Love in the Kitchen: chef-kok Freek van Noortwijk over zijn liefde voor Katja Schuurman en het goede leven

Vogue sprak met de chef-kok Freek van Noortwijk.

image
Liselore Chevalier, Vogue Living Nederland, Winter 2017

Freek van Noortwijk (39) ontvangt in zijn appartement – appartementje - in Amsterdam-West, het huis waar hij en Katja Schuurman (42) verblijven als ze ’s nachts ‘niet meer in staat zijn’ naar hun huis in Uitdam te rijden. Een strak, hipsterachtig pied-à-terre is het, waar een fiets met cognackleurig zadel in de gang staat, Joy Division uit de speakers komt en kamillethee in aardewerken kommen wordt geschonken. Aan de kast hangt een strip zwart-witfoto’s die Freek en Katja maakten in een Berlijnse photo booth. Dit is precies zoals ze zijn, zegt Freek terwijl hij naar de foto’s kijkt: die blik, deze energie, Katja die spontaan haar borst ontbloot. Zoenend, zinnelijk, zijn arm om haar middel, haar hand op zijn wang, dat gevoel tussen bezit en geborgenheid. Geen geheim: ze zijn erg fysiek met elkaar. Als ze gaan slapen, slapen ze lepeltje-lepeltje; als ze wakker worden liggen ze vaak nog steeds zo. ‘Bij Katja kan ik niet anders.’

Advertentie - Lees hieronder verder

‘Ik dacht: what the hell, ik ga haar gewoon zoenen.'

Terug naar de kamillethee – ook dat kan nu niet even niet anders. Afgelopen weekend waren ze op personeelsuitje naar Valencia, twee dagen gekkigheid in een vakantiehuis voor vijftig man. Hoogtepunt: dat het kán, vijftig man personeel meenemen naar Valencia. Dieptepunt: dat hij nu aan de kamillethee moet. Tijdens het gesprek raakt hij soms zichtbaar geroerd, heeft ook deels met die gekkigheid te maken. ‘Ik hou er wel van om soms even naar een ander level te gaan.’ Dat hoeft niet per se met een bacchanaal in Valencia. ‘Het kan ook met een bezoek aan een spa, of met heel goede muziek.’ Noem het ontspanning, een manier van zinnen verzetten.

Liselore Chevalier, Vogue Living Nederland, Winter 2017

Het is in elk geval geen compensatie voor tachtigurige werkweken, want daar doet hij niet meer aan. Ferm: ‘Ik vind dat een totaal achterhaalde gedachte, dat calvinistische geklets in Nederland dat je alleen maar succesvol bent als je hard werkt. Hoe gaat het? Ja, druk-druk-druk. Wat is dat nou voor rotantwoord? Ik laat me er graag op voorstaan dat ik soms helemaal niet druk ben, maar de tijd neem om twee dagen van de aardbodem te verdwijnen. Het leven gaat niet alleen over werken. Toen ik iets met Katja kreeg, waarschuwde iedereen haar ook, zo van: kijk maar uit, een kok is altijd aan het werk.’

Advertentie - Lees hieronder verder

Waarschuwden ze jou andersom ook voor haar?‘Waarom zouden ze mij waarschuwen?’

Omdat iedereen met Katja Schuurman wil zijn.‘Jawel, maar dan dacht ik alleen maar: bemoei je met je eigen zaken. Trouwens, we hebben allebei niet stilgezeten. Ik veroordeel haar niet voor wat zij vóór mij met mannen heeft gedaan. Ook niet met vrouwen trouwens. Ik vind het alleen maar top, al die eerdere ervaringen zorgen ervoor dat wij nu zo’n episch seksleven hebben.’

Vrouw naar zijn hart

Ze ontmoetten elkaar toen Katja samen met actrice en vriendin Tara Elders kwam eten bij Guts & Glory aan de Utrechtsestraat. Zij lag net in scheiding, was rebels, hij stond ook aan, en die avond belandden ze samen op het toilet. ‘Ik dacht: what the hell, ik ga haar gewoon zoenen. In het slechtste geval loop ik een blauwtje, maar ik vergeef het mezelf nooit als ik niks probeer.’ Het voelde meteen goed, nergens omheen draaien. Shit, dacht hij, dit is een vrouw naar mijn hart. Hij gaf haar zijn nummer met het idee: die belt nooit. Maar een week later kwam ze weer eten en nu, tweeënhalf jaar later, wonen ze samen in Uitdam, in het huis waar Katja al woonde.

Liselore Chevalier, Vogue Living Nederland, Winter 2017

Wat bindt jullie?

‘Seks, sowieso. Dat is wel echt belangrijk in onze relatie. We zitten precies op dezelfde golflengte.’

Advertentie - Lees hieronder verder
Advertentie - Lees hieronder verder

Er is wederzijdse overgave.

‘Ja, zeker, honderd procent. Onze liefde is nogal intens. Dus ook als het even minder gaat.’

Waar gaan jullie ruzies over?

‘Nou … Ik kan weleens ongenuanceerd zijn. De laatste keer zaten we te eten bij Guts & Glory om het nieuwe menu te proeven. Zij wil dan over serieuze dingen praten. Dat wil ik ook wel, maar laten we dan praten in alle rust, met een kop thee. In elk geval niet als ik al een paar biertjes en glazen wijn op heb, want dan verdwijnt de nuance, weet je wel. Dat botst dan.’

Waar wilde ze over praten dan?

‘Om eerlijk te zijn weet ik dat niet en dat zegt al genoeg: op dat moment kan ik dat gesprek dus niet voeren. Snap je? Zo hebben we ook een keer bij De Librije gezeten. Zaten we aan de chef ’s table, twintig gangen met allemaal extra’s omdat ik natuurlijk een collega ben en ze Katja ook wel in de watten willen leggen. En dan wil zij serieus práten. Ja, dat gaat dus niet.’

Liselore Chevalier, Vogue Living Nederland, Winter 2017

Voor haar is eten en drinken niet zo belangrijk als voor jou.

‘Nee, precies, en dat snap ik ook wel, maar toch. Ik zit daar ook deels professioneel. Als ik in een echt goed restaurant zit, word ik gewoon helemaal gek, hyper. Dan kan ik wel huilen van geluk. Katja heeft dat met poëzie, literatuur en toneel; dat heb ik dan weer minder. Maar dat komt ook omdat ze me vijf keer naar een ruk-toneelstuk heeft meegenomen. Wat ik bedoel: je moet je soms opofferen voor elkaar. Al was het bij De Librije niet echt opofferen natuurlijk.’

Advertentie - Lees hieronder verder

En hoe liep het af?

‘Nou, ik ging lachen, een beetje zitten kutten.’

Dat viel vast niet goed.

‘Nee, natuurlijk niet, maar weet je wat het is: in het begin vind je alles helemaal geweldig van elkaar, gaandeweg leer je ook andere kanten van elkaar kennen, en dan is het zaak om te leren hoe je daarmee moet omgaan. En dat gaat gelukkig nogal goed.’

Ze is die avond niet met slaande deuren naar huis gegaan?

‘Nee, tuurlijk niet. Dat was helemaal niet aan de orde. Sterker, we hebben nog tot zes uur ’s ochtends staan biljarten in de lobby van De Librije. En trouwens, het is ook wel een beetje ver hè, vanuit Zwolle.’

Advertentie - Lees hieronder verder
Meer van Living