende, onaangeroerde deel van de stad én het is door UNESCO uitgeroepen tot Werelderfgoed. De buurten zien er wat smoezige uit maar de sfeer die er heerst heeft een onevenaarbaar karakter. Innemend door de marktkramers die de longen uit hun lijf schreeuwen op Plaza Havana Vieja om je ondermeer een verse mango te verkopen. Verder raad ik niet aan om eten op straat te kopen. Maar god, wat zijn de verse vruchten en groenten lekkerder dan bij ons. Op de hoek van Obrapía ligt Habana 1791, de parfumwinkel waar elke Cubaan zijn sterke cologne op de kop tikt. Deze mooie, achttiende-eeuwse shop heeft slechts twaalf geuren in zijn vitrine maar weet iedereen binnen te lokken. Maak een pitstop bij Plaza de Armas voor een snuister-sessie op de boekenmarkt. Ben je nog geen gevorderde Spaanstalige? De markt heeft ook prachtige antiekstukken en kleine prularia. Laat je op het plein niet misleiden door de lokale mensen die meer CUC (de Cubaanse munteenheid) van je willen dan je portemonnee het toelaat voor onder meer "de beste Cohiba-sigaren die je ooit zult roken". Moe na het rondslenteren? Sterke cafeïne wacht op je in El Café in de buurt van het 17e-eeuwse Plaza del Cristo.

Advertentie - Lees hieronder verder

      Toer in een oldtimer

      Noem het een guilty pleasure. Het lijkt op het eerste zicht alsof je zulk "patsergedrag" niet wil en hoeft te vertonen. Maar een tourtje in een echte 50's Plymouth waarbij de zilte zeebries in je haren wappert, is gewoon te fun. Voor een tientje maakt de chauffeur een flink rondje doorheen de mooiste wijken van Havana of langs de Malecón, de zeven kilometer lange boulevard die aan de Straat van Florida ligt. Op de rand van de achterbank zitten mag ook gewoon ongegeneerd. Stop even bij Castillo de los Tres Reyes Magos del Morro, het iconische symbool van het Cubaans zeevaartverleden. En waarom bezoek je niet meteen Plaza de la Revolución, het grootste plein van Havana? Het plein is niet meteen de mooiste attractie van Havana, maar wel impressionant en goed om je geschiedeniskennis even op te frissen. Het plein met het 138,5 hoge José Marti-monument is vooral bekend van de toespraken van Fidel Castro. De Cubaanse ministeries zijn hier gevestigd waarbij op één van de gebouwen Che Guevara staat afgebeeld. Is een oldtimer iets te fancy? Verplaats je dan met de Cocotaxi, een typisch Cubaans scootertje in de vorm van een gele bol. De kans is wel groot dat je hem mee moet aanduwen met de chauffeur om 'm op gang te krijgen. Ga een ijsje eten bij het beste ijssalon van de stad Heladería Coppelia en wandel naar Necrópolis Cristóbal Colón. Colon Cemetery is een van de grootste historische begraafplaatsen van de wereld waar zo'n één miljoen mensen begraven liggen. Impressionant!

      Advertentie - Lees hieronder verder
      Advertentie - Lees hieronder verder

      Rum & rijst

      Voor een killer Cuba Libre in een glazen weckpot en geweldig lekker eten wil je bij O'Reilly 304 in de oude stad zijn. De "hotspot" krijgt deze stempel niet zomaar opgedrukt. Het is een van de beste restaurants van de stad. Ga ook eens kijken aan de overkant bij El del Frente, een cocktailzaak mét rooftop terras. Niet heel uitzonderlijk in Havana, wel heel fijn. Daarnaast zijn El Chanchullero, El Dandy en 5 Sentidos in diezelfde buurt onmisbaar. Ook in de oude stad van Havana: El Floridita, een cocktailbar aan het einde van Calle Obispo. Deze legendarische bar is de plek waar Pulitzerprijs winnaar en schrijver Ernest Hemingway zijn dagen versleet, met een Daiquiri-cocktail in de linkerhand, zijn pen in de rechterhand. Om de geschiedenis op te snuiven is het de moeite waard, al moet je er voor de gezelligheid niet zijn. Er zijn toeristen met fototoestellen en de roze leren banken blijven gegarandeerd aan je billen plakken als gevolg van een feestje de avond eerder. Wat je zeker wel wil doen, is een ochtendduik in het rooftopzwembad van het Gran Hotel Manzana Kempinski, vlakbij El Floridita. Blijf nadien even hangen voor een luxueus ontbijt met zicht op El Capitolio en Parque Central. Deze plekken wil je ook op je lijst; Myranmar, Notre Dame de Bijox, Habana 61, Casa Migles, Atelier. Hou je van een polonaise rondom ellenlange tafels en hard in de handen klappen in het bijzijn van de leden van Buena Vista Social Club? Go for it. De show in El Guajirito is een avond die je niet vergeet, al omring je je vooral met mensen over de zestig die alleen hun hiel op en neer laten gaan. Tip: betaal niet meer dan 30 CUC. Ga voor de lekkerste vis naar Santy Pescador, een visrestaurant op een boot in een wijk waar je normaal niet zou vertoeven. De weg ernaar toe is niet helemaal duidelijk - ook niet via Google Maps want in Cuba is het internetbereik bar slecht. Vraag in je beste Spaans aan voorbijgangers of ze je op het juiste pad willen zetten. ¿Podría mostrarme la ruta a Santy Pescador por favor?, voila, hier heb je het. Geef ook Cantinero de Cuba met hun tropische interieur en acht meter hoge plafond een verdiende kans. Ga naar Otramanera, voor de meest verfijnde hedendaagse gerechten in de stad, en vergeet koste wat het kost El Cocinero niet. Die laatste plek met prachtig dakterras wist zelfs ex-FLOTUS Michelle Obama en veel andere beroemdheden te bekoren.

      Advertentie - Lees hieronder verder

      Zzz..

      Vergeet de luxueuze hotels die je in Europa vindt; Havana's aanbod aan luxehotels is op één hand te tellen. Daar zijn Gran Hotel Manzana Kempinski en Hotel Saratoga twee van waar je heerlijk droomt over wat morgen komen zal. Beyoncé en Madonna deden het veldwerk al voor jou en verbleven er tijdens hun vakantie in de hoofdstad. La Reserva en Paseo 206 krijgen ook een plek op de lijst van 'uitstekende slaapplekken'. Wil je ondergedompeld worden in de Cubaanse cultuur, verblijf dan in casas particular, B&B's gerund door Havanezen. Indien je de Spaanse taal niet onder de knie hebt, zal je armspieren rijker zijn door de hoeveelheid uitgeoefende gebarentaal én je steunt de lokale bevolking. Of kies voor een Airbnb zoals Terraza Vista Capitolio en ook Villa Teresa, uniek vanwege de koloniale architectuur die rijk is aan historie en de schilderachtige locatie. Op het hoogste punt van de heuvel ligt het indrukwekkend huis, inclusief dakterras met een panoramisch uitzicht op de stad. Tip: luister in een schommelstoel op de veranda naar de verhalen van host Jenny. Worth it!

      Advertentie - Lees hieronder verder
      Advertentie - Lees hieronder verder


      Bezoek Fusterlandia en meer

      Fusterlandia is de Cubaanse mozaïekhemel van Havana. In Jaimanitas, in West-Havana, ligt de wijk Fusterlandia. Sinds de jaren '20 zijn de mooiste mozaïeken van de Cubaanse kunstenaar José Fuster er verzameld. Noem het de Antoni Gaudí van Cuba, met invloeden van Picasso, en Gauguin. Meer dan tachtig woningen zijn versierd met de kleurrijkste mozaïeken waarbij ook zijn eigen huis Taller Estudio is getransformeerd tot een modernistisch kunstwerk. Bezoek Museo de la Revolucíon in het vroegere presidentiële paleis. Historische tentoonstellingen én het beroemde jacht van Fidel Castro hebben er een plaats gekregen. Finca Vigía is een product van Catalaans architect Miguel Pascual y Baguer die het huis bouwde in 1886 voor Ernest Hemingway op een heuvel, elf kilometer van Havana Centro. De moeite waard. Meer cultuur snuif je op in Gran Teatro de la Habana aan de Paseo del Prado, de thuisbasis van het Cubaanse Nationale Ballet. En je bent een regelrechte cultuurbarbaar als je je tripje niet afsluit met een La Canchánchara (een Cubaanse cocktail, niet La Cucaracha, het insect) in Fábrica de Arte Cubano, een prachtige art space.

      Reis alleen of sla nog een goede compañero aan de haak, koffers pakken, Spotify-playlists downloaden, een internetkaart aanschaffen want telefoneren in Cuba is loeiduur en Dextro Energy tabletten inslaan want Havana awaits!

      Advertentie - Lees hieronder verder
      Advertentie - Lees hieronder verder