City guide Hongkong: het 'New York van Azië'

Vogue's city guide voor Hongkong: wat te eten, zien en doen in deze wereldstad met vele gezichten.

image
The Murray, Hong Kong, Mrs Pound

Hongkong wordt wel het 'New York van Azië' genoemd. Al doet dat de wereldstad eigenlijk geen recht, want deze plek is bovenal heel eigen. De redenatie komt weliswaar niet helemaal uit de lucht vallen, want Hongkong is dynamisch, een smeltkroes van culturen, klassiek en tegelijkertijd ongeslepen als een rauwe diamant. High-end ook, afhankelijk van waar je naartoe gaat. Zo zijn de restanten van het Verenigd Koninkrijk (Hongkong valt sinds 1992 niet meer onder Brits bewind, maar activistische groeperingen protesteren al jaren om een geheel onafhankelijke soevereine staat te worden – ook vrij van China) er nog vindbaar in oude statige gebouwen. Nachtelijke marktjes, onovertroffen street food of juist uitgebreid dineren, hiken naar Victoria’s Peak voor een onvergetelijk uitzicht over de stad, de omringende bergen, kustlijn en het dal waar vaak een mysterieuze mist uit opstijgt. Of Dragon’s Back, waarbij je na een lange wandeling op een goudglinsterend strand eindigt. Hadden we al gezegd dat Hongkong vele gezichten heeft? Zie hier Vogue's tips.

image
Teakha

Schatzoeken in Poho

Poho, als in een knipoog naar het New Yorkse SoHo. De shopstraatjes liggen om de hoek van de Man Mo Tempel, gebouwd in 1847. Het is een van Hongkongs oudste tempels, een eerbetoon aan de God van de Literatuur (Man) alsook de God van de Oorlog (Mo). Het is even naar boven klauteren om hier te komen, maar dan heb je ook wat. De tempel zelf wordt bezocht door een mix van buurtbewoners waaronder Aziatische aunties, die hier hun ochtendgebed komen doen, en… toeristen. Als je die wil ontlopen, kom je wat vroeger op de dag. Het is een prachtig sfeervolle tempel, waar je je bijna in een film waant. Volledig opgetrokken in scharlakenrood (een vruchtbare kleur volgens de Chinezen) met wierrookkrullen aan het plafond. Je wandelt er door een rokerige, geurende ruimte om uiteindelijk bij het altaar te komen, waar gasten desgewenst een lichtje kunnen branden voor een dierbare. Innerlijke vrede weer in balans? Dan vind je in het hart van Poho fijne cafés, boetieks en galleries. Bezoek Select-18 en InBetween voor vintagevondsten, Tung Yao Ceramics voor mooi aardewerk en Teakha voor de beste soorten ijsthee en zoetigheden.

Slapen

Als je pal in het hart van Hongkong wil verblijven dan kies je voor Central. Een van de nieuwste designhotels in deze wijk is het indrukwekkende The Murray, gesitueerd in een voormalig overheidsgebouw uit 1969. Een modernistisch monument, dat doet denken aan het Hongkong uit de koloniale jaren. Architecten Peter Woo, Forest + Partners en Ron Philips staken het in een nieuw jasje, waarbij originele elementen bewaard zijn gebleven. Een sterk staaltje architectuur, dat vind je hier beslist, waar oud en nieuw alsook duurzaamheid hand in hand gaan. Zo vormt The Murray een oase van rust in het drukke stadshart van Hongkong. Tip: The Murray heeft ook een iets verscholen groen terras, open voor het publiek – een unicum in deze stad. Met om de hoek winkelstraten met designstores, maar ook het Visual Art Centre, historische gebouwen zoals St. John’s Cathedral en een tropische tuin waar het heerlijk wandelen is als de zon niet te hoog staat.

image
The Murray

De structuur van The Murray zelf heeft talloze design-awards gewonnen. Niet zo vreemd, het hotel telt namelijk nogal wat designparels: drie verdiepingen-hoge goudkleurige bogen, een van de oudste bomen in Hongkong waar de structuur omheen is gebouwd en unieke verzonken ramen. Die ramen zijn op zo’n hoek ingebouwd dat het felle zonlicht van de schuine ramen afkaatst om de ruimtes koel te houden en te vullen met een licht dat zachter van gloed is. Je raadt het al: dat licht is inderdaad perfect voor een selfie of om je make-up bij te doen. De kamers zijn licht, verfijnd en minimalistisch ingericht. Vanaf de rooftop heb je als gast een weids uitzicht over de stad, waardoor je gelijk zin krijgt om op verkenningstour te gaan. Precies waar deze stad zich voor leent. Aanrader voor de avond: Mrs Pound, een speakeasy waar je een verborgen postzegel moet vinden om binnen te komen. Zo is Mrs Pound gemaskeerd als een Chinese postzegelwinkel, waar je zo langsloopt. Hierachter gaat weliswaar een geheime bar schuil, die je niet wil missen.

image
Mrs Pound, Dennis Lo

Foodfest

Wie een beetje een cultuur wil leren kennen, proeft natuurlijk ook de lokale cuisine. In Hongkong eet je bij uitstek: dim sum (aanbevolen: T'ang Court, een beetje duur maar wel steengoed) veel verse vis en natuurlijk de beruchte pekingeend. Xihe Ya Yuan Peking Duck staat erom bekend een van de beste pekingeend te hebben – die ze op zowel klassieke als moderne wijze serveren. Het gerecht is knapperig, zoet en zout tegelijkertijd en de eend wordt aan tafel voor je gesneden. In een gedurfde bui? Probeer eens de mosterd-versie met blauwe bessen-jam. Het restaurant is hiernaast gesitueerd in de nieuwe Harbour City Ocean Terminal, met zicht op de indrukwekkende skyline. Voor heerlijk verse vis ga je naar Yamatako Seafood Market of een lokaal vismarktje buiten het stadshart, waar je de verse vangst uit glazen bakken kiest, terwijl ze het voor je bereiden (gestoomd, met of zonder knoflook, etcetera) naar jouw wensen. Dat kan bijvoorbeeld bij Gateway Cuisine (tip: ga niet binnen zitten tussen de Chinese families in een loeiende airco, maar op de rooftop met uitzicht) in de wijk Lei Yue Men.

image
Madame Ching

High tea of cuisine

Wie wat van de Britse sferen in Hongkong wil proeven: Madame Fu biedt een overheerlijke high tea, in een sfeervolle setting. Duddell’s serveert hiernaast (uitstekend) Chinees eten, maar het is wel meer bedoeld voor de westerling. Voor het décor is het al een feest om te gaan. Terwijl Bibo wordt aangemerkt als een van de coolste galerie-stijl restaurants (met onder meer een Jeff Koons) in Hongkong, waar ze een innovatief Frans menu en cocktails in Aziatische stijl serveren. Fushionrestaurants zijn ook populair. Een fijne is Madame Ching, in het niet-te-missen wijkje Wan Chai. Hier braden ze trouwens ook een geweldige pekingeend, voor de liefhebber.

Shoppen in Wan Chai

Over Wan Chai wijden we graag nog wat uit. De wijk heeft twee tegenovergestelde gezichten, Hongkongs Red Light District en een meer designfähig-gebied. Hier tref je ’s avonds laat een mix van lokale artistieke Hongkongers en expats. De buurt beslaat een wirwar aan straten, met pleintjes waar een rits motoren geparkeerd staat of de was nonchalant hangt te drogen. Er zijn veel cafés (ook een kattencafé) en mooie boetieks. Zet je tanden in lokale dimsum bij Dim Dim Sum en drink een ijskoffie of bubbelthee bij Jouer, dat net even verstopt zit om de hoek in een woonwijkje. Breng een bezoek aan de Monocle Store (magazines, reisparafernalia en indie-labels) en Kapok, een designwinkel met kleding, parfum, décorspullen en noem maar op van lokale labels uit Hongkong en internationale merken.

image
Tsim Sha Tsui

Star Ferry Pier en Kowloon

Je hoeft natuurlijk niet op Hong Kong Island te blijven, want aan de andere kant van het water lonkt Kowloon. Dit stadsdeel is te bereiken via de Star Ferry Pier, een pond die je twintig minuten over het water voert. Het wordt gezien als openbaar vervoer, dus met je Octopus Card (pasje waarmee je betaalt voor de metro en bus) of een paar losse munten heb je zo toegang. In Kowloon bereik je via de pond allereerst Tsim Sha Tsui, waar 1881 staat aangemerkt als koloniale buurt waar het goed toeven is. Te midden van de winkelstraten met skyscrapers bevindt zich ook een groot stadspark. I.T is een multi-label winkel in Hongkong met grote designers, die net wat experimenteler zijn. Vanaf hier kun je ook de metro of taxi pakken naar Mongkook. Hier vind je het Hongkong zoals je het kent van tv. Een local feel, met talloze kleine winkeltjes, de Ladies Market en een plek waar je traditionele visbal-noodles kunt vinden.

image
Victoria's Peak, Kaira van Wijk

Victoria’s Peak

Je kunt eigenlijk niet naar Hongkong komen en Victoria’s Peak overslaan. Nee, daarvoor hoef je echt niet urenlang over slingerende paden naar boven te wandelen. Stap in een ouderwetse tram helemaal naar de top, waarna je het laatste stukje te voet doet. Eenmaal bovenaan is er een groot platform vanwaar je in vogelvlucht over de stad uitkijkt. Het platform, te bereiken per roltrap, is alleen wel een beetje een tourist trap. Avonturiers, die het niet erg vinden om wat extra meters te maken, pakken net een ander pad. Dat is eenvoudig te vinden. Nog een tip: vraag een gids om je te begeleiden naar Victoria’s Peak. Of net een andere bergtop, die minder bekend maar al net zo adembenemend mooi gelegen is.

image
Shek O Beach, Kaira van Wijk

Dragon’s Back

Een beetje atletisch aangelegd? Dragon’s Back, buiten de bruisende stadshectiek, staat erom bekend een van de allermooiste hikes ter wereld te zijn. Het is inderdaad een beeldschone trip, met uitzicht over het smaragdgroene landschap. Maar hier en daar ook wel een ruige tocht, voerend over stenen paadjes. Begin dus vroeg (als het nog niet te heet is) en trek stevige schoenen aan. Een hike net te veel van het goede, maar wil je wel het buitenleven van Hongkong zien? Neem een bus (of taxi) richting Shek O Beach. Sla die wandeltocht over en ren gelijk het strand op, why don’t you. Of ga een bushalte terug en pak een stukje van de befaamde Dragon’s Back mee. Om vervolgens bij te komen op het strand, waar ze heerlijk Thais eten en verse mango juice serveren. Kortom, meer dan genoeg te zien en doen in het Hongkongse.

Advertentie - Lees hieronder verder