Het geluk van België: het beste van Antwerpen, Brussel, Gent en Oostende

Journalist Sara Madou deelt haar favorieten.

 
Getty Images

Dit seizoen doet ons verlangen naar geborgenheid, knusse straatjes, fijne kroegen en als het éven kan een opgefriste (warme) garderobe. Enter België: het land dat dit allemaal voor je heeft, en dat nog op steenworp afstand ook. België zit namelijk niet alleen in mijn bloed, maar ook in mijn hart. De mensen zijn er minder gehaast dan in Nederland en vaak ook vriendelijker. Bovendien voel ik me als bourgondiër helemaal thuis in een cultuur waar een glas wijn bij de lunch heel logisch is én vinden er allerlei spannende ontwikkelingen plaats op kunst- en cultuurgebied. Kortom: ik ben fan.

1 van 20
 
Getty Images
Brussel

De tweetalige hoofdstad is een plek met vele gezichten.

Advertentie - Lees hieronder verder
2 van 20
image
Kure
Winkelen

We tippen je gewoon drie straten, want daar vind je gegarandeerd een hele rits winkels die naar je smaak zijn. Avenue Louise (ga zeker even langs Kure, op nummer 78, met onder andere Alexander Wang en Samsøe Samsøe), Rue du Bailli en de Baljuwstraat.

Advertentie - Lees hieronder verder
3 van 20
image
Bruzz bee
Doen

Zin in een avondje dansen? Check dan de agenda van Ancienne Belgique (Anspachlaan 110), het Paradiso van Brussel. Recyclart (Vestje 7) is ook top: een lekker rauwe en tegelijkertijd stylish plek, onder het spoor bij station Zuid/Midi, met allerlei leuke feestjes, optredens en filmvertoningen. In diezelfde stijl: Beursschouwburg Fatima (A. Ortsstraat 20), waar je onder andere exposities bekijkt en concerten bezoekt.

Advertentie - Lees hieronder verder
4 van 20
image
Weekend knack
Eten & drinken

Bij de gerechten van San (Rue de Flandre 19) moet je écht je best doen om niet eerst een hele rits Instagram-foto’s te maken, voordat je aanvalt op de prachtige borden. Voor de chocoladefreak: bij chocolatier Laurent Gerbaud (rue Ravenstein 2) kun je zelf chocolade maken (en proeven ofcourse). Wel reserveren: chocolatsgerbaud.be.

Advertentie - Lees hieronder verder
5 van 20
image
getty images
Slapen

Hotel Hygge (Rue des Drapiers 31) heeft een Scandinavische stijl die niet alleen mooi is, maar ook een instant-relaxgevoel oplevert. Clean ingerichte en propere kamers, goed ontbijt en een prachtige lobby: de naam Hygge is perfect voor deze oase van rust.

Advertentie - Lees hieronder verder
Advertentie - Lees hieronder verder
6 van 20
image
Booking.com
Oostende

Even uitwaaien aan de kust en een biertje (of twee): Oostende is in de zomer vrij toeristisch, maar nu is het dé periode voor een bezoek.

Advertentie - Lees hieronder verder
7 van 20
image
De kust
Doen

Voor een dosis cultuur kun je naar het Mu.Zee museum (Romestraat 11), met vooral veel Belgische kunst. Ook leuk (en onverwachts!): een Marvin Gaye-audiotour. De soulzanger kwam in 1981 berooid en verslaafd aan cocaïne in Oostende aan, al wandelend kom je erachter wat hij daar deed en hoe zijn comeback tot stand kwam, mét lekkere muziekjes tussendoor. Ben je er trouwens in december, dan heb je geluk: de stad is dan volledig in kerstsferen, met lichtshows, kerstmarkten en meer leuks. Zie: visitoostende.be.

Advertentie - Lees hieronder verder
8 van 20
image
Tripadvisor
Winkelen

Het is éven zoeken, maar Oostende heeft een paar fijne boetiekjes. Pied de Poule (Van Iseghemlaan 88) bijvoorbeeld, met merken als Isabel Marant en Gestuz. En Lily (Hertstraat 5) heeft een uitgekiend assortiment kleding, schoenen en accessoires.

Advertentie - Lees hieronder verder
9 van 20
image
Cafe botteltje
Eten & drinken

Bij La Siësta (Wittenonnenstraat 23) verkeer je altijd in zomerse sferen, of de zon nou schijnt of niet: ze hanteren een internationale keuken, van tapas tot quesadilla. Aan de boulevard – niet bereikbaar voor auto’s - vind je veel down-to-earth bistro’s, met verse vis. Op kroegengebied is Café Botteltje (Louisastraat 19) een begrip: honderden soorten bier op de kaart en je kunt er ook een proeverij doen om zoveel mogelijk te proberen.

Advertentie - Lees hieronder verder
10 van 20
image
Tui
Slapen

Even uitwaaien aan de kust en een biertje (of twee): Oostende is in de zomer vrij toeristisch, maar nu is het dé periode voor een bezoek.

Advertentie - Lees hieronder verder
Advertentie - Lees hieronder verder
11 van 20
image
Getty Images
Antwerpen

De stad van de mode, maar trek tóch je comfortabelste schoenen aan: à la Rome wil je deze stad wandelend ontdekken.

Advertentie - Lees hieronder verder
12 van 20
image
Belmodo
Winkelen

Laten we eerlijk zijn, het allerleukste in Antwerpen, is natuurlijk winkelen. Bij Graanmarkt 13 bijvoorbeeld: een winkel vol bijzondere merken op het gebied van beauty, interieur en mode (en je kunt er nog een hapje eten ook). Even verderop zit Stanley/Stella (Graanmarkt 2), waar je zelf truien en shirts kunt ontwerpen. LN Knits (Uitbreidingsstraat 562) heeft heerlijke zachte truien en vesten. En de Kammenstraat is en blijft top, met onder andere stores van Essentiel en Levi’s.

Advertentie - Lees hieronder verder
13 van 20
image
hln.be
Doen

Moe van het winkelen of een lege portemonnee? Wandel dan door plantentuin Den Botaniek (Leopoldstraat), ook in de winter erg rustgevend. Het Rubenshuis (Wapper 9) is ook prachtig en bevindt zich in de voormalige woning van de schilder. Dit jaar hebben ze een speciaal programma, vanwege stadsfestival Antwerpen Barok 2018.

Advertentie - Lees hieronder verder
14 van 20
image
Roest.be
Eten & Drinken

Bij Camino (Muntstraat 4) eet je goed Vietnamees eten, met een cocktail erbij. Ook Roest (Sint-Aldegondiskaai 64) is een aanrader, vanwege de prachtige hoeveelheid planten in het restaurant en een fijne menukaart. Voor de lekkere trek: Hoeked Donuts (Oudaan 4), vierkante donuts met smaken als Milli Vanilli en Matcha Match.

Advertentie - Lees hieronder verder
15 van 20
image
De witte lelie, Adriaan
Slapen

De Witte Lelie (Keizerstraat 16) is een klein maar luxe boetiekhotel, vol kleurige behangetjes en met een knusse hotelbar. Een andere aanrader: De Gulden Schoen (Melkmarkt 37), waar elk van de negen suites een compleet eigen karakter heeft.

Advertentie - Lees hieronder verder
Advertentie - Lees hieronder verder
16 van 20
image
Gent
Gent

Er is hier zó veel leuks dat een weekendje eigenlijk veel te kort is.

Advertentie - Lees hieronder verder
17 van 20
image
Visit Gent
Winkelen

Voor echt luxe vintage (Chanel, Prada, Chloé) is Patricia Vintage (Henegouwenstraat 75) de hemel. Bij Mieke (Burgstraat 67) en Zoot (Hoogstraat 16) kom je voor vintage inspired jurkjes, fair fashion en geinige accessoires. Liefhebbers van retro posters en andere memorabilia mogen The Fallen Angel niet missen (Jan Breydelstraat 29, vlak bij het Designmuseum). Ben je meer into (vintage) meubels, bezoek dan een van de vele rommelmarkten of de 1400 m2 van Depot 09 (Nieuwevaart 118).

Advertentie - Lees hieronder verder
18 van 20
image
smak.be
Doen

SMAK (Stedelijk Museum voor Actuele Kunst) is het leukste museum van Gent en het blijft interessant om even naar het beroemde Lam Gods in de Sint-Baafskathedraal te kijken. Maar wat we stiekem liever doen in Gent: als het weer een beetje meezit een koffie to go halen en opdrinken aan de Graslei. Daar is het perfect mensen én gebouwen kijken (zoals de oudste trapgevel ter wereld, die nog uit 1200 stamt *einde geschiedenisles*).

Advertentie - Lees hieronder verder
19 van 20
image
Dingenzoekers
Eten & drinken

Een complete kaaskrokettentour langs verschillende eetcafés (Waar hebben ze de lekkerste?) is sowieso leuk. Voor een casual diner zijn de pizza’s van EatLove (Ajuinlei 10) aan te raden: biologisch, glutenvrij en met originele toppings. Andere favorieten: Italiaans restaurant Barbaro (Rodekoningstraat 12), vegan-hotspot Le Botaniste (Hoornstraat 13) en Vrijmoed (Vlaanderenstraat 22), als je wat te vieren hebt.

Advertentie - Lees hieronder verder
20 van 20
image
Spelndia
Slapen

Post 1898 (Graslei 16). Eigenlijk is het simpel: dit is het mooiste (en waarschijnlijk het meest luxe) hotel van de stad. In een prachtig pand, waar ooit het postbedrijf was gevestigd, vind je in de gangen een verzameling oude foto’s, kaarten, boeken en meer spullen waar je ongenadig hebberig van wordt. Het lijkt wel een filmset, van een film noir uit de jaren veertig. De kamers zijn zorgvuldig ingericht, met een briljante minibar (inclusief verse citroen). Liefhebbers van een borrel zitten hier sowieso goed: er is een honesty bar – waar je eerlijk noteert wat je hebt gedronken – en The Cobbler, een cocktailbar waar je het liefst nooit meer weggaat en die ook te bezoeken is voor non-hotelgasten. Dat alles mídden in het centrum, dus de ideale uitvalsbasis.

Advertentie - Lees hieronder verder
Advertentie - Lees hieronder verder
Advertentie - Lees hieronder verder
Meer van Living