Kijk binnen in Michael Kors' luxe strandhuis in Florida dat een en al rust uitstraalt

Rust, zocht modeontwerper Michael Kors, en dus schiep hij een oase van luxe voor zichzelf in het Amerikaanse Florida.

michael kors huis florida
Derek Henderson

Dusdanig synoniem is de naam Michael Kors met de zucht naar jetsetluxe, dat hij zijn modemerk probleemloos zou kunnen uitbreiden met een reisorganisatie zonder dat een kip ervan opkijkt. Blijkt dat die gedachte al bij hem was opgekomen. ‘Ik ben de beste reisagent ter wereld!’ roept hij uit. ‘Ik bedenk altijd fantastische routes.’ De ontwerper (59) is permanent onderweg: net als de Dom Perignon wegklokkende shopaholics die in zijn advertentiecampagnes het roer op een privéjacht overnemen.

image
Michael Kors met man Lence LePere
Derek Henderson

Als Kors iets wil, vormt afstand geen belemmering. ‘Dit is bijvoorbeeld iets wat alleen een theaterverslaafde als ik zou doen,’ zegt hij samenzweerderig. ‘In november zijn we eerst voor werk in Italië, daarna gaan we door naar Zuid-Afrika voor een vakantie en tot slot maken we een pitstop van één avond in Londen om Vanessa Redgrave te zien in The Inheritance, voor we terugvliegen naar New York. Ik kan niet wachten.’

image
Teak, beton en glas ontmoeten weelderig groen in Michael Kors’ strandhuis in Florida.
Derek Henderson
hangende-bedden-huis-florida 
Hangende bedden in de schaduw.
Derek Henderson

Dat ‘wij’ verwijst naar echtgenoot Lance LePere, met wie hij de aardbol rondzoeft om de 1008 filialen te bezoeken die samen het op een waarde van 1 miljard geschatte Michael Kors-imperium vormen. Onderweg legt hij aan bij de meest exclusieve pleisterplaatsen, zolang het schema dat toelaat. ‘En als ik zeg jetset, bedoel ik ook jetset!’ brult hij. ‘We zijn totaal reisverslaafd. We gaan overal naartoe, helemaal als het een plek is waarin natuur en architectuur samenkomen.’

Mid-century

Recent deed hij, ondanks het voorgaande, een poging om al die schitterende resorts waar hij op doelt – zoals het Amangiri in Utah, de Post Ranch Inn in Big Sur en de Southern Ocean Lodge op het Australische Kangaroo Island – samen te brengen op één plaats. Het moest wel een plaats zijn op forensafstand van hun New Yorkse penthouse.

Het resultaat is dit moderne strandhuis van teak, glas en beton, dat onlangs werd voltooid. De bouw nam bijna vijf jaar in beslag. Het project stond onder leiding van architectenbureau Stelle Lomont Rouhani, specialist in huizen aan de waterkant en eerder verantwoordelijk voor het huis van Calvin Klein in Southampton. Het is het eerste pand dat Kors en LePere van de grond af lieten optrekken. Kors illustreert het proces met een dramatische oogrol: ‘Het was echt liefdewerk.’

‘Als ik zeg jetset, bedoel ik ook jetset! We zijn totaal reisverslaafd’

Het huis doet een beetje denken aan de vele mooie motels in mid-century modern-stijl die Florida rijk is. Kors en LePere baseerden het ontwerp op resorts waar binnen en buiten in elkaar overgaan. ‘Ik wil niet als een hippie klinken, maar het is belangrijk om de natuurlijke wereld op waarde te schatten,’ stelt Kors.

terras-buitenkeuken-villa
Het terras met buitenkeuken.
Derek Henderson

Vredige naturelsfeer

Wie wil er niet blootsvoets rondlopen in dit huis, dat gezellig en chic tegelijk is? Natureltinten overheersen in het kleurenschema. De enige kleur komt van het uitzicht op zee, te danken aan grote ramen van vloer tot plafond en de welig tierende tuin met zijn verschillende palmensoorten, zwarte olijven- en vijgenbomen en een wildgroei aan sea grapes – een eetbare zeewiersoort – jasmijn en gemberplanten.

‘Ik ben de beste reisagent ter wereld! Ik bedenk altijd fantastische routes’

Een paar treden hoger stap je het met teak beklede huis binnen en word je omarmd door serene weelde: meubels van Hans Wegner uit de jaren vijftig naast tafels en banken van versteend hout, die het paar kocht bij Andrianna Shamaris in New York, een firma gespecialiseerd in objecten van verweerd hout. Op maat gemaakte banken in de kleur van zandkoekjes vormen een contrapunt voor de collectie koraal die Kors en LePere in The Hamptons en op de Filipijnen verzamelden.

buitendouche-inspiratie-villa
De buitendouche bij de slaapkamer.
Derek Henderson

Op de keukenplanken prijken meer schatten, zoals een schaal van ambachtscollectief The New Craftsmen in Londen, uitgeholde kalebassen uit Beijing, potten van aardewerk uit Big Sur en dozen met kiezelstenen van Keramiek van Campen in Amsterdam.‘Het ging me hier vooral om een subtiel onderscheid in texturen,’ verklaart Kors. ‘Mensen die niet uit de ontwerpwereld komen, zeggen misschien: hm, het is een roomkleurige kamer. Vind ik ook prima, want dat geeft aan dat het allemaal niet te aangeharkt oogt.’

Jeugdinvloeden

Uiteenlopende opvattingen over esthetiek zetten het Kors-huishouden weleens op scherp. Misschien verklaart dat hoe hij een luxemerk op poten wist te zetten dat zo’n breed publiek aanspreekt, variërend van de jonge werkende vrouw die van ’s ochtends tot ’s avonds plezier heeft van haar Kors-tas, tot trophy wives die zijn luipaardjassen dragen, tot de Hollywoodsterren in de glitterjurken. ‘Ik groeide op in een situatie waar de vrouwen het onderling totaal niet eens waren over mode. Ze hadden allemaal hun mening klaar.’

michael-kors-villa-inspiratie
Derek Henderson

Al jong ontdekte hij dat er verschillende variaties bestonden op het concept stijl. ‘Mijn oma was altijd een explosie van kleur, dessins en accessoires. Mijn moeder het tegenovergestelde; gestroomlijnd. Eén keer was ik erbij dat ze elkaar in de haren vlogen. Mijn oma had een fuchsia pak aangetrokken met een fuchsia blouse, fuchsia schoenen en een fuchsia tas, en was er ook nog in geslaagd een fuchsia panty te vinden. Mijn moeder zei: ‘De mens is niet gemaakt om fuchsia benen te hebben.’ Maar mijn oma antwoordde: ‘Jij draagt zo veel zwart! Dat is saai.’ Toen realiseerde ik me dat er twee kanten aan de medaille zaten.’

Lees het hele interview met Michael Kors in het juli-augustusnummer van Vogue Nederland.


Advertentie - Lees hieronder verder
Meer van Living