Van hoodie naar couture-jurk: Claes Iversen over zijn nieuwe couturecollectie 'Transformers'

Bewonder de nieuwe collectie van de ontwerper zelf in het onlangs geopende hotel MAI in Amsterdam.

Expositie Claes Iversen in hotel MAI Amsterdam.
Peter Stigter

Het gebeurt niet vaak dat ontwerpers hun gloednieuwe couturecollecties openstellen aan het grote (mode)publiek. De Nederlands-Deense ontwerper Claes Iversen is daarop een uitzondering. Zo onthulde de ontwerper begin deze maand zijn Couture 2020 collectie Transformers – niet tijdens een beroemde modeweek, maar in het onlangs geopende hotel MAI in Amsterdam.

Transformers

Iversens nieuwe couturecollectie bestaat uit vijfentwintig creaties die stuk voor stuk de transformerende kracht van mode laten zien. Omdat couture in het bijzonder geschikt is om de creatieve vrijheid van de ontwerper op zijn beloop te laten, heeft Iversen zichzelf juist regels opgelegd. Hij koos vijf key pieces waaruit hij zijn collectie creëerde: het sweatshirt, het klassieke overhemd, de trenchcoat, de blazer en de little black dress. Ieder modestuk transformeert in vier stappen naar geëvolueerde versies. Vogue sprak Iversen over zijn 'transformers', de toekomst van couture en de hoogtepunten uit zijn carrière.

In welk opzicht verschilt Transformers van je vorige collecties?

'Eén schilderij vormde de basis voor de collectie, verder heb ik mijzelf regels opgelegd. Er was geen sprake van een inspiratiebron of moodboard. Ik heb een collectie ontworpen uit een idee en vanuit dat idee en die regels kunnen weer afleidingen gemaakt worden. Zo zit er bijvoorbeeld ook gewoon een hoodie tussen, een item dat veel mensen aanspreekt. Daarmee is deze collectie compleet anders dan wat ik in het verleden heb gedaan.'

Je hebt voor de collectie slechts twee stoffen gebruikt. Waarom passen juist die twee zo goed bij de collectie?

'Voor de collectie heb ik twee Japanse stoffen gebruikt: Mikado en Flou. Die twee zijn totaal verschillend. Zo is Mikado heel stevig en geeft veel volume, terwijl Flou juist het tegenovergestelde is en heel beweeglijk. Door die twee te combineren, legde ik mezelf een extra regel op. Het was dus één van de uitdagingen die ik met mijzelf aanging voor deze collectie.'

Waar of bij wie hoop je je nieuwe ontwerpen terug te zien?

'Zoveel mogelijk natuurlijk! Ik hoop dat mijn couture veel mensen zal aanspreken. De collectie is heel conceptueel, dus ik denk dat de stukken goed te vertalen zijn naar persoonlijke wensen. Onder veel van de stukken zitten bijvoorbeeld ook gewoon avondjurken, maar die zie je niet, omdat ik er een trenchcoat of blouse overheen heb gedaan.'

Wat voor type vrouw past bij de couture?

'Niemand in het bijzonder, eigenlijk. Ik denk wel dat je een uitgesproken vrouw moet zijn om mijn ontwerpen te dragen. Ik krijg zoveel verschillende soorten mensen over de vloer, wat het juist interessant maakt om voor die specifieke klant te ontwerpen. Je moet als ontwerper wel inspelen op die verschillen tussen mensen. Couture is altijd een soort samenwerking.'

Waarom de keus om je collectie in het nieuwe hotel MAI te exposeren? Waarom zijn jullie een match?

'Hotel MAI is onderdeel van een hotelgroep waarvoor ik in het verleden wandkleden heb ontworpen. Voor nu leek het mij een leuk idee om schilderijen te maken die in zekere zin zijn geïnspireerd op Azië. De samenwerking kwam deels per toeval tot stand, omdat mijn nieuwe couturecollectie gepland stond voor eind januari – in dezelfde tijd dat MAI zijn deuren opende. Een typische win-win situatie.'

Portret van ontwerper Claes Iversen.
Claes Iversen
Oof Verschuren

Voor 'Wie Is De Mol' reisde je af naar China. In hoeverre heeft je deelname aan het programma je collectie beïnvloed?

'Niet per se de collectie, maar wel de kunstwerken die te zien zijn in het hotel. Die link tussen Wie Is De Mol en het hotel is puur toeval. Ik was in gesprek om schilderijen te maken voor een Aziatisch hotel, en dan moet ik dus opeens naar... China. In een aantal schilderijen zijn foto's verwerkt van mijn tijd daar. Er zit dus een beetje Wie Is De Mol in mijn werk.'

Wat is het hoogtepunt uit je carrière?

'Iedere collectie voelt eigenlijk als een hoogtepunt. Dat komt omdat je iedere keer de lat hoger probeert te leggen. Vooral nu mijn werk al uit veel meer bestaat dan alleen couture. In de toekomst komt de focus ook steeds meer te liggen op interieur. Zo staan er meerdere projecten op de planning, maar daarover komt later meer.'

Waarom zou iedereen met liefde voor mode de tentoonstelling niet mogen missen?

'Ik had mijn collectie ook op één avond kunnen presenteren, maar op een gegeven moment dacht ik: hoe mooi zou het zijn om het open te stellen voor alle modeliefhebbers? Dat gebeurt eigenlijk nooit. Daarbij zitten we in een tijd dat het concept van een "gewone modeshow" aan het veranderen is, dus daarom vond ik het een goed idee om een soort experience op te zetten. In alle rust kun je de couture van dichtbij bekijken, in plaats van een show van tien minuten waar de looks heel snel voorbijkomen. En daarbij komt dat je er natuurlijk zo even langsloopt als je in de stad bent.'

Couture van dichtbij

Met de collectie balanceert de ontwerper op de grens van mode en kunstwerken, waardoor Iversen ervoor gekozen heeft de collectie open te stellen aan publiek. 'Omdat we deze collectie als installatie presenteren, kan iedereen de werken rustig en van dichtbij bekijken, net als kunstwerken,' aldus Iversen. Geïnteresseerd? De expositie is nog tot en met 20 februari gratis te bezoeken (van 10:00 tot 19:00 uur) in hotel MAI in Amsterdam (Geldersekade 30). En wie weet, misschien herken je een creatie straks terug gedragen door koningin Máxima, één van Iversens grootste klanten.

Advertentie - Lees hieronder verder
Meer van Interviews