Imaan Hammam en Lentini Eersteling vertellen in Vogue april over hun bijzondere liefde

In het nieuwe april nummer van Vogue Nederland, wordt Imaan Hammam voor het eerst gefotografeerd over en geïnterviewd met haar vriend Lentini.

image
Vogue

Imaan Hammam staat op de cover van Vogue's nieuwe april nummer.

Ze zijn pas een jaar samen, maar ze kennen elkaar al vanaf hun dertiende. ‘We waren allebei net begonnen met modellenwerk toen we elkaar voor het eerst ontmoetten,’ vertelt Imaan telefonisch vanuit New York, een paar dagen na de shoot in Tulum. ‘We kwamen elkaar steeds tegen op dezelfde plekken, Amsterdam Fashion Week bijvoorbeeld. Ik kon goed met hem praten over de business en mijn dromen.’ Ze werden vrienden en bleven elkaar regelmatig zien. Tot Imaan op haar zestiende naar New York verhuisde en Lentini in Nederland achterbleef, al hielden ze wel contact. ‘Een jaar geleden verhuisde hij naar LA, toen ben ik hem gaan opzoeken. Het was heel leuk, maar het bleef vriendschappelijk. Even later kwam hij naar New York om een agency te vinden. Van het een kwam het ander. Opeens waren we verliefd.’

image
Vogue

Inmiddels wonen ze samen in New York. Ze hebben veel gemeen, zegt Imaan. ‘We snappen elkaar heel erg. Ik hoef niet aan hem uit te leggen waarom ik veel van huis ben. Onze lifestyle is hetzelfde: we trainen allebei elke dag en houden van uit eten gaan. Op een dieper level hebben we dezelfde mindset en goals. We zijn allebei gefocust op ons werk, maar willen ook gewoon gelukkig zijn. Modellenwerk is heftig, je kan jezelf er snel in verliezen. Dan is het belangrijk om een goede partner te hebben.’

'Ik wil niet alleen een voorbeeld zijn voor moslima’s, maar voor alle meisjes die moeten dealen met dingen als onzekerheid en racisme.’

In Tulum stonden ze voor het eerst samen voor de camera. ‘Heel speciaal! Maar ook een beetje awkward. We waren serieus aan het werk en hadden elkaar nog nooit in die rol gezien. Ik verander in een andere persoon tijdens een job. Dan ben ik heel professioneel en gefocust.’ Met fotograaf Bibi Cornejo Borthwick had Imaan al vaker samengewerkt. Vorig jaar zette de fotograaf haar nog samen met A$AP Rocky op de foto voor de Amerikaanse Vogue. ‘Toen was ik wel nerveus. Ik bedoel: het is A$AP Rocky! Ik luister heel veel naar z’n muziek. Maar Bibi is geweldig. Ze is jong en normaal, het voelt alsof je met een vriendin werkt.’

image
Vogue

Vorig jaar bereikte Imaan het hoogst haalbare voor een model: een contract bij een groot beautymerk, Revlon. Ze noemt het een van de grootste hoogtepunten van 2018. ‘Life changing was het. Niet alleen omdat het goed is voor mijn carrière, maar ook omdat ik de eerste moslima ben met een Revlon-contract.’ Ze is zich heel bewust van haar positie als rolmodel. In een ouder interview zei ze al eens dat ze als jong meisje alleen Naomi Campbell had om tegen op te kijken. Nu vervult ze zelf die rol voor een nieuwe generatie meisjes. ‘Ik ben trots dat ik jongere meiden kan inspireren om hun droom te volgen. Ik wil niet alleen een voorbeeld zijn voor moslima’s, maar voor alle meisjes die moeten dealen met dingen als onzekerheid en racisme.’ Haar Instagram-inbox stroomt dagelijks vol met berichten van meisjes van over de hele wereld. ‘Ze zeggen dat ze trots op me zijn, en dat ze zichzelf in mij herkennen. Of ze schrijven dat ze altijd heel onzeker waren over hun haar en dat ze door mij hun natural curls durven te dragen. Dat geeft me zó’n goed gevoel. Ik probeer zo vaak mogelijk op hun berichtjes te reageren.’

'Anna Wintour vond ik in het begin heel intimiderend. Ik had verhalen gehoord dat je haar geen knuffel of kus mag geven, dus ik was best zenuwachtig toen ik haar voor het eerst ontmoette.'

Sinds de eerste shoot samen met model Liya Kebede eind 2013 in Hawaii staat Imaan bijna elke maand in de Amerikaanse Vogue. ‘Ik heb een goeie band met Anna Wintour en de rest van het team. Anna vond ik in het begin heel intimiderend. Ik had verhalen gehoord dat je haar geen knuffel of kus mag geven, dus ik was best zenuwachtig toen ik haar voor het eerst ontmoette tijdens een diner dat ze had georganiseerd. Ze kwam bij elke tafel langs om iedereen even kort te bedanken. Toen ze bij mijn tafel kwam, ging ze plotseling naast me zitten. Oh my god! Ik schrok me dood. Ze vroeg waar ik vandaan kwam en ik moest echt even back to normal switchen om die vraag te kunnen beantwoorden. Designer Fausto Puglisi zat naast mij. Opeens draaide Anna zich naar hem om en zei: “I want Imaan to open your show.”Daarna liep ze weg. We bleven allebei in shock achter. Zijn show heb ik uiteindelijk niet geopend omdat ik al een Versace-show moest lopen.’ Lachend: ‘Ik hoop niet dat Fausto op z’n kop heeft gekregen van Anna.’

image
Vogue

Went het al, al die ontmoetingen met grote namen? Nee, zegt ze. ‘Als ik Drake zie ben ik nog steeds starstruck. Muziek is een groot deel van mijn leven. Ik ben er elke dag 24/7 mee bezig. Het is heel bijzonder dat ik af en toe in dat wereldje kan stappen.’ Ook van collega’s kan ze nog steeds onder de indruk raken. Fotograaf David Sims bijvoorbeeld. ‘Ik ben heel erg fan van zijn foto’s met springende modellen. Ik wilde al heel lang met hem werken en toen dat een tijdje geleden eindelijk gebeurde was het geweldig. Ik heb heel goed opgelet en gekeken hoe hij zijn foto’s maakte.’

Staan er nog andere grote fotografen of klussen op haar wensenlijst? ‘Het klinkt gek voor iemand van 22,’ zegt ze. ‘Maar ik heb eigenlijk het gevoel dat bijna al mijn dromen al werkelijkheid zijn geworden.’ Alles en meer zelfs, want vorig jaar kocht ze haar eigen huis in Williamsburg, New York. ‘Iets waar ik nooit van had durven dromen. Echt nóóit. Ik kan nog steeds niet geloven dat het helemaal van mij is.’

De komende paar jaren wil ze modellenwerk blijven doen. ‘Daarna wil ik een familie starten, kinderen krijgen en lekker terug naar Amsterdam-Oost. Terug naar mijn familie, mijn vrienden, mijn buurtje — Weesperplein, de Wibautstraat — en de Surinaamse plek waar ik altijd saotosoep at. Dat is mijn plan.’

Advertentie - Lees hieronder verder
Meer van Magazine