Vogue Living: een bezoek aan kunstenaar Louise Despont en haar paradijselijke huis op Bali

'Hier heb ik rust en ruimte in overvloed en leef ik met het ritme van de natuur en de seizoenen'

vogue living novemberdecember 2020
Hans van Brakel, Vogue Living november/december 2020

Het plan was een jaartje wonen op Bali, om daar kunst te maken. Tot Louise Despont de razendknappe Spaanse architect Alejandro Borrego tegen het lijf liep. Zeven jaar en baby Lorenzo later noemt de succesvolle New Yorkse kunstenaar het paradijselijke eiland haar thuis. ‘Hier voel ik me veilig, kalm en gekoesterd.’ Lees hier de preview van het interview met Louise uit het Vogue Living november/december 2020 nummer.

BESTEL VOGUE LIVINGS NOVEMBER/DECEMBER 2020 NUMMER HIER

'Het voelt heel dubbel,' antwoordt Louise Despont (37), gevraagd naar de situatie op Bali na meer dan zeven maanden coronacrisis. ‘Nu er vrijwel geen toeristen meer zijn is er veel minder verkeersdrukte, minder vervuiling en is het hier dus een stuk vrediger. Maar de bevolking is afhankelijk van het toerisme en met het aantal gevallen dat weer toeneemt en de ziekenhuizen die weer vollopen, weet je dat het catastrofale gevolgen gaat hebben voor de gezondheidszorg en de economie.’ Daarnaast konden de Amerikaanse kunstenaar, haar Spaanse partner Alejandro en hun tweejarige zoontje Lorenzo het afgelopen jaar ook niet op reis om familie en vrienden te bezoeken.

vogue living novemberdecember 2020
Hans van Brakel, Vogue Living november/december 2020
vogue living novemberdecember 2020
Hans van Brakel, Vogue Living november/december 2020

Ondanks alles beschouwt Louise Bali nog steeds als een paradijs. Een paradijs waar de geboren New Yorkse zeven jaar geleden met slechts twee koffers neerstreek om er in eerste instantie een jaar te gaan wonen en werken. ‘Ik was al eerder kort op Bali geweest en wilde nu meer ontdekken van de cultuur en de natuur. Ik was gewend om één expositie per jaar te houden en had bedacht dat ik ook hier zou kunnen werken. Voor die tijd had ik in India gewoond, maar dat was nogal belastend als vrouw en op den duur zelfs uitputtend. Hier op Bali is dat zo anders. Dit eiland en de bewoners hebben zo’n fantastische energie; je voelt je hier veilig, kalm en gekoesterd.’

Toen ze ook nog eens verliefd werd op architect Alejandro Borrego en ze twee jaar geleden ouders werden van Lorenzo, zijn ze zich alleen maar meer gaan wortelen op Bali. New York en het leven in een stad mist ze eigenlijk niet. ‘Natuurlijk, ik mis mijn familie en vrienden en dat ik zo maar naar een museum of galerie kan gaan, maar hoewel ik ben opgegroeid in New York en gewoond heb in drukke steden als Montreal en Delhi, leek het wel of ik er steeds minder tegen kon. Alles was zo overweldigend; ik was alleen maar bezig om binnen die drukte een cocon van rust voor mezelf te creëren om te kunnen werken. Hier heb ik rust en ruimte in overvloed en leef ik met het ritme van de natuur en de seizoenen. Die eenvoud is mooi en verfrissend.’

vogue living novemberdecember 2020
Hans van Brakel, Vogue Living november/december 2020
vogue living novemberdecember 2020
Hans van Brakel, Vogue Living november/december 2020

De magie van tekenen

‘Ik heb altijd geweten dat ik kunstenaar wilde worden,’ vertelt Louise. Als kind en tiener volgde ze al cursussen tekenen en schilderen en ze woonde een jaar in Florence, waar ze zich verder bekwaamde in de schilderkunst. Toch koos ze er niet voor om naar de kunstacademie te gaan. Juist niet. ‘Op de kunstacademie kijk je naar kunst om over kunst te praten, om kunst te maken, om daar weer over te praten. Bovendien is iedereen zich daar zo hyperbewust van wat cool en populair is, en gaat het meer daarover dan over het máken.’ Dus ging ze naar Brown, een prestigieuze Ivy League-universiteit, waar ze de semiotiek van kunst studeerde; een studie die zich bezighoudt met symbolen en tekens binnen allerlei kunstvormen.

'Als ik met mijn handen werk, lijken de beslissingen ergens anders vandaan te komen’

Na haar studie keerde ze terug naar de kunst en kon daar vrijwel meteen van leven, al duurde het even voordat ze haar signatuur gevonden had. ‘Wat ik in Florence had geleerd was super traditioneel werken met olieverf en daar was ik tijdens mijn studie aan Brown mee gestopt. Toen ik weer wilde beginnen wist ik niet hoe. Ik voelde me op een bepaalde manier geïntimideerd: wat moest ik dan maken? Op een dag kocht ik een paar oude kasboeken, met mooie rasters erin en daar begon ik in te werken. Ik maakte inktvlekken, sloot het boek en begon dan te tekenen vanuit het patroon van de inktvlek. Zo ontdekte ik de schoonheid van symmetrie en leerde ik vanuit mijn onderbewuste te werken.’

vogue living novemberdecember 2020
Hans van Brakel, Vogue Living november/december 2020
vogue living novemberdecember 2020
Hans van Brakel, Vogue Living november/december 2020

Sindsdien werkt Louise voornamelijk met potlood op papier en houdt ze zich in haar tekeningen bezig met het creëren van geometrische, symmetrische en harmonische patronen met een sterke spirituele betekenis. ‘In mijn tekeningen onderzoek ik balans, en dan vooral in relatie tot gezondheid, welzijn en het milieu. De balans die nodig is voor alles om te kunnen functioneren, of dat nou relaties tussen mensen zijn, je lichaam of de natuur.’ In het begin van haar carrière besloegen haar tekeningen meestal één vel papier, maar gaandeweg ging ze op steeds grotere schaal werken door almaar nieuwe vellen toe te voegen, waarbij het wel zes maanden kan duren om een werk te voltooien. ‘Doordat ik op veel grotere schaal ben gaan werken en lang doe over een stuk, heb ik het gevoel van haast en ongeduld uit mijn werk gehaald en is het er voor mij alleen maar plezieriger en rijker op geworden.’

Zoektocht naar harmonie

De verhuizing naar Bali heeft het karakter en het wezen van haar tekeningen niet veranderd, vindt Louise. Hooguit komen de thema’s waar haar werk over gaat, de zoektocht naar harmonie en balans, nog meer tot hun recht, omdat ze voelt dat die zaken veel meer onderdeel van de Balinese cultuur zijn. Bovendien heeft ze in letterlijke zin op Bali ook veel meer ruimte om te kunnen werken zoals zij dat prettig vindt: met alle tekeningen die deel maken van het grotere geheel uitgespreid op de grond, zodat ze het overzicht houdt.

vogue living novemberdecember 2020
Hans van Brakel, Vogue Living november/december 2020

Lees het hele interview in Vogue Livings nieuwe november/december 2020 nummer dat nu in de winkel ligt en hier online te bestellen is.

Wist je dat je als abonnee Vogue Living digitaal leest via Tijdschrift.nl? Als abonnee koppel je je Vogue Living aan de Tijdschrift-app, waarmee je Vogue direct digitaal tot 3 maanden terug kan lezen.

Fotografie: Hans van Brakel
Productie & Styling: Linda Gümüs Gerritsen

Shop Vogue's Home Favorites

This content is created and maintained by a third party, and imported onto this page to help users provide their email addresses. You may be able to find more information about this and similar content at piano.io
Advertentie - Lees hieronder verder
Meer van Living