Vogue
Vogue's covermodel Imaan Hammam over modelling: 'het hoeft allemaal niet zo extreem'

magazine / Vogue

Vogue's covermodel Imaan Hammam over modelling: 'het hoeft allemaal niet zo extreem'

Datum
Auteur
Zoe Rosielle
Alique, Vogue Nederland, oktober 2017

Wat topmodel Imaan Hammam, Vogue Nederlands nieuwe covermodel voor oktober 2017 betreft gaat poseren voor covers en wandelen over ’s werelds belangrijkste catwalks, prima hand in hand met charity work in Marokko en een online rolmodel zijn voor jonge meisjes. ‘Ik wil meer doen dan just modelling.’

'Ik heb een vrouwelijk lichaam en dat omarm ik. This is what you get.'

Imaan Hammam

Op wat voelt als de warmste dag in juli komt Imaan Hammam de studio in een buitenwijk van Parijs binnen, gekleed in een legergroene oversized joggingbroek met bijpassend T-shirt, een Gucci Dionysus-tas om de arm en de haren in een knot. De naturelle look staat haar ondanks de vermoeidheid – ze zat om vier uur 's ochtends al in het vliegtuig – zo goed dat Vogue’s team besluit het zo te laten. Aan Imaans voeten prijken badstoffen hotelslippers, een onbedoelde verwijzing naar het hotelbestaan dat ze tegenwoordig leidt. De week hiervoor was ze in Lissabon voor werk, daarna ging ze naar Parijs, toen Mykonos voor één dagje met vrienden, terug naar Parijs voor haar Vogue-covershoot en dezelfde avond is ze alweer onderweg naar Londen voor een andere klus.

De laatste keer dat Vogue Imaan sprak was voor het septembernummer in 2015. Een modenummer gewijd aan een nieuw icoon; het toen achttienjarige aanstormende model schitterde in vijf shoots. Sindsdien is er veel veranderd. Imaan behoort ondertussen tot een select clubje nieuwe supermodellen. Dit jaar alleen al stond ze op tien covers, waarvan zeven voor Vogue. ‘Mijn favoriet was de Amerikaanse Vogue-covershoot met Kendall Jenner, Gigi Hadid, Ashley Graham en Adwoa Aboah. Ik kan het heel goed met ze vinden, dus het voelde niet als werk.’

De inmiddels twintigjarige Imaan werd op haar dertiende op Amsterdam CS ontdekt door agent Marit Simons van CODE Management. In de tussentijd is er veel veranderd in haar leven. Te beginnen met een verhuizing naar New York, om vervolgens te verkassen van de Manhattanse wijk Chelsea naar Williamsburg. Imaan: ‘Ik ben verliefd op Brooklyn. Het is daar veel rustiger dan in mijn vorige huis in Chelsea, daar zat ik altijd middenin de drukte van de stad en de wolkenkrabbers. Als ik vrij ben wandel ik door mijn nieuwe buurt met mijn hondje Jazzy en ga met vriendinnen brunchen. Mijn favoriete spots zijn Five Leaves, Toby’s Estate Coffee en Milk and Roses. ’s Avonds is The Brooklyn Barge, een bar op een boot in de East River, een chille plek voor een drankje met uitzicht op Manhattan.’

Alique, Vogue Nederland, oktober 2017

Charity Work

De verhuizingen zijn niet de enige veranderingen in Imaans leven. ‘Ik doe in hoog tempo zó veel ervaringen op,’ vertelt ze. ‘Ik ben nog maar twintig, maar denk veel aan de toekomst. Ik ben heel dankbaar voor mijn carrière, maar ik wil me breder ontwikkelen, een goed persoon zijn en een goed voorbeeld voor de jeugd.’ Hoe ze dat precies wil gaan doen is nog niet duidelijk, maar de wil en inspiratie zijn er. Imaan: ‘Ik heb van huis uit meegekregen dat je je medemens moet helpen. Mijn moeder staat altijd voor iedereen klaar. Zij is mijn grote voorbeeld.’ Tot haar inspiratiebronnen in het vak rekent ze voormalig Canadees model Yasmeen Ghauri en de Frans-Algerijns Farida Khelfa. ‘Hoe Yasmeen loopt en beweegt is geweldig! Ze werkt nu niet meer als model maar zamelt geld in voor borstkankeronderzoek en milieubescherming. Farida is behalve model ook actrice, regisseur en producer.’

Eerder dit jaar ging Imaan samen met Doutzen Kroes naar Kenia voor Doutzens goede doel Save The Elephants – ‘een van mijn favoriete reizen van 2017!’. Porter Magazine maakte een fotoreportage van de reis voor hun zomernummer. Imaan: ‘Er is zoveel wat je kunt doen om anderen te helpen. Ik wil later misschien een school bouwen in Marokko, maar het vinden van een goed doel heeft een gedegen voorbereiding nodig en ik ben me nog aan het oriënteren. Ik wil graag meer doen dan just modelling, maar een school bouwen gaat natuurlijk niet over één nacht ijs.’

Au naturel

Voor haar fans op Instagram is Imaan sowieso al meer dan just a model. Met haar Marokkaans-Egyptische roots en nuchtere Amsterdamse opvoeding – ‘mijn familie houdt me met beide benen op de grond’ – is ze een rolmodel geworden. ‘Eigenlijk besef ik dat pas sinds journalisten me in interviews vragen wat ik ervan vind dat ik een rolmodel ben,’ vertelt ze. ‘Ik had geen idee dat mensen me zo zagen! Veel jonge meisjes volgen mij op Instagram. Ze kijken naar me op, sturen me privéberichtjes. Door online een positief voorbeeld te geven hoop ik jonge meiden te inspireren hun dromen na te jagen en vertrouwen te hebben in zichzelf.’

Grote ambities voor Imaan, die op haar zestiende haar opleiding interior design & fashion aan de Jan des Bouvrie Academie stopzette voor haar modellenwerk. ‘Ik zou nu graag een studie willen doen in finance en daarna een sneaker- en haarproductlijn lanceren. Ik krijg zo veel berichten van mensen die willen weten wat ik met mijn haar doe.’ Imaans grote krullenbos is inmiddels haar handelsmerk geworden. In een interview met de Amerikaanse Glamour uit 2015 vertelt ze dat oude foto’s van haar moeder met afro haar inspireerden haar haren hun natuurlijke gang te laten gaan: ‘Ik weet nog dat ik mijn haar altijd steil maakte toen ik dertien was. Op een dag dacht ik ineens: ik ga het natural doen, ik ga het gewoon proberen. Sinds die dag ís Imaan big curly hair.’ Hoe ze haar visitekaartje verzorgt? ‘Tijdens shoots worden er veel verschillende producten gebruikt, maar eigenlijk hoef ik er niet veel mee te doen om het mooi te laten krullen. Mijn haar heeft rust nodig, dus ik gebruik natuurlijke producten zoals arganolie. En ik maak mijn eigen maskertjes met honing en banaan. Rare combinatie, maar het werkt. Puur natuur.’

'Door een positief voorbeeld te geven hoop ik jonge meiden te inspireren.'

Imaan Hammam

I am woman

In een (modellen)wereld die gedomineerd wordt door celebrity-modellen met enorme volgersaantallen op Instagram, zorgt Imaans au naturel attitude voor een frisse wind. Op haar Instagram-account, met bijna een half miljoen volgers, vind je dan ook geen work-outvideo’s, perfecte ab-selfies en gecontourde close-ups. Imaan: ‘Ik vind het leuk om dingen te posten die ík leuk vind, waar mensen zich aan kunnen spiegelen. Je kunt gekunstelde foto’s posten van je lichaam, maar ik vind het leuker om dansvideo’s te delen, of foto’s waarop ik toffe dingen aan het doen ben. Dat vind ik zelf ook altijd leuker om naar te kijken dan naar al die perfecte plaatjes.’

In 2014 liep Imaan mee in de Victoria’s Secret-show, een droom die uitkwam. Maar wel een waar ze twee keer per dag voor moest trainen. Imaan: ‘Dat doe ik niet meer. Ik ben nu op een punt in mijn leven dat ik denk: het hoeft allemaal niet zo extreem. Natuurlijk, ik ben model dus ik sport en eet gezond, maar het hoeft niet meer zo intens. Want waarom? Ik heb een vrouwelijk lichaam en dat omarm ik. This is what you get.’ Wat overigens niet wil zeggen dat Imaan een minder dan fan-tas-tisch lijf heeft, dat moeiteloos in elke couturelook waarin ze poseert voor fotograaf Alique past. ‘Ik bedoel niet te zeggen dat je het allemaal maar moet laten gaan. Maar wat je nu ziet bij shows, dat het allemaal zó skinny moet... Ik ben een vrouw van twintig, ik kan geen lichaam hebben van een twaalfjarige. Waarom zou je je lichaam kapot maken door zoveel te trainen? Ik heb inmiddels mijn eigen platform, ik kan over dingen praten die ik interessant vind en een deel daarvan is het omarmen van mijn natuurlijke lijf, als vrouw, als model.’

Oktober 2017: Imaan Hammam & the art of confidence

 

Beste bezoeker,

Wij zien dat je een adblocker gebruikt die ervoor zorgt dat je geen advertenties ziet op Vogue.nl.
Dit vinden wij jammer, want Vogue.nl is mede dankzij deze advertenties gratis toegankelijk.
Wil je een uitzondering maken voor Vogue.nl, of meer lezen over hoe wij met advertenties omgaan?
Klik dan hier. Veel dank!

Maak een uitzondering voor Vogue.nl > Sluiten