Nella Ngingo (25) maakte haar modellendebuut bij Givenchy

Vogue sprak het model over haar thuisland Burundi, haar eerste show en het belang van je community.

nella-ngingo-debuut-givenchy
Imaxtree

Nella Ngingo ontvluchtte Burundi op 13-jarige leeftijd, na een onzekere jeugd waarin de burgeroorlog in haar thuisland erg bepalend was. Ze kwam met haar familie naar Nederland, waar ze hoopte op een veilig bestaan. Nu is Nella 25 jaar en heeft ze niet alleen een verhaal te vertellen, ook heeft ze een bijzonder uiterlijk waarmee ze binnen een korte periode een vliegende start heeft gemaakt als model. Haar edgy look bracht haar bij Givenchy, het Franse modehuis waar ze haar eerste grote show mocht lopen tijdens haar allereerste fashion week ooit. We spraken Nella over haar bijzondere jeugd, de allesbepalende Givenchy-show en haar grootste inspiratiebronnen.

Advertentie - Lees hieronder verder

Hoe en wanneer ben je ontdekt als model?
‘Een paar jaar geleden heb ik al wat modellenklussen gedaan, maar dit jaar ben ik pas echt “ontdekt” door Paparazzi (Model Management, red.). Ik heb zelf een aantal agencies benaderd, toen ben ik op gesprek geweest en bij Paparazzi voelde het meteen goed. Mijn agent Mo moedigt mij aan mezelf te pushen en te geloven in mezelf, en dat heb ik niet bij andere modellenbureaus zo gevoeld. Hij heeft mij voorgesteld aan casting directors en toen begon het te rollen. En dat allemaal in een periode van twee à drie maanden.’

'Ik ben heel erg gedreven. Ik wil aan mijn ouders bewijzen dat ze alles niet voor niets hebben gedaan'

Had je daarvoor ooit nagedacht over een carrière als model?
‘Ja, zeker weten! Sinds ik naar Nederland ben verhuisd ben ik verliefd geworden op het vak. Ik wist al van jongs af aan dat ik altijd iets met mode wilde doen, maar vanaf het moment dat ik foto’s liet maken van mezelf wist ik het zeker. Ik was toen een stuk zwaarder, dus ik viel eerst twintig kilo af voordat ik begon aan mijn carrière als model.'

Je bent twaalf jaar geleden naar Nederland gekomen vanuit Burundi. Zou je daar iets meer over willen vertellen?
‘Ik kom oorspronkelijk uit Burundi en ben gevlucht vanwege de genocide daar. Die begon in 1993, toen ik nog maar één jaar oud was, en ging elf jaar door, waardoor mijn herinneringen aan Burundi altijd heel erg onrustig zijn geweest. Mijn vader zat in de politiek, dus gelukkig kregen wij een goede beveiliging. Maar toen de president eenmaal niet meer aan de macht was, werd het voor ons heel onveilig om te blijven. We zijn allemaal apart gevlucht, mijn moeder eerst en daarna mijn broer en ik. Het duurde nog twee jaar voordat we in het vliegtuig naar Nederland zaten. Eenmaal daar begon het proces van de asielaanvraag, en na een hoop interviews en procedures kregen we een verblijfsvergunning.'

Advertentie - Lees hieronder verder
Paparazzi

Op welke manier beïnvloedt je achtergrond je modellenwerk?
'Door mijn achtergrond heb ik een verhaal te vertellen en heb ik een hele andere houding, denk ik. Niets wordt gegeven in het leven, en ik heb van mijn moeder geleerd altijd twee keer zo hard te werken om iets voor elkaar te krijgen. Dat is de instelling die ik heb meegekregen. Daarnaast ben ik zo dankbaar dat ik de kans heb gekregen op een veilige toekomst. Als ik werk, neem ik alles ook heel erg serieus; ik heb nog nooit een afspraak gemist. Ik ben heel erg gedreven. Ik wil aan mijn ouders bewijzen dat ze alles niet voor niets hebben gedaan.'

Wat vind je de grootste uitdaging van jouw leven als model?
'Voor mij is dat echt in shape blijven geweest. Vroeger was ik daar al veel mee bezig en nu krijg ik hulp van professionals, waardoor ik op een verantwoordelijke manier in vorm blijf.'

Maar natuurlijk zijn er ook leuke kanten.
'Jazeker! Het is zo'n leuk vak en je leert zoveel mensen kennen. De modellenwereld is nu ook veel diverser, met mensen van verschillende afkomsten en meer "afwijkende" looks. En het reizen is fantastisch. Dat is iets wat ik vind dat iedereen zou moeten doen in zijn leven. Vooral de onverwachte tripjes vind ik te gek. Dat je hoort dat je meteen moet inpakken omdat je morgen moet vliegen. Ik ben gek op die rush.'

Advertentie - Lees hieronder verder
Advertentie - Lees hieronder verder

Werken met Naomi Campbell is mijn grote droom. Zij is gewoon een icon'

Wat is je leukste modellenervaring tot nu toe?
'Sowieso de show lopen van Givenchy tijdens Paris Fashion Week. Het was mijn allereerste grote show. Dat was echt een geweldig moment dat ik nooit meer zal vergeten.'

Hoe heb je je voorbereid op die show?
'Helemaal niet eigenlijk. Ik bereid me nooit zo daarop voor. Ik wil liever gewoon mezelf zijn. En als ik me echt ga voorbereiden, kom ik denk ik toch wel anders over. Dus ik laat het gewoon op me afkomen, zonder echt te oefenen. Ik probeerde me voor de show gewoon te ontspannen door te kletsen met andere modellen. En dan net voordat ik op moet, komt die adrenaline-kick.'

Wat zijn komende projecten of campagnes waar je heel enthousiast over bent?
'Zoals ik al zei ben ik niet echt van het voorbereiden en in het vooruit plannen. Ik houd van verrassingen! Ik heb wel gesproken met Paparazzi en we zijn bezig met het verkrijgen van een visum voor Amerika. Ik ga voor een paar maanden verhuizen naar New York om daar verder te werken aan mijn carrière. Een nieuwe uitdaging, nieuwe plek, nieuwe cultuur, I'm excited!'

Paparazzi
Advertentie - Lees hieronder verder

Oké, je plant niet graag vooruit, maar dromen doen we allemaal. Wat is jouw ultieme droomklus en waarom?
'Werken met Naomi Campbell, zij is gewoon een icon. Toen ik nog in Burundi woonde, was zij het enige donkere model dat we daar kenden. Daarnaast zou ik me graag willen focussen op de mode-industrie van Afrika, ook al is die nog niet heel groot. En natuurlijk wil ik fashion week volop ervaren; lopen voor Balenciaga of Vetements, mijn favoriete merken. Werken met Demna Gvasalia lijkt me gewoon fantastisch! Als ik één van die dingen ook maar voor elkaar krijg, is dat al a dream coming true.'

'De felle lampen, de muziek die je door je hele lichaam voelt en alle ogen die op je gericht zijn. Op dat moment wist ik het ook zeker: this is what I want to do'

Is Naomi Campbell ook jouw grote voorbeeld?
'Absolutely. Met haar carrière heeft ze veel gedaan voor mensen met een donkere huidskleur. Dat betekent zo ontzettend veel voor mij. Zo heeft ze veel projecten gedaan in Afrika, zoals in Nigeria. Ik vind haar zo inspirerend. Ze is als een soort moeder voor mij, ook al weet ze dat zelf nog niet, haha.'

Je hebt een hele excentrieke stijl (zoals we kunnen zien op je Instagram). Kan je ons hier meer over vertellen? Wat inspireert je?
'De straat. Ik kijk altijd om mij heen en vind inspiratie in muziek. Zo ben ik een groot bewonderaar van Frank Ocean. Niet alleen zijn muziek, maar ook hij als persoon. Zo is hij heel gesloten en heeft hij bijvoorbeeld ook geen social media-accounts. Hij gaat altijd zijn eigen gang. Ook hoe ik me voel is een inspiratiebron voor mij; ik kleed me naar hoe ik me voel. Ik ben niet een heel open persoon, als in dat ik veel over mijn gevoelens vertel of over dingen die ik heb meegemaakt. Als je dan naar mijn kleding kijkt, kom je vaak al een heel eind.'

Advertentie - Lees hieronder verder
Advertentie - Lees hieronder verder
Paparazzi

Wat zijn je interesses naast modellenwerk?
'Iets voor mijn community doen. Ik zet me samen met drie anderen in voor een project waar we een safe space creëren voor mensen binnen onze gemeenschap die dat nodig hebben. Iedere keer bespreken we met een kleine groep grote issues rondom mentale gezondheid, zoals feminisme, seksisme en discriminatie. Een relaxte avond waarop iedereen zichzelf kan zijn en zijn mening kan uiten. Iemands leven veranderen, iemand inspireren; dat probeer ik ook zoveel mogelijk te vertalen in mijn werk als model.'

Waar ben je het meest trots op?
'Binnen mijn carrière als model zeg ik honderd procent de show van Givenchy. Ik herleef dat moment opnieuw en opnieuw, ook al duurde het maar heel kort. Het moment dat ik die catwalk op liep, voelde als ultieme vrijheid. De felle lampen, de muziek die je door je hele lichaam voelt en alle ogen die op je gericht zijn. Dat gevoel is overweldigend. Op dat moment wist ik het zeker: this is what I want to do. Als ik buiten mijn werk als model kijk, zeg ik mijn reis naar Nederland. Ik heb namelijk zelfstandig moeten vluchten. Ik heb sinds kort ook mijn Nederlands paspoort, waar ik natuurlijk ook heel erg trots op ben. Het is ons gewoon gelukt.'

Advertentie - Lees hieronder verder
Meer van Interviews