In gesprek met Giambattista Valli over zijn veelbesproken samenwerking met H&M

Vanaf vandaag ligt de kleurrijke collectie van de Italiaanse ontwerper voor H&M in de winkels.

interview-giambattista-valli-hm
Vittorio Zunino CelottoGetty Images

Het kan je haast onmogelijk ontgaan zijn: de nieuwe designersamenwerking van H&M met de Italiaanse ontwerper Giambattista Valli ligt vanaf vandaag in de winkel. De collectie – die zowel voor vrouwen als mannen is – bestaat uit een weelde van ruches, tule en bloemenprints, precies zoals we van de Italiaanse designer gewend zijn. Daarnaast zien we veel leer, kant, logo's en dierenprints waarmee Valli zijn stempel drukt op zijn collectie voor H&M. Het hoogtepunt is de knalrode jurk van tule – in de campagne (en op de catwalk) gedragen door Kendall Jenner. Ter ere van de gloednieuwe samenwerking spraken we met de Italiaanse ontwerper over het idee achter zijn collectie, wat schoonheid voor hem betekent en hoe het was om voor de eerste keer mannenkleding te ontwerpen.

Wat was de grootste uitdaging bij het ontwerpen van een collectie voor H&M? Hoe heb je het aangepakt?
'Het was erg lastig om een selectie te maken van alle prachtige samples die gemaakt werden nadat ik de collectie op papier had gezet. Het team was erg enthousiast en uiteindelijk bleek dat we meer materiaal hadden dan er eigenlijk nodig was voor de collectie. Er moesten dus fantastische stukken uitgehaald worden, wat een beetje voor een bittere nasmaak zorgde.'

Hoe was het voor jou om je eerste mannencollectie te ontwerpen? Waren er bepaalde valkuilen die je niet had verwacht?
'Mannenkleding was iets nieuws voor mij, dus heb ik gekozen voor een omgekeerde aanpak. In plaats van vrouwen die stukken uit de garderobe van mannen halen – zoals vaak gebeurd – heb ik het idee onderzocht van mannen die stukken, patronen en stoffen uit de vrouwengarderobe halen. De keuze voor babyroze als basiskleur – het simpelste T-shirt uit de collectie is roze, niet wit – zegt alles. De collectie is een selectie van tijdloze ontwerpen die bedoeld zijn om te mixen en matchen volgens je persoonlijke stijl. Zo zien we dierenprints, bloemenpatronen, punk-invloeden en militaire glamour. Het is een eclectische visie op mannelijke stijl.'

interview-giambattista-valli-hm
Giambattista Valli met Chris Lee tijdens de officiële presentatie van zijn collectie voor H&M.
H&M

Tule is je favoriete stof in je couture-collecties, en dat is in deze collectie niet anders. Maar je hebt voor H&M ook een aantal toegankelijkere items ontworpen. Was het moeilijk om couture naar ready-to-wear te vertalen?
'Totaal niet. Het is onderdeel van mijn DNA om naar contrasten te kijken en een balans te vinden. De typische "Valli Girl" is een vrouw die uit de douche springt, een jurk of pak met pailletten aantrekt en meteen ergens naartoe gaat zonder te denken aan haar en make-up. De collectie speelt in op die spontaniteit waar ik zo van houd, om je op een bepaalde manier niet aan regels en seizoenen te houden. Je kan een hevig geborduurde jurk overdag dragen, mannen in jurken, vrouwen in pakken – iedereen kan het interpreteren op hun eigen manier.'

Net als je couture is ook deze collectie heel dromerig, groots en gedurfd. Misschien wel de meest uitdagende om te dragen als je níét naar een rode loper-evenement gaat. Wat is jouw advies voor het dragen van zulke tule jurken voor een doodnormale dag?
'Ik houd van het idee om een universele collectie te creëren voor de H&M klant, waar de stukken uitwisselbaar zijn en ieder item gestyled kan worden op een individuele, excentrieke manier die bij het karakter van de drager past. Om dicht bij mijn motto van effortlessness te blijven, vind ik het heerlijk om een tule jurk of een geborduurde rok in combinatie te zien met een oversized trui uit de herencollectie, of een blazer met pailletten samen met een simpel T-shirt met logo en combat boots.'

Wat heeft je geïnspireerd tijdens het ontwerpproces?
'Het doel van mijn samenwerking met H&M is mijn liefde voor schoonheid te kunnen delen en een onderdeel te vormen van ieders gelukkige momenten. Daarom creëerde ik een "abecedario" (alfabet) van de Giambattista Valli-stijl, een selectie van tijdloze stukken die bedoeld zijn om te mixen en matchen en voor een lange tijd te koesteren. Het gaat eigenlijk veel meer om stijl dan om mode.'

De nieuwe Giambattista Valli x H&M-collectie is vanaf vandaag verkrijgbaar: om 09:00 uur in geselecteerde winkels en vanaf 10:00 uur online. Nog geen idee welke items je wil toevoegen aan je garderobe? Bekijk onderstaande gallery voor alle producten en prijzen.

Advertentie - Lees hieronder verder
Meer van Interviews