Vogue
A wave of life: dit viertal leeft op een paar maanden werken en de rest van het jaar reizen én surfen

magazine

A wave of life: dit viertal leeft op een paar maanden werken en de rest van het jaar reizen én surfen

Datum
Auteur
Nick Klaessens
Fotografie Winter Vandenbrink, styling Ricky van Gils

De voorjaarseditie van Vogue Man ligt nu in de winkels!

Yannick, Denni, Hugo en Sophie surfen. De rest van hun leven is daarop ingericht. ‘Je kunt het met niks vergelijken. Je wordt één met alles om je heen. Gewichtloos.’

Ze werken om op reis te kunnen gaan. Om te surfen zonder gestoord te worden. Maar áls ze werken, doen ze dat ongestoord. Tenzij er golven zijn. ‘Dan gaan die voor,’ lacht Sophie Ruijgrok (30). ‘Daar worden afspraken voor gecanceld of verplaatst. Het kan zomaar om twee uur de beste zee van de dag zijn, dan móet je gaan. Wie weet komt er daarna drie weken niks. Dan baal je dat je die ene middag niet meegepakt hebt.’

Plaats van handeling is Scheveningen, een kantoor annex broedplek in een straatje dat parallel loopt aan het strand. 150 meter scheidt het viertal Sophie, Yannick, Hugo en Denni van hun speeltuin. Yannick de Jager (30) woont twee deuren verder. Ze hebben de achtertuinen tussen de huisjes met elkaar verbonden, als het een beetje lekker weer is staan ze hier te barbecueën. ‘Ik ben hier geboren,’ benadrukt Yannick nog maar een keer de waarde van deze plek. ‘Hier heb ik leren surfen. Dit is mijn basis in Nederland. De Noordzee is voor mij iets bijzonders. Als kind was het een extra dimensie waarin ik mezelf kon verliezen. Dat is nog steeds zo. De geur van de Noordzee blijft bijzonder: het Nederlandse strand, de vochtigheid van de lucht, het water dat vermengd is met het veen. Echt een aparte geur die verbonden is met een gevoel dat ik al van kinds af aan heb. Daar is zoveel uit voortgekomen.’

Fotografie Winter Vandenbrink

Dan is er nog het olijke duo Denni van Huis (33) en Hugo Happel (33), onafscheidelijk sinds 2003. ‘Huug heb ik op de Caraïben leren kennen toen hij mijn kamergenoot werd,’ vertelt Denni over wat waarschijnlijk de leukste stageperiode in het heelal geweest moet zijn. ‘We hadden dezelfde interesses en inmiddels werken we al dertien jaar samen. Heel veel pieken gehad samen, niet echt dalen. We zijn creatief op verschillende vlakken. Ik heb geprogrammeerd, webdesign gedaan, 3d-animatie gestudeerd en nu ben ik lifestyle-fotograaf. Mijn moeder zei altijd: “Als je nou gaat fotograferen, doe dat dan wanneer ze niet opletten.” Onbewust is me dat altijd bijgebleven. Dat documenteren heb ik mezelf helemaal eigen gemaakt.’

Fotografie Winter Vandenbrink. Hugo en Yannick dragen truien van Salle Privée, Denni een trui van A.P.C. en Sophie een trui van AMI.

De turtles

Tussen het schieten en surfen door begon Denni vijf jaar geleden samen met Hugo (en de Rotterdamse compagnon Dennis) het sokkenmerk Alfredo Gonzales. ‘Het is een hobbelige weg,’ grinnikt Hugo, ‘maar we gaan nog steeds lekker. Het begon als side project naast onze andere werkzaamheden, maar was wel bedoeld als meer dan al- leen voor de leuk. We gingen erin met de gedachte de wereld te veroveren. Spaargeld van alle kanten bij elkaar, meteen een zo groot mogelijke oplage besteld en met z’n allen naar New York om de eerste brand movie te schieten. We geloven er nog steeds in.’

Fotografie Winter Vandenbrink. Denni draagt een polo van Sandro.

Dit kwartet levensgenieters doet een beetje aan de Turtles denken. Die hebben ook affiniteit met de zee, hebben allen een eigen specialisme en doen er alles aan om de we- reld een betere plek te maken. Hugo: ‘Het idee is om elk jaar een paar maanden te knallen en dan sowieso een of twee maanden weg te gaan in de winter. Dat staat vast, of we nou genoeg geld hebben of niet. De rest van het jaar plannen we zo veel mogelijk kleine surftrips. Weekje naar Frankrijk, Portugal of Marokko, zulke dingen.’

Maar denk nou niet dat ze alléén maar die bankrekening zitten te checken of er al genoeg op staat om te gaan surfen. ‘Vroeger wel hoor,’ verzekert Denni. ‘Toen verdienden we niet zoveel en toch zorgden we ervoor dat we twee maanden konden reizen in de zomer en wat losse tripjes maakten. Tot alles op was en dan gingen we weer werken. Dat is nu minder. Als we reizen, maken we bijna niks op. Ik was nu bijvoorbeeld bijna twee maanden weg en ik heb aan reizen, onderdak, onderhoud, eten en drinken geloof ik 1800 euro opgemaakt.’

Fotografie Winter Vandenbrink. Yannick draagt een trui van Salle Privée, een T-shirt van Margaret Howell en een joggingbroek van Nike. Hugo draagt een trui van Tommy Hilfiger en jeans van Kings of Indigo. Denni draagt een polo van Sandro, spijkerbroek van Tommy Hilfiger en sneakers van Converse.

Het surfen brengt zakelijk gezien ook nog wat in het laatje. Yannick, die tot de Europese top behoort qua golfsurfen, ging zeven jaar geleden videoprojecten begeleiden voor zijn sponsors. Dat was altijd al een hobby, maar hij bleek er goed in. Inmiddels bedenkt en filmt hij concepten voor premiummerken als Canon en KLM. Er is makkelijk een voorstelling bij te maken: flitsende filmpjes, lekkere lifestylefotografie, zalige sokken. En tóch is Sophie degene die een golf kan vereeuwigen. Met haar sieradenmerk Ocean Republic maakt ze collecties waarin ze een verhaal vertelt over de zee. ‘Laatst kreeg ik het grootste compliment ooit van een klant. Ze zei: “Als ik een sieraad van je draag en ik kijk ernaar, dan krijg ik hetzelfde gevoel dat ik heb als ik op het strand sta en naar zee kijk – dat gevoel van vrijheid.” Wauw, ik was sprakeloos. Dat is het gevoel dat ik probeer te creëren. Mensen zijn vaak verbaasd dat ik van mijn sieraden kan leven. Maar ik sta er anders in dan anderen die een bedrijf beginnen om geld te verdienen. Ja, ik kan ervan leven, maar zoveel geef ik niet uit. Je vindt me niet in vijfsterrenhotels of dure restaurants.’

Dit zijn de meest Instagram-waardige plekken in Milaan voor fashionweek én Salone del Mobile

 

Beste bezoeker,

Wij zien dat je een adblocker gebruikt die ervoor zorgt dat je geen advertenties ziet op Vogue.nl.
Dit vinden wij jammer, want Vogue.nl is mede dankzij deze advertenties gratis toegankelijk.
Wil je een uitzondering maken voor Vogue.nl, of meer lezen over hoe wij met advertenties omgaan?
Klik dan hier. Veel dank!

Maak een uitzondering voor Vogue.nl > Sluiten