Vogue Living: op het idyllische Keniaanse eiland Lamu ligt Sandy Bornman's magnifieke witte kustvilla

In de nieuwe zomereditie van Vogue Living reizen we naar het Keniaanse eiland Lamu waar we Sandy Bornman's wondermooie, strak ingerichte villa aan de kust ontdekken.

image
Mirjam Bleeker

Na haar jeugd in Zuid-Afrika en werk als conservationist in Botswana en Zambia ging Sandy Bornman bijna twintig jaar geleden voor een korte vakantie naar Lamu – een idyllisch eiland vlak voor de kust van Kenia, waar horloges simpelweg overbodig zijn. De zon maakt je er wakker voor een ochtendduik, het avondgebed is voor de spelende kinderen het teken dat ze thuis moeten komen. ‘So I basically never left.’ Lees en bekijk hier een preview van de reportage uit de zomereditie van Vogue Living, dat dinsdag 28 mei in de winkels ligt.

Lamu heeft geen wegen, geen auto's en geen vervuiling. Wat het eiland dan wel heeft? Heel veel ezels (in plaats van auto’s) en een enorme populatie katten (omdat honden door de overwegend islamitische inwoners als onrein worden beschouwd). Je reist er per ezel dus, of per speedboot of traditionele dhow, of gewoon te voet. Om op het eiland zelf te komen vlieg je eerst van Amsterdam naar Nairobi. Daar pak je een binnenlandse vlucht met een propellervliegtuig je naar het nabijgelegen eiland Manda, waar je op de boot naar Lamu stapt. Als de vriendelijke porter met je koffer op een karretje over de hobbelige steiger loopt, hoop je maar dat het goed gaat.

image
Op de begane grond van het huis zit Sandy’s boetiek. In het pleisterwerk is het Arabische teken voor ‘aman’ aangebracht, de naam van haar merk, dat ‘vrede’ en ‘rust’ betekent. Het waterbassin is speciaal voor de vele ezels op Lamu en wordt meerdere keren per dag aangevuld.
Mirjam Bleeker

Wat Lamu ook veel heeft, is regen. Twee volle maanden per jaar, en dat is helemaal niet erg, want daar dankt het zijn uitbundige vegetatie aan. Wuivende kokospalmen, woekerende bougainville, metersdikke baobabbomen: you name it, Lamu got it. Bovendien is het er de rest van het jaar altijd zomer, waarin de temperatuur makkelijk kan oplopen tot wel veertig graden Celsius. Wat je op zo’n snikhete dag doet? ‘Vaak douchen,’ zegt Sandy Bornman (59) lachend. We . spreken elkaar vlak voor het regenseizoen begint, op een dag dat de hitte best te doen is. In 2000 streek de van oorsprong Zuid-Afrikaanse Sandy hier neer met haar dochters Jemima en Ruby, destijds vier en twee jaar oud. Pas gescheiden was ze en toe aan een nieuw leven, of in ieder geval aan vakantie. ‘We woonden daarvoor in Zambia, maar toen de vader van mijn kinderen en ik uit elkaar gingen, vroeg een vriendin die op Lamu woonde: “Waarom kom je niet even hiernaartoe, gewoon voor een break?” So I basically never left.’

image
’Soms zwemmen we het kanaal over naar Manda-eiland, waar ook een openluchtbioscoop is.’
Mirjam Bleeker

If you live at the sea, you might as well have a view.’


Vijf moskeeën en een stoffig plein

De kledingontwerper woont in het dorpje Shela (spreek uit: sjella), zo’n drie kilometer ten zuiden van Lamu Town, een voet- of boottocht van nog geen twintig minuten. Met zijn honingkleurige zandstrand, oude huizen, labyrint aan steegjes en laidback sfeer is Shela de goudkust van het eiland. Hoewel het in feite niet meer is dan een smalle strook land, ingeklemd tussen de Indische Oceaan en een enorm zandduin. Het gehucht heeft vijf moskeeën, een stoffig plein en dito voetbalveld, strandhutjes voor de dhow-bouwers en een paar kleine winkeltjes voor de meest basic boodschappen. De huizen zijn er dicht opeen gebouwd omdat de beschikbare grond schaars is, wat meteen verklaart waarom de panden relatief hoog zijn. ‘Maar niet meer dan drie verdiepingen,’ zegt Sandy, ‘hoger is niet toegestaan. En iedereen wil natuurlijk uitzicht op de oceaan. If you live at the sea, you might as well have a view.’ Witte, torenachtige constructies zijn het, met Perzische boogramen, Arabische shutters en door Omani en Gujarati beïnvloede architectuur – Lamu is de oudste handelspost van Kenia, waardoor het veel buitenlandse invloeden heeft gekend. Typerend zijn de muren van koraalsteen. Niet de bedreigde soort uit zee, maar steen uit eeuwenoude afzettingen die gedolven wordt op het naastgelegen Manda.

image
Vanuit haar badkamerraam heeft Sandy adembenemend zicht op de Indische Oceaan. Probeer maar eens maximaal vijf minuten te douchen bij dit panorama ...
Mirjam Bleeker

Op nog geen vijftig meter van het strand staat het huis van Sandy. Haar hoge, witte kustvilla houdt het midden tussen een klein Perzisch stadspaleis en een fraai verweerde uitkijktoren. Op de begane grond is Sandy’s boetiek, waar ze jurken en kaftans van haar eigen merk Aman verkoopt. Als je doorloopt naar de kleine tuin aan de achterkant van het huis ontdek je een geheime oase met palmbomen, een beschutte loungeplek en een klein zwembad – ‘heerlijk vooreen snelle plons of om ’s nachts naar de sterren te staren’. Op de eerste verdieping zijn de keuken en het naaiatelier, een etage hoger heb je een grote lounge- en eetruimte en Jemima’s slaapkamer. Sandy’s domein bevindt zich op de derde verdieping, waar ze een slaapkamer met badkamer en suite heeft. Kroon op het huis – bijna letterlijk, door de kantelen – is het riante dakterras dat een ongeëvenaard uitzicht biedt op de schitterende omgeving. ‘Ik was op slag verliefd,’vertelt Sandy. ‘Vlak voor ik erin trok werd het huis gerenoveerd, dus ik kon nog net mijn stempel op het interieur drukken, zoals de locatie van de baraza, de ingebouwde sofa. Op Lamu hebben de meeste huizen vast meubilair. Je kunt hier niet even naar een winkel lopen om meubels te kopen, want die is er gewoonweg niet. Je moet het doen met wat er voorhanden is, zoals cement omeen bank van te bouwen. Een baraza hoort bij de traditionele architectuur van Lamu, net als de vidaka’s, de nissen in de muren. Het duurt lang om een vidakate maken omdat de lokale ambachtslieden eenvoudig gereedschap hebben. Alle sierlijke motieven in het pleisterwerk bijvoorbeeld brengen ze aan met een afgevlakte theelepel. Ik vind vidaka’s prachtig. Traditioneel werden ze gebruikt om huwelijksgiften of de koran in te bewaren, het kostbaarste bezit. Tegenwoordig doen ze ook dienst als ingebouwde wandlampen.’

image
‘Het zwembad is meer een dompelbad. ’s Nachts gebruiken we het om naar de sterren te staren,’ zegt Sandy. De uitbundig groeiendeMysore-winde zorgt voor een natuurlijk zonnescherm in de loungehoek.’
Mirjam Bleeker

image
De met kralenpatronen versierde stoelen worden gemaakt door het Yoruba-volk in Nigeria. De kunst is van Sandy’s (ex-)schoonzus, Pam Guhrs-Carr. Een lokale ambachtsman maakte de witte cementen plantenpot.
Mirjam Bleeker

Kenia ligt op de evenaar; door de zon verbleekt alles en ook de regen laat zijn sporen na

De serene, haast minimalistische sfeer in huis is grotendeels te danken aan de afwerking van de muren en de vloeren. ‘Neru’ heet het mengsel van witcement en kalk dat aan Marokkaans tadelakt doet denken. Het pleisterwerk geeft het interieur een fluwelige, tactiele uitstraling die goed past bij de verweerde look van het huis. ‘Dat komt door het meedogenloze klimaat hier. Kenia ligt op de evenaar; door de zon verbleekt alles en ook de regen laat zijn sporen na. Je moet rekening houden met de elementen, dat beseffen mensen niet. Het is ook de reden dat de tuin en het dakterras vaste meubels hebben: die zijn weerbestendig. De kussens en matrassen heb ik gemaakt van doek dat voorde zeilen van dhows wordt gebruikt. Het is ivoorkleurig katoen dat in Kenia zelf geproduceerd wordt, betaalbaar is en niet verkleurt. Als het zo warm is, vertraagt het leven. Bijna niemand heeft airco, want als die kapotgaat moet je iemand uit een ander dorp laten komen om haar te laten repareren. Maakt niet uit, zweten is een goede detox.’

Lees en bekijk de rest van de reportage in de zomereditie van Vogue Living, dat dinsdag 28 mei in de winkels ligt. Of bestel het nieuwe issue hier.

Advertentie - Lees hieronder verder
Meer van Living