Met Four Leaves, zijn nieuwe merk in duurzaam bad- en beddengoed, verwezenlijkt oprichter Shiran Gort (39) niet alleen zijn eigen dromen, ook helpt hij er weeskinderen in Sri Lanka mee. ‘Als je geen goede nachtrust hebt, begin je elke dag met een achterstand.’

BESTEL VOGUE LIVINGS MEI/JUNI 2020 NUMMER HIER ZONDER VERZENDKOSTEN

Wat is je vroegste herrinnering?

‘Ik was thuis in Bennekom en mijn oma paste op; ik was tweeënhalf. Ik was boven toen ik de voordeur hoorde opengaan. Door het trapgat zag ik mijn ouders binnenkomen – ik had hen al heel lang niet gezien – met een rotan reiswiegje. Daarin lag mijn zusje Indira, die ze geadopteerd hadden in Sri Lanka. Ik herinner het me als de dag van gisteren. Zelf ben ik ook in Sri Lanka geboren. Mijn moeder was altijd bezig met mensen die het minder goed hebben, ze heeft ook bij Vluchtelingenwerk gewerkt. Mijn ouders vonden het gek om zelf kinderen te krijgen, terwijl er al zo veel kinderen bestaan die liefde nodig hebben.’

Je bent geboren in een weeshuis?

‘Ja, dat hoorde bij een klooster. Als een meisje ongewenst zwanger raakte, was het gebruikelijk dat ze een jaar het klooster in ging en er pas weer uitkwam nadat het kind geboren was, uit angst voor reacties uit de omgeving. Ik ben gelijktijdig met drie andere kinderen naar Nederland gekomen, een ervan is mijn beste vriend geworden. Mijn ouders hebben er nooit een geheim van gemaakt dat ik geadopteerd ben. "Je hebt nog een mama in Sri Lanka," zei mijn moeder altijd. Ik weet wie mijn biologische moeder is, ik ken haar naam, maar ik heb nooit de behoefte gehad haar op te zoeken. Mijn afkomst speelde nooit een grote rol in mijn leven.’

Tot je zelf kinderen kreeg.

‘James was de eerste persoon in mijn leven die op mij leek, besefte ik toen ineens. Ik wist niet dat ik dat had gemist tot ik hem in de ogen keek. Het was een enorme eyeopener. En dan heb ik het niet zozeer over uiterlijk als wel qua karakter – vooral nu hij ouder wordt. Hij hoeft maar één woord te zeggen en ik weet precies wat hij bedoelt.’

four leaves in vogue living
Liselore Chevalier, Vogue Living mei/juni 2020
four leaves in vogue living
Liselore Chevalier, Vogue Living mei/juni 2020

Twee jaar geleden had je nog zo’n levensveranderend moment?

‘Ik had een supertoffe baan bij Scotch & Soda, vloog de hele wereld rond, maar wilde iets anders met mijn leven. Het was ook een gouden kooi: de enige manier om eraan te ontsnappen, was mijn baan opzeggen. Dus dat heb ik gedaan, terwijl ik nog niet wist wat ik wilde doen. Monique, die normaal heel erg van zekerheid houdt, steunde me volledig. Een paar dagen later zat ik ’s nachts een beetje te brainstormen met mezelf en naar de vlag van Sri Lanka te staren.

In het midden staat een enorme leeuw maar ineens vielen me de piepkleine blaadjes in de hoeken op. Dat bleken vier bodhibladeren te zijn, die de vier deugden van het boeddhisme symboliseren. Er klikte iets: in de vlag zag ik een hoofdkussen, dat je je hoofd tussen die vier blaadjes legt, en voor ik het wist zag ik een complete collectie voor me. Om drie uur kroop ik bij Monique in bed en zei tegen haar: “Ik weet wat ik wil: ik ga een eigen beddengoedmerk beginnen.” Ik heb het Four Leaves genoemd.’

'We trachten beddengoed te maken dat niet alleen mooi is, maar je iets brengt: goede nachtrust'

Waar staan die bladeren voor?

‘Liefdevolle vriendelijkheid, compassie, medevreugde en gelijkmoedigheid. Die waarden heb ik vertaald naar de filosofie van Four Leaves. Zo werk ik alleen met mensen die ik ook thuis zou uitnodigen om te komen eten, gebruiken we louter biologisch katoen en wordt de verpakking – herbruikbare tote bags – gemaakt van gerecyclede petflessen, gevonden op de stranden van Sri Lanka. Voor elke verkochte set beddengoed doneren we een speciaal slaapzakje aan een kind in een weeshuis in Sri Lanka, en voor elke handdoekenset doneren we een handdoek. We trachten beddengoed te maken dat niet alleen mooi is, maar je daadwerkelijk iets brengt: goede nachtrust. Als je die niet hebt, begin je elke dag met een achterstand.’

four leaves in vogue living
Liselore Chevalier, Vogue Living mei/juni 2020

Hoe slaap je zelf het lekkerst?

‘Ik heb mezelf aangeleerd op mijn rug te slapen omdat ik schouderklachten had. Nu vind ik het fijn, je krijgt meer lucht. Maar ik heb niet veel slaap nodig: zes uur is genoeg. Ik wilde ook geenuitslaapmerk’ maken. Energiek opstaan en de dag weer aangaan is belangrijker.’

Waarom wilde je iets terugdoen?

‘Ik ben altijd anders geweest, was de eerste donkere jongen in het dorp. Dat heeft me veel gebracht, maar was niet altijd makkelijk. In de supermarkt werd ik gevolgd om te zien of ik niet iets jatte. Sommige adoptiekinderen rebelleren, ik kreeg er een enorme bewijsdrang door: ik zal laten zien dat ik wél goed ben. Mijn jeugd heeft me ook veerkrachtig gemaakt. Mijn vader en zusje zijn een paar jaar geleden overleden en dat was een ongelooflijke klap, maar het heeft me niet knock-out geslagen. Als ik aan Sri Lanka denk, komen beelden van de rijen roze en blauwe bedjes naar boven, waarschijnlijk door de foto's die mijn ouders destijds hebben gemaakt.

Daarom voelde iets terugdoen even voor de hand liggend als het starten van een eigen bedrijf. We hebben de slaapzakjes en handdoeken samen met de weeshuizen ontwikkeld omdat we iets wilden bijdragen waar de kinderen echt wat aan hebben. Zo is de handdoek donkergroen omdat die kleur niet zo snel vies wordt. Het slaapzakje kan open als het te warm is en dicht als het afkoelt, en het is wit zodat je er makkelijk insecten op ziet. Bovendien – en dat is het allerbelangrijkst– heeft het een vakje waar de kinderen hun naam kunnen opschrijven; als kind in een weeshuis heb je nooit iets wat van jezelf is.

four leaves in vogue living
Liselore Chevalier, Vogue Living mei/juni 2020

In het vakje schrijven ze ook hun dromen?

‘Ja. Ik vind het belangrijk dat kinderen blijven dromen. We reizen zo veel mogelijk zelf naar Sri Lanka om de pakketjes aan de kinderen te geven; als je hun dromen leest weet je weer waarvoor je het allemaal doet. De een wil arts worden, de ander ingenieur. Ik ben ook in een weeshuis geweest waar weinig bezoek van buiten kwam. De kinderen daar waren heel verlegen, maar het mooie was: ze droomden ervan later hun eigen weeshuis te helpen, als driver of art teacher. Dat raakt me nog steeds.’

Vogue Livings nieuwe mei/juni 2020 nummer ligt vanaf nu in de winkels ligt en is hier online te bestellen, met de mogelijkheid voor een bijzondere actie in samenwerking met Four Leaves.

Wist je dat je als abonnee Vogue Living digitaal leest via Tijdschrift.nl? Als abonnee koppel je je Vogue Living aan de Tijdschrift-app, waarmee je Vogue direct digitaal tot 3 maanden terug kan lezen.

Fotografie: Liselore Chevalier
Productie en styling: Valerie van der Werff