Vogue's travel guide: de beste plekken van de Portugese Algarve

De Zuid-Portugese kust is adembenemend, met ruige rotspartijen, jawdropping stranden en vele hidden gems.

Algarve Portugal vakantie
RossHelenGetty Images

Als we aan de ultieme zomerse bestemming denken, komen we al gauw uit bij onze all time favorite Ibiza of de meest idyllische Italiaanse kustplaatsen. Maar vergeet naast al dat moois ook zeker Portugal niet. Het Zuid-Europese land beschikt niet alleen over een van de mooiste Europese steden (dan hebben we het natuurlijk over Lissabon), ook de natuurgebieden, met name in het zuiden, zijn werkelijk adembenemend. Zo is de Algarve een echte aanrader voor iedereen die graag op het strand ligt, maar ook niet vies is van een avontuurlijke hike over de rotspartijen langs de vele prachtige kliffen die de streek rijk is. Dit zijn onze tips voor een vakantie in de Portugese provincie.

Faro

We beginnen bij de hoofdstad van de Algarve: Faro. Ben je van plan te vliegen naar de Portugese streek, dan ben je genoodzaakt te landen in de hoofdstad. Binnen twintig minuten rijden met een taxi of Uber sta je in het centrum van de historische binnenstad. Bezoek de Igreja do Carmo-kerk, loop richting de haven door de smalle straatjes en bekijk de Arco da Vila-boog, die je naar het Largo da Sé brengt, een plein met onder andere de Sé kathedraal, het oude stadhuis en het bisschoppelijke paleis.

Lunchen doe je bij Papaya, een juice bar waar je gezonde broodjes en salades kunt krijgen. Alles is hier vers en er zijn zelfs genoeg vegan opties (wat hier nogal zeldzaam is). In de buurt, aan de haven en vlak naast het trein- en busstation vind je Hotel Eva, waar een zonovergoten dakterras - inclusief zwembad en cocktailbar - op je staat te wachten. Een ontspannen middag gegarandeerd.

image
Portugese tapas eten bij Portas de São Pedro.
Marjolein van den Brand

Is het tijd om te dineren? Begeef je dan naar Portas de São Pedro, een Portugees tapasrestaurant dat verstopt zit in een zijstraatje in het centrum. Bij binnenkomst valt de knusse inrichting, inclusief een aquarium en tafeltjes met kleurrijke Portugese tegeltjes, je op. Hoe leuk het interieur ook is, met mooi weer verkas je naar de ruime binnentuin. Vergeet vooral niet de gamba's met mango en mint te bestellen.

Mocht de hitte van de stad je iets te veel worden, dan kun je een Uber nemen naar het strand van Faro, dat - in tegenstelling tot in de rest van de kustplaatsen in de Algarve - wat verder van de bewoonde wereld ligt. Ook kun je net iets buiten het centrum van Faro het plaatsje Estoi bezoeken, dat vooral bekendstaat om het Palácio de Estoi; een voormalig paleis dat verbouwd is tot hotel. Het roze exterieur en de wit-blauwe tegeltjes in de tuinen garanderen je een goede Instagram-foto.

image
Palácio de Estoi
Pestana Hotel Group

Carvoeiro

Op een uurtje rijden van Faro vind je het idyllische dorpje Carvoeiro, dat op steenworp afstand ligt van stad Portimão. In de zomermaanden is het hier vrij toeristisch, wat mede komt door het waanzinnige uitzicht op de zee (vooral na zonsondergang). Drink een cocktail aan het strand of flaneer door de straatjes van het dorp. Eten doe je bij A Galé, waar het voedsel niet alleen fantastisch smaakt, maar waar de bediening ook erg vriendelijk is.

Mocht je beschikken over een huurauto (wat sterk aan te raden is), rijd dan door naar het bekende Praia de Benagil. Dit ienie-mini strand in een dal tussen de rotsen is niet bepaald geschikt om je handdoek uit te leggen. Hier kom je voor de boottour. Hoewel lichtelijk overpriced, is het ritje zeker de moeite waard. Zo krijg je de adembenemende grotten van Benagil te zien, die door erosie bijzondere vormen hebben gekregen. (Let wel: de bestuurder van de toeristenboot probeert je hoogstwaarschijnlijk ook te overtuigen van allerlei vergezochte dierenvormen in de rotsen, maar dat terzijde.)

Benagil cave. Algarve coast. Portugal
De grotten van Benagil.
Iurii BuriakGetty Images

Toch op zoek naar een goed strand in de buurt? Ga voor Praia da Marinha, een kwartiertje rijden van Carvoeiro. Dit strand staat door de ruige rotspartijen zowel om als in het water bekend als een van de mooiste stranden van de regio. Eenmaal je handdoek uitgelegd en turend naar de turquoise zee kun je niets anders doen dan dat beamen.

Portimão

Portimão is de tweede grootste stad van de Algarve, en is een echte havenstad die vooral bekendstaat om de sardinesvangst. Hoewel de skyline van de stad misschien niet bepaald aantrekkelijk is (lees: veel flatgebouwen), zijn er genoeg verstopte smalle steegjes die je van gedachten doen veranderen. Om de stad te ontvluchten hoef je alleen maar het water over te steken, want daar ligt het kleine vissersdorpje Ferragudo. Een groot contrast Portimão, want hier zijn het aantal straten bijna op twee handen te tellen. Gekleurde huisjes en Portugese tegels alom, dus vooral voor fotografie-fanaten een aanrader.

Portimao, Algarve, Portugal.
Een van de vele straatjes van Portimão.
peetervGetty Images

Lagos

De meest westelijke stad van de Algarve is Lagos. Wederom toeristisch, maar dat is alles behalve hinderlijk. Lagos bestaat uit een doolhof van straatjes die volstaan met gekleurde huisjes, restaurants en café's. Ook zijn hier twee goede ijssalons te vinden (en dat terwijl Portugal niet bepaald bekendstaat om diens ijszaken): Gelateria Crema di Gelato en Crema & Cioccolato. Bij de eerstgenoemde hebben ze zelfs Port-ijs, dat ook nog eens goed smaakt. Ontbijten en lunchen kan bij London Tiger Café, wat zich praktisch naast beide ijssalons bevindt.

Lagos is vooral de juiste plek voor strandgangers én avonturiers. Als je een mix bent van beide is deze plek helemaal aan te raden. Zo kun je langs de kust van strand naar strand lopen, waar geldt: hoe verder je gaat, hoe ruiger het landschap. Begin bij Praia de Batata (het strand aan de boulevard van Lagos) en loop onder de rotsen door (!) naar het volgende strand, Praia dos Estudantes, waar je verderop een Romaanse brug aantreft tussen de rotsen.

Bucht, Ponta da Piedade
Ponta da Piedade van bovenaf.
LucynaKochGetty Images

Voor het volgende strand moet je naar boven klimmen met de trap. Op vijf tot tien minuten lopen kom je aan bij Praia do Pinhão, vervolgens ga je door naar Praia Dona Ana (wat ook wel het mooiste strand van de Algarve genoemd wordt), Praia do Camilo, Praia dos Pinheiros en sluit je wandeling af bij het prachtige Ponta da Piedade. Probeer je tijdsplanning zo te organiseren dat je hier rond zonsondergang arriveert. Wat er dan gebeurt, kan enkel magisch genoemd worden: de lucht kleurt roze en paars, wat zo zijn uitwerking heeft op de rotspartijen. Loop naar beneden waar je misschien wel de meest idyllische plek van Portugal aantreft.

Sagres

Ook het meest westelijke puntje van de Algarve verdient een bezoek. Sagres is een mini-dorp waar vooral veel surfers te vinden zijn. Hier in de buurt zijn de stranden namelijk rustiger, maar de golven juist ruiger. Je ziet dan ook geregeld typische surfersbusjes staan die uitkijken op zee. Rijd door naar de vuurtoren op het meest westelijke gedeelte, Cabo de São Vicente. Een waanzinnig uitkijkpunt met veel rotspartijen, het landschap lijkt hier rechtstreeks van de maan te zijn gekomen. Iets verderop vind je een van de hidden gems van de Algarve: Praia do Beliche. Een rustig zandstrand waar je ultiem kunt ontspannen, zonder hordes toeristen.

Panoramic view of the beautiful bay and sandy beach of Praia do Beliche near Cabo Sao Vicente, Algarve region, Portugal
Praia do Beliche
Getty Images
Advertentie - Lees hieronder verder