Vogue Living: in gesprek met Nederlands model Frederique van der Wal in haar farmhouse upstate New York

'De modellenwereld was waanzinnig, maar ook hard. Het ene moment houden ze van je, het andere ben je te dik of te blond.'

frederique van der wal in vogue living
Roger Neve

Het leven is een rollercoaster, en Frederique van der Wal zat van meet af aan in het voorste wagentje. Pas achttien was ze, toen ze haar ouders verloor en naar New York vertrok, waar ze furore maakte als model, presentator en entrepreneur. Een gesprek over voorbestemming, haar houten farmhouse uit 1790, geile coyotes en de helende kracht van de natuur. Lees hier de preview van het interview met Frederique uit het Vogue Living januari/februari 2021 nummer.

BESTEL VOGUE LIVING HIER ZONDER VERZENDKOSTEN

Om haar een politieke vluchteling te noemen, gaat 306 kiesmannen te ver, maar Frederique van der Wal (53) had het wel even gehad met de oranje brulaap in het Witte Huis. Not to mention de totaal ontspoorde coronacrisis in de VS. Dus ontvluchtte ze haar idyllische farmhouse uit 1790 in upstate New York en voeren we dit gesprek aan de keukentafel in Amsterdam, de stad waar dochter Scyler Pim (20) sinds een jaar studeert. De vrouw die met het verstrijken der jaren alleen maar mooier lijkt te worden drinkt rustig haar earl grey terwijl ze gedurende het gesprek een halve rol digestives oppeuzelt – ‘zo lekker’.

frederique van der wal in vogue living
Roger Neve
frederique van der wal in vogue living
Roger Neve

Wat ze in Amerika achterlaat, is haar home away from home. Hoewel het er maar aan ligt van welke kant van de Atlantische Oceaan je het bekijkt: Frederique heeft een pied-à-terre in Amsterdam, een appartement in Manhattan en dus haar ruim tweehonderd jaar oude boerderij met zevenenhalve hectare grond twee uur rijden ten noorden van New York. In alle drie voelt ze zich thuis, maar het witte farmhouse – haar ‘permanent fixer-upper’ – heeft een speciaal plekje in haar hart.

Een grote modderbende

Toen Frederique twintig jaar geleden zwanger was Scyler, werd het verlangen naar een hideaway in de natuur steeds groter. ‘Veel New Yorkers gaan in de weekends naar de Hamptons. Dat is leuk voor af en toe, maar ik hou helemaal niet van dat ‘kijk eens wat ik heb’. Daar ben ik te nuchter voor. Dit huis is uit 1790, je voelt de geschiedenis. Zulke plankenvloeren zie je bijna niet meer. Het was meteen raak, maar ook een zooitje: er had een gezin met tien kinderen gewoond, in het poolhouse woonde nog een andere familie.'

frederique van der wal in vogue living
Roger Neve

'Het paradijs dat je nu ziet – het gras, de drive, de vijver, de moestuin – was er niet. Het was een grote modderbende. Scylers vader (Frederiques ex, filmproducent en scenarioschrijver Nicholas Klein, red.) is een waanzinnig lieve, leuke smart guy met veel humor, maar geen hands-on klusser zoals ik. Toen hij het huis voor het eerst zag, keek hij me met grote ogen aan; wat heb je nou weer in je hoofd gehaald?! Terwijl ik zó’n buik had. Maar Nicholas was er zo langzamerhand wel aan gewend dat als ik iets mijn hoofd haalde, het ook gebeurde, haha. Hij was er huiverig voor, vond het overwhelming. En achteraf bezien was het dat eigenlijk ook.’

'Toen ik het huis kocht verklaarden mensen me voor gek: "It;s falling apart." En dat klopt, haha'

Dat eerste jaar kregen ze veel hulp van vrienden en Frederiques broer Michiel, maar voor een aantal klussen schakelden ze wel professionals in, zoals de keuken, de aanbouw aan de achterkant en de porch. ‘Omdat het een ‘old Dutch farmhouse’ is, wilde ik het Nederlandse gevoel terugbrengen. Zo heb ik op een dag een Italiaanse maffioso die in New York een brownstone aan het leegtrekken was, gevraagd of ik de ‘Hollandse’ bakstenen mocht overnemen.

“Freddy, we’re gonna take care of you,” zei hij, en hij heeft toen die stenen hier afgeleverd. Sommige muurtjes hebben we zelf gemet­ seld, met zo’n touwtje om het recht te krij­gen. Stukje bij beetje hebben we alles aangepakt. Ik kwam erachter dat er ooit een vijver was, dus die hebben we opnieuw uit­ gegraven. We hebben er een steiger en een strand aangelegd.’ Op de oever staat nu een bale-bale, een overdekt daybed uit Bali, en in de vijver zwemmen koikarpers: ‘Acht zúlke jongens. Maar er zwemt van alles in die vijver. Ik ook.’

frederique van der wal in vogue living
Roger Neve
frederique van der wal in vogue living
Roger Neve

Tegenwoordig is Frederiques property een plek van grote schoonheid en intrigerende geheimen. ‘In Scylers kamer boven zit een valluik naar de keuken beneden, geen idee waarom. Een architect opperde het idee het weg te halen zodat het plafond in de keuken verhoogd kon worden – no way, ik vind het zo romantisch. In de lambriseringen in de eetkamer zitten verborgen nisjes uit de prohibition­-tijd, waarin je alcohol kon verstoppen. Toen ik het huis kocht verklaarden mensen me voor gek: “It’s falling apart.” En dat klopt, haha. Het is een love project, een eeuwigdurende opknapbeurt.’

frederique van der wal in vogue living
Roger Neve

Lees het hele interview in Vogue Livings nieuwe januari/februari 2021 nummer dat nu in de winkel ligt en hier online te bestellen is zonder verzendkosten.

Wist je dat je als abonnee Vogue Living digitaal leest via Tijdschrift.nl? Als abonnee koppel je je Vogue Living aan de Tijdschrift-app, waarmee je Vogue direct digitaal tot 3 maanden terug kan lezen.

Fotografie: Roger Neve
Productie & styling: Linda Gümüs Gerritsen

Shop Vogue's Home Favorites

This content is created and maintained by a third party, and imported onto this page to help users provide their email addresses. You may be able to find more information about this and similar content at piano.io
Advertentie - Lees hieronder verder
Meer van Living