Voor wie zich Doutzen Kroes’ iconische leren looks even niet voor de geest kan halen, geef ik graag even reminder. En al is Doutzen nu een echte professional als het komt op zichzelf kleden, bij grotere events is er iemand die backstage klaarstaat om haar in de meest sassy outfits te kleden. Ketevan Gvaramadze is een van Doutzen's stylisten en het 37-jarige brein achter haar femme fatale looks. De in Georgië geboren stylist weet wat er speelt en kan als geen ander de edge geven aan de looks van het Friese topmodel. Zelf beschrijft Ketevan haar styling stijl (is dat een woord?) als "almost not done". Op dit moment is de stylist, die liever niet teveel in de spotlights staat, druk in de weer met haar eigen project (waar ze op dit moment nog niets kan over zeggen - we houden je op de hoogte), het stylen van modeshoots en grote namen in de industrie te kleden. We bellen met de ambitieuze Ketevan die twintig jaar geleden naar The Big Apple verhuisde. En al zit er wat ruis op de telefoonlijn tussen Amsterdam en New York, het vriendelijke slavische accent van Ketevan is meteen hoorbaar.

Advertentie - Lees hieronder verder
Ketevan Gvaramadze.
Ketevan Gvaramadze

All about networking

Net wanneer je denkt dat een interview alleen over kleding gaat, vertelt Ketevan over haar tumultueuze verleden. Zo groeide ze op tijdens de Georgische burgeroorlog, onder het bewind van de Sovjet-Unie, een tijd die ze liever vergeet. Wanneer in de late jaren negentig het land wordt getroffen door een energietekort beslist Gvaramadze om haar geboorteland te verlaten en op achttienjarige leeftijd naar New York te verhuizen. The American Dream ligt binnen handbereik wanneer ze asiel aanvraagt als vluchteling. Terwijl haar ouders - moeder was dokter, vader architect, hele andere plannen voor de jonge Ketevan hadden, beslist ze om vertaler-tolk te studeren. Iets waar ze in New York al snel werk in vindt en dit jarenlang combineert met haar job als nanny. Vanwaar die shift naar de modewereld dan? En hoe is ze uiteindelijk de stylist geworden die topmodellen als Doutzen kleedt? ‘Toen ik als serveerster in het New Yorkse hotspot Giorgione aan de slag was, ontmoette ik geregeld mensen uit de mode-industrie. Zoals op een dag ook David Bonnouvier, oprichter van DNA Models en zijn toenmalige vrouw Siobhan Bonnouvrier, fashion director bij Allure magazine.’ Enkele weken later stond Ketevan op de set van een Allure-shoot, waar ze haar man en fotograaf Michael Bauplet leerde kennen. Nu heel wat jaren en waanzinnig veel ervaring later, is Ketevan een gerespecteerd stylist en weet ze het internet aan het praten te krijgen door de fenomenale looks van grote sterren die zij voorziet. Benieuwd als we zijn, vragen we de Georgische stylist naar meer.

Advertentie - Lees hieronder verder
Advertentie - Lees hieronder verder

Zo, hoe is het leven Williamsburg?
I love it. Ik houd zo van New York. Voor mij is het echt de leukste stad ter wereld. Afin, dat vind ik hé. Ik hou van de energie die er hangt. Als je in mode of kunstwereld werkt, is het de place to be. Het is een plek waar dromen uitkomen, en het klopt wel echt; this city never sleeps.’

Je verhuisde naar de Verenigde Staten zonder een plan. Dat is moedig.
‘Ik had nooit gedacht dat ik in mode zou verzeilen, om eerlijk te zijn. Toen ik nog in Georgië woonde dacht ik niet dat looks samenstellen voor een shoot of persoonlijkheid een echte job kon zijn. In mijn gezin was het niet erg gebruikelijk om hierover na te denken. Vergeet ook niet dat Georgië een post-sovjetstaat is, daar geloofden ze niet in dit soort jobs. Ik herinner me nog dat mijn moeder me oplegde om dokter te worden nadat ik naar de kunstacademie wilde, nou, ik kan je wel vertellen dat ik daar geen zin in had. (lacht)’

Ik houd van je polaroids op je Instagram-account. Zo rauw en onaangetast. Wil je daarmee iets verdergaan?
‘Ik houd van fotografie. Nu ik al zo’n lange tijd de achter de lens sta, inspireert het me steeds meer. Fotografie is de reden waarom ik deze job doe. Wanneer ik toezeg voor een stylingjob in een magazine, heeft het allemaal te maken met de fotograaf van dienst. De polaroids die ik verzamel op mijn Instagram-account zijn heel spontaan en vaak zijn de meisjes dan nog niet opgemaakt. Dit vind ik veel inspirerender dan iemand die tot in de puntjes is afgewerkt op een rode loper beeld. Dit is nog puur. Het is toch zo ontzettend saai, vind je niet? De meiden met wie ik werk zijn zó natuurlijk mooi van zichzelf waarbij spontane shots zoveel meer fun zijn. Het is gewoon iets dat ik leuk vind. Ik doe het niet bij elke klant hoor, alleen bij de meiden waar ik heel close mee ben.’

Advertentie - Lees hieronder verder

Je deelt deze passie met je man Michael die zelf fotograaf is. Klinkt geweldig.
‘Weet je, ik heb mijn man twaalf jaar geleden leren kennen op een set. We waren beiden toen nog assistenten, hij in fotografie, ik in styling. Met hem samenwerken is super cool. Het spijtige is dat Michael zich op dit moment meer focust op architectuur en interieurprojecten. We werken occasioneel nog wel samen hoor, gewoon niet voor modeprojecten. Gelukkig delen we de liefde voor architectuur en design waardoor we heel soms nog samen een job toezeggen.’

Doutzen door Ketevan.
Ketevan Gvaramadze
Ketevan Gvaramadze
Ketevan Gvaramadze

Wat was tot nu toe het meest memorabele moment in je carrière?
‘Het is grappig dat je mij dat vraagt, want ik heb net een ontzettend leuke klus gedaan voor de Poolse Vogue. Heel toevallig stuurden ze het hele team naar Georgië om een serie te schieten in de bergen tussen wilde paarden. Dat was voor mij, en dan druk ik het nog zacht uit; zo waanzinnig leuk om terug te keren naar mijn geboorteland. Dat is in mijn nu toch wel vrij lange carrière nog nooit voorgevallen. Niet alleen de reis naar daar was epic, ik mocht de modellen ook stylen in uitsluitend Georgische ontwerpers. It was beyond fun. Ik doe zoveel leuke dingen, maar deze stak er met kop en schouders bovenuit. Ik was echt van: “Oh my god, dit is het beste dat me overkomt”. Daarnaast mocht ik samenwerken met fine art fotograaf Stanislaw Boniecki. Hallo, dat is legendarisch.’

Advertentie - Lees hieronder verder

'Eerlijk; ik geef echt geen moer om het aantal mensen die me volgen op social media.'

Op welke manier onderscheid je je van andere stylisten?
‘Ik denk dat ik een van de weinige stylisten ben die niet van rode lopers looks houd. En ik probeer vaak heel voorzichtig te zijn met het matchen van personen en ontwerpers. Wat niet altijd gebeurd, zeker bij grotere events is het mixen van geleende items en persoonlijke hebbedingen. Dat is niet iets dat een stylist snel doet. Dat doe ik wel. Al zijn het haar favoriete paar schoenen of een juweel dat nauw bij het hart ligt. Ik probeer de look zo persoonlijk mogelijk te houden. Het mag er vooral niet te perfect uitzien. Sommige vrienden zeggen me wel eens “als je meer volgers op Instagram wil, moet je toch maar eens die rode loper beelden gaan uploaden, maar daar ben ik het niet mee eens. En eerlijk; ik geef echt geen moer om het aantal mensen die me volgen op social media.’

Doutzen en jouw skills zijn een succesverhaal. Waar vind je haar het best in staan?
‘Oké, je maakt het mij niet makkelijk, er zijn zoveel looks die ik bij Doutzen geweldig vind. Heb je haar al gezien in Phoebe Philo’s ontwerpen voor Céline? Gorgeous. En ook in de ontwerpen van The Row is ze magnifiek. Voor mij is Doutzen zo buitenaards knap, dat het eigenlijk niet veel uitmaakt in wat voor jurk ik ze naar een event stuur (lacht). Super simpele maar chique looks gaan haar het beste af. Ze zou ook nooit gaan voor een te sexy look, ze maakt het altijd wat stoerder.’

Doutzen Kroes, gestyled door Ketevan.
Ketevan Gvaramadze

Is Doutzen duidelijk over waar ze zichzelf nooit in wil zien?
‘Zeg nooit nooit (lacht). Al zal je haar niet in een trashy leren jurk zien. Weet je, sommige events hebben wel een dresscode; als er dan "sexy" staat, dan weet Doutzen het nog altijd smaakvol af te werken. Sexy is niet slecht, maar je moet het goed vertalen naar iets classy. Ik heb lang geleden geleerd om nooit nooit te zeggen tegen een bepaald item of designer.’

'Je gaat het misschien niet graag horen, maar ik houd van Hedi Slimane.'

Dan heb je tijdens de laatste modeweken veel inspiratie kunnen opdoen?
‘Wauw ja, zoveel. Als ik echt moet kiezen dan ga ik voor de Givenchy-collectie. Elke look was echt chic. En je gaat het misschien niet graag horen, maar ik houd van Hedi Slimane. Oké, het is niet de oude Céline, het is Hedi doing Hedi, ik houd van al zijn feestjurken. Het is gewoon zo fun. Je wil er bijna in slapen, toch? Ook Balenciaga's laatste Lente/Zomer 2019-collectie was voor mij een van de hoogtepunten. Zie je Doutzen al in die jurk met hoge col, pure perfectie als je het mij vraagt. Als ik mijn ogen sluit zie ik haar er zo in rondlopen.’

Advertentie - Lees hieronder verder

expand='' crop='original'][/image]

Linda Rodin door Ketevan.
Ketevan Gvaramadze

Stel, ik bel je op om mij te stylen. Wat is het eerste dat je doet?
‘(Lacht). Wel, als je iemand styled begint het eigenlijk allemaal eerst met het kijken naar het lichaamstype van die persoon. Én het karakter natuurlijk. Daarna kijk ik naar welk event ze moeten. Daar start ik altijd. Ik heb vaak zelfs maar drie outfits klaarliggen, sommigen vinden dat wat oncomfortabel om zo weinig opties te hebben, maar ik heb vaak al zo’n duidelijk beeld bij iemand, dat het voor mij vanzelfsprekend is. Het is nog nooit misgegaan, dus ja. Soms wou ik wel eens een jurk bij iemand uitproberen omdat het zo’n goede match was, maar deze paste dan weer totaal niet bij haar lichaamstype, dat kan gebeuren.’

Ik veronderstel dat Doutzen na al die jaren in de spotlights zelf alle styling tricks kent?
‘Wist je dat Doutzen geen vaste stylist heeft? Doutzen doet haar styling in haar privétijd dus altijd zelf. Een lange tijd geleden zijn we begonnen met het opbouwen van haar garderobe, zodat ze alle basics had. Nu over de jaren heen zijn daar alleen maar coolere looks bijgekomen. Wat niet vaak gebeurt bij grotere beroemdheden is dat ze alleen gaan shoppen, dit doet zij wel. Soms is ze aan het winkelen en krijg ik een Facetime-call voor advies. Maar geloof me, ze is echte een professional nu. Ik zeg haar altijd; je kunt het volledig zelf allemaal, je hebt me niet meer nodig.'

Vind je dat stylisten genoeg credits krijgen? Sommige bekendheden nemen zelfs awards in ontvangst terwijl ze letterlijk aangekleed worden.
‘Ik heb daar nog nooit over nagedacht. Alle mensen waar ik mee werk taggen me in hun foto’s maar om eerlijk te zijn geef ik daar echt niet om. Al vind ik dat mensen wel credits moeten krijgen voor hun werk. Wauw, lastige vraag zeg. Ik bedoel; het is heel persoonlijk voor mij. Ik doe wat er van mij gevraagd wordt. Ik hoef niet publiekelijk in de spotlights te staan. Voor mij gaat erom dat mensen in de industrie mijn werk kennen en dat is voldoende.’

Advertentie - Lees hieronder verder

Is er één item dat je echt niet wil gebruiken?
‘Haha, oh nee, ik zei eerst never say never. Maar een tie dye item krijg je aan mij niet verkocht. Wanneer ik ernaar kijk, word ik bijna misselijk. Ik haat het.’

Hét item dat iedereen staat?
‘Ik vind high waisted rokken of broeken de chiqueste items die er bestaan maar niet iedereen kan er mee wegkomen. Ik houd ook van denim.'

'Ga niet zomaar een catwalk look kopiëren, dat slaat echt op niets.'

Wat moeten we onthouden als het gaat om een sterke look creëren?
‘Je moet je lichaamstype kennen en je stijl. Dat is het moeilijkste om te achterhalen. Het duurt soms wel twee of drie jaar voordat iemand echt een signature stijl heeft opgebouwd. Ik volg geen trends, ook niet voor mijn klanten. Als je een look aan hebt moet je je bijna machtig voelen. Dan weet je dat het juist zit. Ga ook niet zomaar een catwalk look kopiëren, dat slaat echt nergens op.’