Diversity Talk: 'Minder labels, meer love'

Stephanie Afrira, Valentijn de Hingh, Danielle van Grondelle en Jessica Gyasi over diversiteit in de mode industrie.

image
Presstigieux

Op dit moment vindt het allereerste Vogue Fashion Festival plaats, waar meer dan 60 sprekers uit de (inter)nationale modewereld samenkomen om te inspireren, motiveren en spreken. Stephanie Afrifa, Valentijn de Hingh, Danielle van Grondelle en Jessica Gyasi gingen met elkaar in gesprek over diversiteit in de modewereld. 'Minder labels, meer love. Daar moeten we met z'n allen naar toe.'

Advertentie - Lees hieronder verder

Hokjes

Als Amsterdamse met Ghanese roots viel het model Jessica Gyasi op dat ze vaak anders werd behandeld dan niet-getinte modellen. Ze moest vele afwijzingen doorstaan, omdat ze 'te donker' zou zijn voor bepaalde klussen. ‘In het begin van mijn modellencarrière kreeg ik de stempel ‘black model’. Omdat ik een ander uiterlijk had dan de norm - dunne, witte modellen - werd ik al snel in een hokje geplaatst. Vaak kwam ik op een fotoshoot en zag ik niemand met een donkere huid. De enige zwarte vrouw was de schoonmaakster. Je vraagt je dan af waarom je daar staat. Je gaat geloven dat je minder belangrijk bent dan de mensen om je heen. Ik had op een gegeven moment geen zelfliefde meer,' vertelt Gyasi. Model Valentijn de Hingh werd bekend bij het grote publiek door de documentaire Valentijn, waarin de transitie van man naar vrouw negen jaar werd gevolgd. Ze is hoopvol over de toekomst. ‘Mode is een wereld gebaseerd op sekse. Je hebt nu eenmaal vrouwen- en mannenkleding. Het zijn nog altijd verschillende kampen al doet de modewereld steeds meer zijn best om inclusief te zijn. Zo zie je dat modelabels tegenwoordig ook vaker een uniseks collectie ontwerpen, of transgenders boeken voor een campagne.'

'We moeten af van het label plus-size'

Sample Size

Diversiteit gaat over meer dan huidskleur alleen. Geslacht, geaardheid, leeftijd en gewicht spelen ook een belangrijke rol. Plussize model Danielle van Grondelle is als model met een maatje meer zeer succesvol. Al wil ze graag af van de term plussize. 'Ik zou graag zien dat we het label plussize niet meer gebruiken. Ik draag een doodnormale maat 40. Ik pas plussize maten vaak niet eens en ben vaak het dunst onder de plussize modellen. Ik vind het ook kwalijk om maat 40 als plussize te bestempelen. De Nederlandse vrouw heeft gemiddeld maat 42.' Volgens Grondelle schept het een onrealistisch beeld, alsof maat 42 buitenproportioneel groot is. Het is niet het enige waar Grondelle voor strijd. Ze spreekt zich graag uit over de kleine sample sizes. ‘Ik word gek van de kleine sample sizes. Ik moet mij vaak in enorm kleine samples wurmen voor een fotoshoot. We moeten juist vieren dat niet iedereen dezelfde maat heeft.'

Advertentie - Lees hieronder verder

‘Ik krijg berichten van vrouwen die zich door mij eindelijk in een bikini durven te vertonen.'

De norm

Valentijn: ‘De mode-industrie wil uiteindelijk luxe en schoonheid verkopen. Wat ik dan niet begrijp is dat je jezelf limiteert tot een bepaalde groep. Luxe en schoonheid moeten voor elke huidskleur, maat, leeftijd en gender zijn. Door groepen uit te sluiten creëer je een onrealistisch droombeeld, alsof je alleen luxe kan hebben als je een slanke, witte vrouw bent.' Stephanie, Valentijn, Jessica en Danielle hopen hier verandering in te kunnen brengen. 'Ik krijg berichten van vrouwen die zich door mij eindelijk in een bikini durven te vertonen. Ik hoop de norm te doorbreken.'

Inclusief

Hoe inclusiever en diverser, hoe beter; de media wordt eindelijk diverser en kleurrijker. Ook Valentijn, Danielle, Jessica en Stephanie hebben er vertrouwen in. Jessica ziet de toekomst voornamelijk in jonge ontwerpers: ‘Ik vind het geweldig dat veel modeontwerpers hun eigen platform starten. Modeontwerpers die voor een diverse doelgroep ontwerpen werden voorheen buitengesloten, maar ze vinden nu zelf hun weg, bijvoorbeeld via social media. Ze geloven in hun eigen creativiteit en doen het op hun eigen manier.’ Valentijn is blij dat het onderwerp ter discussie staat. 'Ik merk dat er in de media steeds meer over wordt gesproken en dat is een goed teken,' aldus de Hingh.

Wil je op de hoogte blijven van alle bijzondere talks, seminars en masterclasses? Houd dan onze speciale Vogue Fashion Festival-pagina in de gaten voor de laatste updates.

Advertentie - Lees hieronder verder