Vogue Living: in gesprek met Deense ontwerpster Malene Birger over stijl en interieur

Kijk binnen in het excentrieke maar uberstylish huis van de ontwerpster.

Malene Birger voor Vogue Living.
Vogue Living

Vogue Living houdt je up-to-date over de nieuwste lifestylenieuwigheden en interieurtrends en is er bovenal om jou - vooral in deze gekke tijd - te inspireren. Ontdek hier het nieuwe Vogue Living maart/april 2020 nummer dat vanaf nu in de winkels ligt en hier online te bestellen is zonder verzendkosten. Dit interview met Malene Birger verscheen in een eerdere editie van Vogue Living.

A force of life, dat is Malene Birger. Oogstte ze eerder universeel applaus met haar modemerken, nu staat ze te popelen de interieurwereld te veroveren. In een interview in haar Londense appartement praat de Deense ontwerpster over haar liefde voor zwart-wit, Elvis en nieuwe avonturen. ‘A simple life is the new black. Maar ik ben nog niet zover.’

Malene Birgers interieur in Vogue Living.
Vogue Living

Veertig keer is ze verhuisd. Veertig keer and counting. Waar een ander mens van een verhuizing vermoedelijk stresspaniek krijgt, draait Malene Birger (54) er haar handen niet voor om. ‘Het frappante is dat mensen het altijd over die vele verhuizingen hebben, terwijl het voor mij de normaalste zaak van de wereld is. Ik draai het liever om: waarom blijft iedereen zolang op dezelfde plek wonen? Verandering is mijn zuurstof. Het geeft me de mogelijkheid mijn spullen met andere ogen te bekijken.’

Dol op de English gentleman

Nu woont ze dus hier, zolang het duurt, samen met haar man in een appartement aan Sloane Square in Londen. ‘Londen staat voor mij op nummer één, met haar historie en mix van mensen en culturen. En ik ben dol op de stijl van de English gentleman. Ik kan hier mezelf zijn, verdwijnen… Ik prefereer zo nu en dan mijn eigen gezelschap, net als mijn man. We zijn allebei eenlingen, dus we vinden het fijn tijd voor onszelf te hebben. Hij is mijn steun en toeverlaat; ik hou van zijn measured mind and heart.’

'Verandering is als zuurstof. Het geeft me de mogelijkheid mijn spullen met andere ogen te bekijken'

Levensecht moodboard

Malene gaat voor door het appartement. Wat meteen in het oog springt is dat het interieur – op z’n zachtst gezegd – stampvol is. Overal staat iets bijzonders. Zeldzame art-nouveaustoelen van Carlo Bugatti, sculpturale barkrukken van Nanna Ditzel en veel kunst: van een Picasso-poster tot schilderijen gemaakt door Malene zelf. Toch voelt het er niet benauwd, omdat alles op elkaar is afgestemd. ‘Als ‘Scandi’ viel ik als een blok voor het daglicht dat door de ramen valt en de hoge plafonds,’ zegt Malene terwijl ze om zich heen wijst. Aan het eclectische interieur is duidelijk af te lezen dat Malene een aanhanger is van het motto less is a bore. ‘Dit is de manier waarop ik me uitdruk, mijn emoties verbeeld.’

Malene Birger in Vogue Living.
Vogue Living

'A little more action please'

Een aantal jaar na haar studie mode aan de prestigieuze Danish Design School richtte ze samen met Keld Mikkelsen het modemerk Day Birger et Mikkelsen op. In 2003 startte ze haar eigen label, By Malene Birger. Bij haar label werd zwart-wit het DNA van het merk. ‘Ik ben al mijn hele leven gefascineerd door zwart-witte patronen en strepen. Grappig genoeg is mijn favoriete kleur shocking pink.’

Haar bedrijf groeide als kool. In 2009 ontving ze de award voor Best Danish Designer. ‘Succes is een combinatie van talent en hard werken,’ zegt ze zelf over die periode. De omslag kwam in 2010, toen ze haar aandelen in By Malene Birger van de hand deed. ‘De jaren erna waren heel leerzaam. Geen deadlines, geen verantwoordelijkheden en ik ben beter voor mezelf gaan zorgen. Ik weet nu beter wat ik wel en niet wil. Elvis zong ‘a little less conversation, a little more action please’. Dat kan ik alleen maar beamen.’

Malene Birgers huis in Vogue Living.
Vogue Living

Om action zit Malene zeker niet verlegen nu ze dit jaar aan twéé nieuwe avonturen is begonnen: modemerk A’Journey en Birger1962, waarmee ze zich richt op design, interieur en kunst. ‘A’Journey is gebaseerd op een enkele gedachte: welke key pieces stop ik in mijn koffer als ik op reis ga.’ De collectie van Birger1962 heeft lichte art-decoinvloeden en een vleugje seventies-chic. De stijl is geïnspireerd door mijn verblijven in hotels en op mijn eigen interieurs natuurlijk.’

Ander tempo

Wat niet veel mensen weten, is dat Malene een enthousiast kunstschilder is. In de nieuwe flagshipstore van Birger1962, die we dit voorjaar openen in Kopenhagen, gaan we mijn werk tentoonstellen. Schilderen is een van de manieren om zichzelf grounded te houden. ‘Ik denk ook niet dat ik op dit tempo blijf doorgaan. We zullen minder verhuizen, bijvoorbeeld om de vijf jaar. Ik vind het helemaal niet erg om ouder te worden, het leven wordt er makkelijker door. Zolang ik maar blijf doorgroeien. Uiteindelijk hoop ik een meer basic bestaan te leiden. … A simple life is the new black! Maar ik ben nog niet zover.’

Malene Birger's huis in Vogue Living.
Vogue Living
This content is created and maintained by a third party, and imported onto this page to help users provide their email addresses. You may be able to find more information about this and similar content at piano.io
Advertentie - Lees hieronder verder
Meer van Living