Londense modeontwerpster Priya Ahluwalia: 'Het enige waar ik aan kon denken was vrijheid - zoals iedereen die zou moeten hebben'

De Londense Priya Ahluwalia verkent haar Indiase en Nigeriaanse afkomst in de collecties voor haar duurzame nieuwe modelabel Ahluwalia.

Achter de kleurrijke mannenkleding die Priya ontwerpt, schuilt het verhaal van een 28-jarige vrouw die onverbiddelijk strijd voert voor diversiteit en duurzaamheid. Iets dat niet onopgemerkt is gebleven in de industrie: ze werd dit jaar finalist voor de prestigieuze LVMH-prijs en geselecteerd voor het Matchesfashion The Innovators Programme, een incubator die de meest veelbelovende ontwerpers van dit moment steunt. Daarnaast bracht ze dit jaar het fotoboek Jalebi uit, een ode aan de schoonheid en strijd van de Londense buurt Southall, ofwel Lil Punjabi.

This content is imported from {embed-name}. You may be able to find the same content in another format, or you may be able to find more information, at their web site.

Jeugdsentiment

Naast het Indiase en Nigeriaanse erfgoed, is de energie van Londen ook overduidelijk te voelen in Priya's collecties. ‘Ik ben geboren en getogen in Zuid-Londen en leef er eigenlijk al mijn hele leven. Londen is een diverse stad met oneindig veel subculturen. Opgroeiend in zo’n een cultuurrijke omgeving was ik constant bezig met wat anderen droegen en deden en bovenal welke muziekvideo’s iedereen keek.. Dat laatste was bepalend voor wie je was in mijn jeugd: hoe we ons schooluniform styleden, wat voor haarstijlen we droegen. Het heeft me gevormd tot wie ik ben en wat ik leuk vind, en dat sijpelt door in alles wat ik maak.’

Fotoboek Jalebi

Als kind kwam Priya vaak in Southall, vanwege de grote Punjabi-gemeenschap. De oncomfortabele retoriek rond immigratie en niet-witte mensen in Engeland inspireerde haar om een fotoboek te maken. 'Het shockeerde me iedere keer weer als ik naar het nieuws keek en het kwam tot een punt dat ik er ongelofelijk kwaad over werd. We schoten de foto’s voor Jalebi in een tijdsbestek van een jaar en het is echt een heel persoonlijk project geworden. Ik wilde iets maken dat immigratie juist vierde en de schoonheid van diversiteit vertegenwoordigde.’

Ode aan Zuid-Azië

‘Ik kreeg zo veel reacties van mensen, vooral met een Indiase achtergrond, over hoe blij ze waren om Zuid-Aziatische representatie te zien op deze manier. Mensen stuurden me berichten over herinneringen aan hun kindertijd op plekken die we gefotografeerd hebben. Het voelde zeer persoonlijk voor veel mensen en dat heeft me ontzettend goed gedaan,’ vertelt Priya over de reacties na de lancering.

Kleding met emotie

Ook haar kledingcollectie Liberation is geïnspireerd door de mensenrechtenbewegingen. Zo heeft ze veel onderzoek gedaan in fotoboeken over de viering van black beauty. ‘Ik lag er weken, zo niet maanden van wakker. Het kon dan ook niet anders dan dat die gebeurtenissen van invloed waren op mijn collectie. Dat betekent niet dat ik het onderwerp heb proberen te reduceren tot kledingstukken, maar ze zijn ontworpen met een bepaalde emotie erachter. Het enige waar ik op het moment van ontwerpen aan kon denken was bevrijding – en vrijheid zoals iedereen die zou moeten hebben.’

Gedempt kleurenpalet

Mensen die het verhaal achter de Ahluwalia stukken niet kennen zullen zeggen dat het een kleurrijke collectie is, maar voor Priya is het kleurenpalet een stuk minder helder. 'Er is een hoop te vieren rond black culture, maar niet rond de wereld waarin we nu leven. Ik hoor de laatste tijd vaak hoe we nu ‘eindelijk het kwaad in de wereld zien’, maar zwarte mensen hebben dat altijd al gezien. Het is vermoeiend om het constant op het nieuws te zien, erover te moeten lezen, dat mensen je er de hele tijd naar vragen. Ik denk dat de collectie laat zien dat ik me iets meer geaard voel op dit moment.’

Produceren tijdens lockdown

Priya heeft haar collectie tijdens COVID geproduceerd. Dat is niet makkelijk geweest vertelt ze. Maar toch is het gelukt. 'Ik heb me de afgelopen maanden veel ingelezen over de supply chain en ben op zoek gegaan naar een manier waarop ik mijn lokale gemeenschap kan steunen zonder in te hoeven leveren op duurzaamheid. Vooral markten hebben het zwaar te verduren gekregen tijdens de coronacrisis. Dus ik heb ervoor gekozen de meeste materialen bij lokale markten te kopen.'

De toekomst van Ahluwalia

Priya heeft goede hoop voor de toekomst. Daarnaast is ze dankbaar voor wat ze al heeft behaald. ‘Ik probeer het stapje voor stapje te bekijken. Misschien nog een boek en natuurlijk meer collecties. Ik ben vooral blij met alles wat ik op dit moment mag doen en dat ik een platform heb waardoor mensen naar me willen luisteren.'

Shop Vogue's Fashion Favourites

This content is created and maintained by a third party, and imported onto this page to help users provide their email addresses. You may be able to find more information about this and similar content at piano.io
Advertentie - Lees hieronder verder
Meer van Interviews