In gesprek met Olcay Gulsen: 'Mijn faalangst is mijn drijfveer'

In 2015 sprak Vogue onderneemster Olcay Gulsen over het opzetten van haar modemerk Supertrash.

Interview Olcay Gulsen voor Vogue Nederland
Jouke Bos, Vogue Nederland

Dit interview met onderneemster en voormalige oprichter van het modemerk Supertrash Olcay Gulsen verscheen in het maart 2015 nummer van Vogue Nederland. Deze week maakte het merk Supertrash bekend een herstart te maken en in januari 2019 de eerste nieuwe collectie te presenteren.

Begin: ‘Ik begon met een klein team van drie mensen. Toen de collectie groot werd, heb ik meteen mensen uit de industrie met veel ervaring aangenomen. Ik had al vroeg door dat we daarin moesten investeren. Ik verdiende zelf nog geen €1500 per maand, maar naast mij werkte een creatief directeur met een salaris van €10.000 per maand. De eerste zes jaar van m’n carrière had ik nul sociaal leven, ik was alleen maar gefocust op werk en succes. Ik deed alles zelf: design, productie, opvolging, verkoop, orders inpakken. Ik had van ’s ochtends vroeg tot ’s avonds laat klanten die de collectie kwamen bekijken en als die weg waren moest ik nog alle orders inpakken want ik had geen geld om met een groot distributiebedrijf te werken. Dat wist natuurlijk niemand, aan de buitenkant deed ik alsof ik een heel gestructureerd bedrijf leidde. Anders wil niemand iets bij je afnemen.’

Advertentie - Lees hieronder verder

‘De eerste zes jaar van m’n carrière had ik nul sociaal leven, ik was alleen maar gefocust op werk en succes.’

Faalangst: ‘Ik heb best wel faalangst. Elke nieuwe collectie of winkel voelt nog steeds als een levensbedreiging. We zijn bezig op wereldniveau en daarvoor moet je veel in huis hebben. Dan denk ik weleens dat ik net niet goed genoeg ben. Maar die angst is ook mijn drijfveer, ik werk er alleen maar harder door.’

Clean inbox policy: ‘Ik heb een clean inbox policy, dus alle zevenhonderd mails die ik per dag krijg moeten beantwoord worden. Dat doe ik zelf. Ik ben de enige directeur in ons bedrijf die geen assistent heeft. Ik wil zelf mijn prioriteiten bepalen en niet iemand anders mijn agenda laten beheren.’

‘Ik ben de enige directeur in ons bedrijf die geen assistent heeft.’

Groei: ‘Ik ben nog steeds niet zo groot als ik zou willen. SuperTrash is een zelfgefinancierd bedrijf, en dat is best een grote uitdaging. Als ondernemer is het moeilijk om snel te kunnen groeien met eigen middelen. Maar ik wil ook geen investeerder. Dit is altijd mijn droom geweest en die leid ik vanuit een bezieling en passie die je van een investeerder niet kunt verwachten. We hebben net een contract gesloten met een grote Arabische groep, we gaan tien winkels openen in het Midden-Oosten de komende drie jaar. In China zijn we ook bezig met een partij. Ik vind het zo leuk dat we nu met de grootste partijen van de wereld aan tafel zitten. We hebben nu vijftien winkels. Over vijf jaar hebben we er denk ik wel vijftig. Dat is wel de snelheid waarin ik wil gaan.’

Toekomstdroom: ‘Ooit heb ik een hotel waar mijn hoofdkantoor zit, waar we eigen trainingsfaciliteiten hebben en waar onze gasten welkom zijn. En waar ik zelf ook woon. Dat is echt mijn ultieme droom.’

Advertentie - Lees hieronder verder
Meer van Interviews