Adam Levine over yoga, John de Mol en zijn 'Sexiest Man Alive'-award

Een interview met het nieuwe gezicht van de mannengeur van Yves Saint Laurent, Y.

image
Loic Peoch

Vogue Man vloog naar LA om het met Adam Levine te hebben over yoga, John de Mol, de Sexiest Man Alive-award op zijn schoorsteenmantel en over hoe je rock-’n-roll blijft als je eenmaal kinderen hebt.

In het hoogste gedeelte van Beverly Hills staat een gloednieuwe glazen villa. Net opgeleverd en te koop voor dertig miljoen dollar. Daar zit Adam Levine (39) in de masterbedroom, met uitzicht op de infinity pool en een substantieel deel van Los Angeles. En op een metershoge letter Y, want daarom zijn we hier: Levine is het nieuwe gezicht van de mannengeur van Yves Saint Laurent, Y genaamd.

Advertentie - Lees hieronder verder

Voor iemand die al de godganse dag interviews aan het geven is, zit Levine er opmerkelijk fris en vrolijk bij. Sneakers van YSL, een crisp wit T-shirt en een glimmende zonnebril. Alleen zijn armen vol tattoos verklappen dat hij de kost verdient als rockster. Al meer dan vijftien jaar kent de hele wereld hem als de leadzanger van Maroon 5. Een band die overigens al in 1994 werd opgericht, toen de vier oorspronkelijke leden allemaal nog op de middelbare school zaten. Kara’s Flowers heetten ze destijds. Pas nadat gitarist James Valentine zich in 2002 bij de band had gevoegd en de naam Maroon 5 werd bedacht, bemachtigden ze het gedroomde platencontract. Zes albums, drie Grammy’s en ontelbaar veel hits later – nummers als This Love (2004) en Moves Like Jagger (2011) staan in de geheugens van complete generaties gegrift – is de band nog altijd relevant. De laatste jaren bestormen ze de hitlijsten in samenwerking met sterren als Kendrick Lamar, SZA en Cardi B.

‘Ah, Nederland! Het geboorteland van The Voice!’ zegt Levine als hij het Vogue Man-team de hand schudt. Dat weet hij omdat hij al veertien seizoenen lang jurylid en coach is bij de Amerikaanse editie van de talentenjacht. ‘Nadat ik gevraagd werd voor het programma heb ik de Nederlandse afleveringen bekeken. Ik was meteen overtuigd. John de Mol was de eerste paar seizoenen vaak bij de opnames. Ontzettend aardige man. Hij zal wel steenrijk zijn inmiddels.’

Advertentie - Lees hieronder verder

Supersterren in de pizzeria

De villa waar het interview plaatsvindt, is niet van Levine, maar we zijn wel in zijn natuurlijke habitat. Hij woont namelijk al zijn hele leven in LA. ‘Daar ben ik trots op. Niet veel mensen komen echt uit LA. De meeste mensen komen hiernaartoe om hun dromen na te jagen. Degenen die hier geboren zijn hebben een minder romantisch beeld van de stad. Zo lang ik me kan herinneren kom ik supersterren tegen in de pizzeria. Als kind denk je: wauw! Maar als volwassene ben je niet gauw meer onder de indruk.’ Het irriteert hem dat mensen tegenwoordig interessant bevonden worden, puur om dat ze beroemd zijn. ‘Het draait steeds minder om wat iemand doet. Alleen faam is al genoeg om mensen enthousiast te krijgen. Dat lijkt me een gevaarlijke ontwikkeling.’

‘Over dertig jaar zeg ik tegen mijn kleinkinderen: “Jouw opa was ooit de hottest man alive”’

Oké, hij moet toegeven dat er toch een paar mensen zijn die hij graag eens zou willen ontmoeten. De legendarische basketballer Magic Johnson bijvoorbeeld. ‘Ik kijk enorm op tegen alles wat hij bereikt heeft. En ik flipte compleet toen ik twee Beatles ontmoette. Ik moest zelfs voor ze optreden, dat was crazy. Paul McCartney, dát is pas een ster.’ Dat veel mensen zo op hem reageren regeren went nooit, zegt hij. ‘Het blijft ontzettend vreemd. En het lijkt me heel gezond dat ik dat vreemd vind. Als je zoiets ooit vanzelfsprekend gaat vinden, is er echt iets mis met je.’ People Magazine riep hem een paar jaar geleden uit tot meest sexy man ter wereld. ‘Tja, dat is natuurlijk hartstikke vleiend. Over dertig jaar zeg ik tegen mijn kleinkinderen: “Jouw opa was ooit de hottest man alive.” Maar verder hecht ik er niet zoveel waarde aan. Ik kan prima leven zonder ooit nog een compliment over mijn uiterlijk te krijgen.’ Dat uiterlijk heeft ervoor gezorgd dat hij nu het gezicht van de geur Y is. Hoe dat is gelopen? ‘Ik heb gesmeekt! “Please, pick me!” Grapje natuurlijk. Maar ik ben hier wel oprecht trots op. Ik ben al jaren fan van Yves Saint Laurent. Noem maar eens een ander modehuis dat al zo lang consequent zo classy en relevant is als YSL. Gaat je niet lukken.’

Advertentie - Lees hieronder verder
Advertentie - Lees hieronder verder

Sportief type

Kreeg hij als inwoner van LA een gezonde levensstijl met de paplepel ingegoten? ‘Ja, zeker weten. Mijn ouders haalden altijd van alles de gezondst mogelijke versie in huis. Zo kreeg ik nooit chocolademelk, maar melk gemaakt van carobepoeder. Maar ze waren ook slim genoeg om me af en toe mee te nemen naar McDonald’s, zodat ik daar op latere leeftijd niet geobsedeerd door zou raken. En het heeft gewerkt: ik leef nog altijd gezond.’ Sporten doet hij elke dag. ‘Ik ben zo’n type dat sporten echt leuk vindt. Elke vorm van sport, of het nou basketbal, fitness of rennen is. Ik doe alles, zodat het lekker afwisselend blijft.’ Op het moment brengt hij zijn vrije tijd het liefst door op de golfbaan. ‘Die sport is zo meditatief. Ik krijg er hetzelfde gevoel van als van yoga, dat heb ik een paar jaar geleden intensief beoefend. Surfen valt ook in die categorie. Of je nou de bal probeert te slaan, een moeilijke yogapose aanneemt of een golfclub pakt: focus is een vereiste. Het zijn sporten die je geest en je lichaam met elkaar verbinden.’

‘Eens in de zoveel tijd zetten we het op een feesten’

Motorrijden

Na decennialang vol seks, drugs, rock-’n-roll en Victoria’s Secret-modellen (zijn date-cv telt er vijf), lijkt Levine nu gesetteld. In 2014 trouwde hij met Behati Prinsloo (overigens ook een Victoria’s Secret Angel) en inmiddels hebben ze twee dochters: Dusty Rose van twee en Gio Grace van een halfjaar. Voor zijn kinderen hing hij zijn favoriete hobby aan de wilgen: motorrijden. ‘Het is gewoon te gevaarlijk. Stel je voor dat er iets gebeurt. Het idee dat mijn dochters moeten opgroeien zonder vader omdat die zo nodig motor wilde rijden, is volstrekt onacceptabel.’ Wel beweert hij dat zijn leven absoluut nog rock-’n-roll is. ‘Mijn vrouw en ik gaan nog steeds samen uit. Dat moet gewoon. Je moet altijd lol blijven trappen en een jeugdige geest houden. Een gelukkig leven leiden is onmogelijk als je dat deel van je persoonlijkheid helemaal wegstopt. Dus eens in de zoveel tijd laten mijn vrouw en ik alles achter en dan zetten we het op een feesten. Als we weer thuiskomen voelen we ons compleet nieuwe mensen. Met een kater weliswaar.’

Advertentie - Lees hieronder verder

Over een paar maanden wordt hij veertig. ‘Yes, I fucking made it!’ roept hij uit. ‘Ik ben nog niet dood en ik heb de mooiste familie ter wereld. Ja, ik ben een heel gelukkig man.’ Dan serieus: ‘Ik besef heel goed dat ik in mijn handen mag knijpen met zoveel geluk. Mijn enige levensdoel is het opvoeden van gelukkige, gezonde kinderen. Als het even kan met een glimlach op mijn gezicht.’ En dat gaat hem vast nog lukken ook.

Advertentie - Lees hieronder verder
Meer van Vogue Man