Van blijvende waarde: Stefan Scholten en Carole Baijings over hun Dutch Design meubelen

Vogue Living interviewde het koppel over hun internationale succes en het creatieve proces

image
Liselore Chevalier, Vogue Living Voorjaar 2017

De nieuwe wintereditie van Vogue Living ligt nu in de winkel, of bestel deze nu direct online.

Internationale faam verwierven ze met hun ontwerpen doortrokken van minimalisme, subtiliteit en kleur. Golden couple van het Dutch Design Stefan Scholten en Carole Baijings: 'Wij zijn controlfreaks: Stefan is van de centimeter, ik ben van de millimeter.'

Advertentie - Lees hieronder verder

In een interview met The New York Times beschreef je jullie huis als een stilleven.
'Wij leven tussen onze prototypes, om zelf uit te vinden of een door ons ontworpen bank lekker zit en of een nieuw servies wel in de afwasmachine kan. Daardoor ziet het huis er typisch ‘Scholten & Baijings’ uit, maar het is niet zo overgestileerd dat het niet leefbaar is. Het interieur verandert ook continu omdat we telkens nieuwe ontwerpen mee naar huis nemen. En met een jong kind in huis beschadigt er weleens wat … Jammer dan.'

Karimoku New Standard bijzettafels
Takumi Ota

Hoe gaan jullie te werk?
'We doen alles zelf, van de eerste schets tot het maken van de modellen. Dat laatste is heel belangrijk voor ons, want alleen door een levensecht model van een ontwerp te maken – of dat nu van een theepot, een stoel of van een bank is – zorg je ervoor dat je de menselijke maat behoudt, dat het klopt. In het prototype van onze nieuwe stoel voor HAY hebben we zelf honderden gaatjes geboord. Daarmee wilden we de zitting structuur geven. Wij zijn controlfreaks: Stefan is van de centimeter, ik ben van de millimeter. Ik zorg ervoor dat het resultaat daadwerkelijk wordt zoals we het voor ogen hadden.’

Gaatjes, grits, ruiten: wat is jullie fascinatie met structuren?‘Ze geven gelaagdheid aan een ontwerp. Als je bijvoorbeeld op hout een grit aanbrengt, komt het materiaal veel mooier uit. Dan valt er veel meer te zien. Zo’n extra structuur maakt een stoel, kast of plaid specialer. We hopen dat het voor mensen ook een reden is om onze ontwerpen door te geven aan een volgende generatie. Dat de waarde ervan blijvend is.’

Advertentie - Lees hieronder verder
Dessins voor Maharam
Scholten & Baijings

Jullie staan bekend om het geraffineerde kleurgebruik, van degradé tot een fluo lijntje, tot een subtiel stippenmotief.
‘Het begon met onze Colour Plaids, ons onderzoek naar kleurverloop. Degradé kun je niet weven, in een weefsel kun je alleen met banen kleur aanbrengen. We waren niet heel tevreden over het resultaat, maar tijdens een feestje thuis hadden we een sample over ons bed gelegd. Alle gasten reageerden daar enthousiast op. Daardoor hebben we geleerd dat het proces net zo interessant is als de uitkomst. Door te studeren als een kunstenaar, de tijd te nemen in plaats van louter snel en efficiënt te werken, kom je op andere vragen en antwoorden. Wij zoeken naar de balans die in de natuur zit. De kleuren van bloemen en vlinders ogen nooit vulgair – hoe fel ze ook zijn.’

Colour Plaids
Inga Polliweit

Een nieuw project zijn de 2016/ collections voor het Japanse Arita.
‘Daarmee vieren we dat er vierhonderd jaar geleden voor het eerst in Japan porselein werd gemaakt. In Arita, een stadje met eeuwenoude porseleinfabrieken. Samen met de Japanse ontwerper Teruhiro Yanagihara hebben we veertien designers uitgenodigd een collectie met het verfijnde porselein te maken.

Advertentie - Lees hieronder verder
Advertentie - Lees hieronder verder

Wat hebben jullie ontworpen?
‘Een limited edition van 27 borden in een oplage van dertig, waarin we de kleuren, motieven en vormen van Arita-porselein hebben verwerkt. Een plant is zo’n typisch Japans motief. Daarvan hebben wij één blaadje gebruikt en dat honderden keren op een bord laten schilderen. Of een schaaltje met piepkleine Arita-rode stipjes laten decoreren. Hun handschilderwerk is zo ongeëvenaard precies. En zo beeldschoon.’

Arita 2016/ Collections
Scholten & Baijings

Jullie exposeren het op een heel bijzondere plek in Amsterdam.
‘Ja, pal naast het Rijksmuseum, in een voormalig pompgebouw uit 1925 met een grote ommuurde tuin. Als geboren Amsterdamse ben ik er talloze malen langsgefietst zonder me te realiseren hoe magisch die plek eigenlijk is. We hebben het helemaal opgeknapt en nu kunnen we hier twintig jaar blijven met onze studio. Ik wilde de mooiste tuin van Amsterdam en die heeft landschapsarchitect Piet Oudolf voor ons ontworpen. Hij maakt prachtige grassentuinen die goed zijn voor je ziel. Als we buiten lunchen of borrelen heb ik dankzij Piet een heerlijk vakantiegevoel.’

In april is de Salone del Mobile in Milaan er weer, de belangrijkste meubelbeurs ter wereld. Verheugen jullie je?
'Enorm! Stefan komt er al zeker twintig jaar, ik bijna net zo lang. Het is de plek waar onze klanten samenkomen en wij presenteren er ons nieuwe werk - dat wordt elk jaar meer. Tipje van de sluier? Voor de Amerikaanse meubelfabrikant Herman Miller hebben we Sofa Group ontworpen, een nieuwe collectie banken waarvoor we ook twee stoffen hebben ontwikkeld in samenwerking met textielfabrikant Mataram. Een wollen stof die speciaal wordt gequilt om de banken een uniek gevoel te geven, een een getextureerde stof, die naarmate je dichterbij komt meer en meer details blootgeeft.'

Advertentie - Lees hieronder verder
Het nieuwe onderkomen van Studio Scholten & Baijings.
Inga Powilleit
Advertentie - Lees hieronder verder
Meer van Living