Zo ziet je werkende leven eruit als stylist van Michelle Obama

Meredith Koop vertelt je alles over haar werk als stylist van Michelle Obama tijdens het Vogue Fashion Festival.

meredith-koop-michelle-obama-vogue-fashion-festival
Official White House Photo by Amanda Lucidon

Maak kennis met Meredith Koop: de vrouw die acht jaar lang verantwoordelijk was voor every single outfit van Michelle Obama. Hoe kleed je een First Lady en hoe bemachtig je zo’n baan? Meredith vertelt het live tijdens het Vogue Fashion Festival. Nog geen kaarten? Bestel de laatste tickets op de website.

Advertentie - Lees hieronder verder

Het begon in een winkel

‘Er wordt net iets langer nagedacht over werkelijk elk detail’

Koop bestempelt het als exciting, als we haar vragen hoe het is om verantwoordelijk te zijn voor de kleding van de vrouw van de machtigste man op aarde. ‘In het algemeen kun je stellen dat er net iets langer wordt nagedacht over werkelijk elk klein detail als je een look kiest voor de First Lady,’ vertelt Koop enthousiast vanuit New York. ‘Haar activiteiten zijn zo divers. Van theedrinken met een koninklijke familie tot het geven van een speech voor een paar duizend mensen. De lijst waar een outfit aan moet voldoen is eindeloos. Een outfit moet praktisch zijn, maar ook passen bij het politieke klimaat van het moment. Daarbij was het belangrijkste uitgangspunt voor Michelle Obama de wens om gezien te worden en over te komen als een intelligente vrouw. Met kleding kun je veel onderstrepen en versterken, als je het goed aanpakt.’

Alles in proportie

Om te bepalen wat wel of niet bij iemand past, maakt Koop een uitgebreide analyse. ‘Het is belangrijk om iemand echt te leren kennen. Haar persoonlijkheid, lichaamsverhoudingen, smaak, agenda, functie. Alles zet ik op een rij en van daaruit ga ik op mijn gevoel verder. Iedereen is anders en ik geloof dan ook niet in de mythe van een bepaald item dat iedere vrouw in haar kast moet hebben hangen.’ Is er een outfit die Michelle Obama droeg, die Koops manier van werken het best omschrijft? Koop: ‘Waarschijnlijk de Versace-jurk die ze droeg tijdens het Italiaanse staatsdiner. Die was gedurfd, sprankelend en zelfverzekerd.’

Advertentie - Lees hieronder verder
Getty Images

Nederlandse poëzie

Nederlandse ontwerpers zagen we niet voorbij komen in de garderobe van de voormalige First Lady, voor wie Koop nog altijd voor werkt. Al houdt ze alles goed bij. ‘Ik ben fan van Sies Marjan, Iris van Herpen en Ronald van der Kemp. Onlangs heb ik wat stukken bekeken van opkomend Hollands talent. Wat me opvalt, is dat hoewel de collecties sterk onderling verschillen, er een soort poëzie in Nederlands werk zit. Het heeft altijd iets delicaats en toch een heel sterke eigen richting.’ Zijn er andere designers die ze in de gaten houdt? ‘Maggie Marilyn, Y/Project, Seen Users, Rejina Pyo, Mateo NY, Hellessy. Om er een paar te noemen.’

Over de toekomst is Koop duidelijk. ‘Naast mijn consultancyopdrachten voor verschillende merken en bedrijven, zal ik vrouwen blijven kleden. Ik zit boordevol ideeën voor tvprogramma’s en internet, waarover ik met verschillende partijen in gesprek ben. En wie weet komt er een boek. Maar eerst kom ik naar Amsterdam.’

Meredith Koop houdt haar Vogue Talk 'Zo kleed je een First Lady' op 7 oktober in het Amstel Hotel.

Advertentie - Lees hieronder verder