Deze ontwerper maakt de perfecte ‘Tulum’ of ‘Bali’ zomerjurk – goed voor elke gelegenheid en het milieu

In gesprek met Olesya Sachenko, oprichter van duurzaam modelabel Lee Pfayfer.

duurzaam-modelabel-Lee-Pfayfer-bali-tulum
Lee Pfayfer

Met een speurtocht op social media zie je de focus steeds meer verschuiven van louter grote modehuizen naar ook Instagram-fähige merken, die bovendien iets bijdragen aan de wereld. Zo ook Lee Pfayfer, een nieuw Oost-Europees modelabel waarbij alle kleding duurzaam is gemaakt uit linnen stoffen. Het zijn absoluut investment pieces, maar bij uitstek geschikt voor de moderne, globetrottende vrouw: ‘Ik heb altijd veel gereisd', legt de gelijknamige ontwerpster uit: 'En ik zocht nog naar iets dat ik snel kon inpakken en geschikt zou zijn voor meerdere gelegenheden – van het strand naar een brunch of middagje winkelen met vriendinnen.' De bohémien jurken in een elegant, om het lichaam zwevend silhouet zijn 100% eco-vriendelijk en hypo-allergeen, afgemaakt met verfijnde borduursels met paarlemoeren knoopjes of bijvoorbeeld rood koraalrif-dessin. De een heet ‘Bali’, de ander ‘Tulum’ of ‘Shanghai’, en daarbij zijn ze qua stijl dus ook geïnspireerd op de plek waar de jurken hun naam aan te danken hebben.

Advertentie - Lees hieronder verder
Lee Pfayfer

Fun & Bright

Zelf heeft Lee Pfayfer, de oprichter, een achtergrond in kunst en interieurdesign, maar mode trok haar altijd. ‘Ik groeide op in de Sovjet-Unie, waar mooie, helder gekleurde kleding maar moeilijk te vinden was. De esthetiek was eerder wat grauwig. Als de dag van vandaag kan ik mij herinneren dat mijn moeder, toen ik 10 jaar oud was, een smaragdgroene jurk kocht. Zo mooi! Geen idee – want ongewoon voor die tijd – waar zij dat kledingstuk vandaan had, maar ik heb haar altijd bewonderd om hoe zij wist op te vallen in een menigte aan mensen. Juist tijdens zware tijden. Grappig genoeg zag ik een paar geleden een soortgelijke jurk in een Burberry-collectie.’

Lee Pfayfer

The True Cost

Vanuit het niets begon Pfayfer pas geleden haar eigen modelabel, een resort monowear brand, dat op Instagram een regelrechte hit lijkt te worden. Al gaat het niet enkel om zien en gezien worden. Vanaf het begin wist de oprichtster dat de aanpak zo duurzaam mogelijk moest worden. ‘Documentaire The True Cost had een enorme impact op mij. Ik wist in mijn achterhoofd wel dat de productie van goedkope kleding slecht is voor het milieu, maar dat de fabriekswerkers daar ook zo’n leed van ondervinden… pijnlijk om te zien. Toen ik mijn eigen merk oprichtte vond ik het daarom heel belangrijk dat mijn naaisters in goede werkomstandigheden zouden komen te verkeren.’ Ze vervolgt: ‘Zeker nu er zo’n gigantische massamarkt is ontstaan, is het zo eenvoudig voor de klant om goedkope kleding te krijgen zonder te checken waar het vandaag komt. Ach, dan is het T-shirt 5 euro, prima. Maar iemand anders betaalt uiteindelijk de prijs: mensen die in gevaarlijke fabrieken werken en Moeder Aarde, want het duurt eeuwig voordat een synthetisch item is opgelost. Daarom zeg ik altijd: check in ieder geval het labeltje. Zo simpel. Koop liever één goed wit T-shirt in plaats van tien goedkope, die je aan het einde van het seizoen weggooit. Ik ben dol op linnen, katoen, organic wol, rayon (een andere favoriet) en verrassend genoeg ook polyester, maar dan wel de gerecylede soort.’

Advertentie - Lees hieronder verder
Lee Pfayfer

Stofkeuze

Organic katoen klinkt als een goede optie, maar dat heeft nogal wat haken en ogen, zo vertelt Pfayfer: ‘Het kost veel meer middelen om één organic katoenen T-shirt te produceren dan een regulier katoenen T-shirt. Organic katoen is namelijk afkomstig van planten die niet genetisch gemodificeerd zijn. Zie het zo: als je dezelfde hoeveelheid vezel van een organic in plaats van standaard gewas wil verkrijgen, moet je ook meer land gebruiken, dat bewerkt moet worden. De productie van één katoenen T-shirt kost al 1000 liter water, maar een organic katoenen variant 2500 liter. Denk je dan eens de schade in van het land en al dat watergebruik – dat is het in feite totaal niet waard.’

Advertentie - Lees hieronder verder
Advertentie - Lees hieronder verder
Lee Pfayfer

Love for linnen

‘Linnen is in mijn beleving de perfecte stof – zeker in de zomer,’ vertelt de ontwerpster: ‘Het heeft een verkoelend effect en het absorbeert vochtigheid zonder bacteriën vast te houden. Het ziet er ook goed uit – zowel laid-back als gekleed. De borduursels op mijn jurken komen er ook heel mooi op uit.’ Ze vervolgt: ‘Vanuit duurzaam oogpunt werkt het ook heel goed: de vlasplant waaruit linnen wordt gemaakt is bijzonder veelzijdig. Alle onderdelen van deze plant worden bovendien gebruikt om iets waardevols van te maken, er komt geen afval aan te pas. Hiernaast is de vlasplant zeer veerkrachtig en kan zelfs groeien op slechte grond, waarbij veel minder water wordt gebruikt dan bij, zeg, katoen. Voor Lee Pfayffer maken we alleen gebruik van linnen dat hier in Oekraïne is gemaakt, zodat we ons zeker kunnen wanen van zowel de kwaliteit als het maakproces.’

Lee Pfayfer

Steun lokale designers

Heeft ze nog andere duurzame tips naast mode? ‘Simpele zaken, maar toch denk ik dat elke stap telt. Van het scheiden van mijn afval tot een herbruikbare coffee-to-go cup bij de hand houden en zoveel mogelijk plastic verpakkingen weren.’ Naast op haar eigen kleding is ze dol op vintage tassen en heeft ze een speciale shopstrategie: ‘Mijn beste advies is om lokale in plaats van massamerken te steunen, dus ik koop met name iets nieuws tijdens mijn reizen. Fijn gevoel om zo een ontwerper te kunnen steunen. Tweedehandswinkels en marktjes afstruinen is natuurlijk ook heel duurzaam, en leuk! Vriendelijk voor het milieu en voor je portemonnee. Als je echt iets heel nieuws wil kopen denk er dan 48 uur goed over na. Heb je dit echt nodig? Weet je al hoe je het gaat dragen? Zo kun je helder krijgen of een kledingstuk een investering is voor de lange termijn of wegwerpspul.’

Advertentie - Lees hieronder verder
Lee Pfayfer

Uitdaging

Toekomstdromen? ‘Ik ben blij met hoe we met onze mensen omgaan. Omdat we een klein merk zijn is het overzichtelijker en gemakkelijker om onze filosofie wat dit betreft te bewaken.’ Wel bleek de kwaliteitscontrole van het linnen nog een uitdaging: ‘We moesten door miljoenen verschillende samples heen, om maar de beste te vinden. Zelfs als je prachtmateriaal in handen hebt, kan het soms niet lang houdbaar blijken. Technologieën en fabrikanten veranderen en ik moet continu checken of onze leverancier echt goed is. We zijn vrij klein en nieuw, dus waarschijnlijk gaan we tegen nog veel meer uitdagingen aanlopen. Maar ik ken mijzelf en ik weet dat ik ervoor zal vechten om altijd de standaard hoog te houden.’

Advertentie - Lees hieronder verder
Meer van Interviews