Het Nederlandse TOS gallery maakt debuut Haute Couture Week in Parijs

Op woensdag 4 juli presenteert Tosca Soraya Otten haar eerste haute couture collectie 'Ensemble' in Parijs.

tos-gallery-debuut-parijs
Eduard Nijgh

Een wereldburger is ze. Tosca Soraya Otten is 32 jaar en heeft op ongeveer elk continent haar 'ontwerpsporen' achtergelaten. Toen ze in 2007 afstudeerde aan het AMFI in Amsterdam reisde ze van Shanghai tot Zuid-Amerika, en behaalde ze haar master aan het Institut Français de la Mode in Parijs om daarna weer terug te keren naar haar geboortestad Amsterdam. Daar sleepte ze een job als couturier binnen bij de Nederlandse ontwerper Ilja Visser. Al snel voelde ze de drang om haar eigen merk op te starten. Niet veel later was TOS gallery een feit. Nadat alles begon met een zijden sjaal collectie die barstte van de prints in 2016, debuteert Tosca deze week met haar eerste couture collectie, genaamd Ensemble, in Atelier Néerlandais in Parijs. In de slechts vier uur durende expositie moet Tosca stylisten, journalisten en buyers overtuigen. Een merk dat verhalen kent in plaats van seizoenen.

Advertentie - Lees hieronder verder
Tosca Otten.
Marjolein van den Broek

Expositie

Met de Nederlanders Iris van Herpen en Ronald van der Kemp die deze week het startschot van de Haute Couture week in Parijs gaven, is nu ook het Amsterdamse merk TOS gallery aan de beurt. Geen show voor Tosca, zij kiest ervoor om in de vorm van een expositie haar collectie voor te stellen. 'Ik vind het altijd jammer dat het bij een show zo snel voorbij is. Je krijgt maar drie seconden om een ontwerp te bekijken als de modellen voorbijlopen, terwijl er zoveel werk in zit. Ik wil echt het verhaal vertellen en de mensen betrekken in een sfeer, dat is iets wat ik heel graag doe.'

De eerste haute couture collectie van TOS gallery.
Eduard Nijgh

In samenwerking met industrieel ontwerper Daniel Acutt die piramidestructuren maakte en kunstenares Corine van Voorbergen die planeet-achtige kunstwerken creëerde, gaat ze haar collectie presenteren. Acht stukken, een bescheiden collectie dus. Alle items uit de collectie hebben een naam uit ons zonnestelsel. Een bijna poëtisch verhaal dat diversiteit onderstreept. Hoe mooi is het dat tegenpolen als de zon en de maan zoveel schoonheid bieden. Gefascineerd als we zijn, vragen we naar meer. ‘De stukken worden gepresenteerd alsof ze zweven. De lichtinstallatie die door de kleding heen wordt verwerkt, zorgt ervoor dat de couture stukken licht lijken te geven. Het geheel wordt ondersteund door speciaal voor de expo gecomponeerde muziek en omringd door prachtige planeten-kunstwerken. Zo wordt tot in het kleinste detail mijn verhaal verteld.'

Advertentie - Lees hieronder verder

'Ik heb er al die tijd naartoe gewerkt maar ik wist dat ik nog veel moest leren'

Sinds ze acht jaar was droomde Tosca als klein meisje ervan om kunstwerken te maken. Met haar opleiding aan het AMFI en haar carrièrepad dat naar design liep, is haar eigen couture collectie ontwerpen het hoogtepunt. 'Ik heb er al die tijd naartoe gewerkt maar ik wist dat ik nog veel moest leren. Gedurende de twee jaar dat ik met Ilja Visser samenwerkte merkte ik dat de details en de tijd die we in de stukken staken me echt raakte. Het is best emotioneel om aan een couture collectie werken. Die ambacht die er bij komt kijken is waanzinnig.'

'Ik had niet gedacht dat ik 24/7 in mijn hoofd ermee bezig zou zijn. Ik blijf maar dingen bedenken'

Valkuilen

Het is niet niets. Met een klein legertje van vijftien man kwam de couture collectie tot stand. En natuurlijk stoot je dan op valkuilen. 'Het neemt ontzettend veel tijd in beslag. Ondanks dat ik heel efficient werk en m’n planningen niet strakker kán maken. En omdat het financiële plaatje nog niet helemaal aansluit, heb ik, naast dat ik TOS gallery run, een parttime baan. Het kan gewoon niet anders. Het wordt opeens wel heel erg veel en daarin heb ik me vergist. Ik had ook niet gedacht dat ik 24/7 in mijn hoofd bezig zou zijn met mijn bedrijf. Ik blijf maar dingen bedenken (lacht). Naast al het praktische moet er ook veel genetwerkt worden. Je moet vooral nieuwe contacten maken én warm houden. Het creatieve deel is maar een klein onderdeel van het hele plaatje.'

Advertentie - Lees hieronder verder
Advertentie - Lees hieronder verder

Slow fashion

TOS gallery is allesbehalve fast fashion. Over de plaatsing van een kraaltje of de prints die ze zelf (!) op haar stoffen schildert is zeker meer dan twee keer nagedacht. Een lang en ontzettend doordacht project. De productie ervan is al even duurzaam. Bewustworden van je eigen stijl en niet overdadig kleding consumeren is voor Tosca van groot belang. 'Doordat duurzaamheid zo in the picture is, heb ik ontdekt dat ik heel bewust bezig ben. Dit komt vanuit mijzelf en is zeker geen marketingtruc. Ik vind het oprecht van belang dat we beter nadenken over hoe we consumeren en produceren. Daarnaast heeft mijn ervaring in Parijs me geleerd dat de passie voor ambacht langzaam maar zeker een beetje aan het verdwijnen is in de mode. Mensen willen elke week iets nieuws dragen. Maakt niet uit hoe het gemaakt is. Dat knaagt. Ik wil dit niet. Ik wil iets neerzetten waarbij mensen de waarde van mode weer gaan inzien. Zonder de trends te volgen weliswaar. Het is eigenlijk een beetje van nature zo gegaan. In Shanghai heb ik twee jaar te maken gehad met fast fashion en daar wil ik geen onderdeel van zijn. Bij TOS gallery wordt alles zo dichtbij mogelijk gemaakt en ontwikkeld. Transportvervuiling is bij modeproductie enorm hoog, omdat modeproducten over de hele wereld vervoerd moeten worden, in grote aantallen en in korte tijdsperioden. Daarbij is het kleuren en verven van materiaal ook enorm vervuilend. De materialen die ik gebruik worden in Parijs en Lyon ontwikkeld, mijn aantallen zijn laag en ik zal nooit gebruik maken van een stinkende grote boot die mijn stoffen levert.'

Eduard Nijgh
Advertentie - Lees hieronder verder

'We zijn nu al aan het denken om de expositie naar Nederland te verhuizen'

Buzz creëren

Op dit moment krijgt Tosca reacties van alle uithoeken uit de mode-industrie. Er zijn flink wat stylisten die haar stukken willen lenen voor modeproducties. Ook worden haar stuks gevraagd om te dragen naar andere shows gedurende fashion week. En dat is natuurlijk de bedoeling. Een buzz creëren waardoor TOS gallery hét gespreksonderwerp wordt. Na een mooie merklancering in X-Bank vorig jaar in Amsterdam, zijn haar items nu online te koop. 'Op dit moment richt ik me liever op de online verkoop, maar na alle drukte in Parijs rond mijn couture collectie wil ik me meer gaan focussen op het vinden van nieuwe verkooppunten. Het is heel fijn wanneer winkeleigenaars, zoals bijvoorbeeld bij X-Bank, begrijpen waar je collectie over gaat en vervolgens op hun beurt jouw verhaal en stukken aan hun klanten willen overbrengen. Als je die mensen hoort praten over de ambacht die in stukken zit, daar word ik blij van omdat je weet; oké, wij zitten op één lijn.'

Wat er gebeurt met de collectie na Parijs? 'De couture collectie is te koop, als in: kan op maat worden besteld en gemaakt. Maar ook zal een deel achterblijven voor uitleen en shoots. We denken er ook over om de collectie en expositie naar Nederland te verhuizen.'

Morgen, op woensdag 4 juli presenteert Tosca Soraya Otten haar eerste couture collectie 'Ensemble' in Parijs.

Advertentie - Lees hieronder verder
Meer van Interviews